A snow-covered hillside is photographed at Nenthead in Cumbria, England

Jean Delaunay

Le Royaume-Uni enregistre 4 950 décès supplémentaires en hiver dans un contexte de crise du coût de la vie

De nouvelles données officielles montrent qu’un nombre important de personnes ont perdu la vie l’hiver dernier – et il semble que l’absence de législation gouvernementale et une mauvaise isolation pourraient en être la cause.

De nouveaux chiffres frappants estiment que quelque 4 950 décès supplémentaires en hiver au Royaume-Uni l’année dernière étaient dus à des personnes vivant dans des maisons froides et humides.

De nouvelles données officielles de la End Fuel Poverty Coalition indiquent que ces chiffres ont été enregistrés au cours de l’hiver 2022/23.

L’étude Warm This Winter a également révélé que, lorsque la température hivernale moyenne au Royaume-Uni descend en dessous de quatre degrés centigrades, le niveau de mortalité hivernale excessive monte en flèche.

L’hiver dernier, la moyenne était légèrement en hausse, à 4,3°C.

Cela arrive à un moment où la Grande-Bretagne souffre d’un froid extrême dans de nombreuses régions. Le mois de décembre 2023 a été exceptionnellement chaud, mais ce mois-ci, les températures sont tombées jusqu’à -14°C dans certaines régions du pays.

Simon Francis, coordinateur de la End Fuel Poverty Coalition, déclare à L’Observatoire de l’Europe qu’il s’agit d’une situation préoccupante.

Une personne patine jeudi sur un champ inondé et gelé à Upware, dans le Cambridgeshire, en Angleterre.
Une personne patine jeudi sur un champ inondé et gelé à Upware, dans le Cambridgeshire, en Angleterre.

« Les chiffres de la campagne Warm This Winter montrent que 8,3 millions d’adultes vivent cet hiver dans des maisons froides et humides et, à mesure que les températures baissent, ces conditions passent d’inconfortables à carrément dangereuses », dit-il.

Francis, comme de nombreux experts et critiques du gouvernement conservateur actuel, affirme que les législateurs sont en partie responsables.

« Pendant que les ménages luttent, les ministres restent les bras croisés et laissent les questions de vie ou de mort au hasard. Au lieu d’agir sur les factures d’énergie, ils ont permis aux sociétés énergétiques de recommencer à recourir aux tribunaux pour contraindre les ménages à utiliser des compteurs à prépaiement et ont désormais exclu une réforme des tarifs de l’énergie pour aider ceux qui en ont le plus besoin », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

« Ils préfèrent faire de la politique avec un projet de loi ridicule sur les licences pétrolières et gazières qui ne fera rien pour améliorer la sécurité énergétique ou réduire les factures plutôt que de prendre des mesures significatives pour aider les ménages en difficulté en ce moment », ajoute Francis.

Alors que le gouvernement affirme faire beaucoup pour lutter contre les maisons froides – en introduisant des réductions telles que des réductions pour les maisons chaudes, des paiements par temps froid et des paiements pour le carburant en hiver, les opposants affirment qu’ils sont limités en termes d’éligibilité et d’impact.

De plus, certains commentateurs ont critiqué le refus du gouvernement de répondre aux demandes d’aide au remboursement des dettes énergétiques et de législation visant à soutenir les ménages dans le besoin via un tarif énergétique d’urgence.

« Nous sommes très préoccupés par le désintérêt manifesté par le gouvernement pour le bien-être des personnes âgées, à un moment où la température descend bien en dessous de zéro », a déclaré Jan Shortt, secrétaire général de la Convention nationale des retraités, qui fait partie de la Campagne Warm This Winter, raconte L’Observatoire de l’Europe.

« Cela présente un véritable dilemme pour les personnes âgées aux prises avec le coût de l’énergie et d’autres factures gonflées – nous savons que beaucoup ont déjà peur d’allumer le chauffage », ajoute-t-elle.

Partout au Royaume-Uni, alors que le coût de la vie augmente, les gens recherchent des endroits où se réchauffer avec un budget limité, même en dehors de leur propre domicile.

On estime que l’hiver dernier, environ un demi-million de Britanniques ont été contraints de se tourner vers des banques dites chaudes – des lieux gérés par des associations caritatives, des églises et des cabinets médicaux – où les gens peuvent se protéger du froid, au moins pendant un certain temps, sans frais. .

Lorsqu’ils ont commencé à apparaître, en septembre 2022, les députés travaillistes de l’opposition ont critiqué le gouvernement en place, affirmant que le besoin même de banques chaudes est un terrible réquisitoire pour l’un des pays les plus riches du monde.

Le leader travailliste et futur Premier ministre présumé, Keir Starmer, a qualifié leur existence de « sérieuse et tragique ».

En 14 mois, la situation apparaît tout aussi sombre.

«C’est un scandale national. Le Royaume-Uni possède les maisons les moins isolées d’Europe occidentale. Nous le savons depuis des années. Pourtant, chaque année, des milliers de personnes en meurent… notre gouvernement ne fait pratiquement rien pour résoudre le problème », a déclaré Georgia Whitaker, responsable de la campagne climatique de Greenpeace Royaume-Uni, à L’Observatoire de l’Europe.

Certains, dont Whitaker, suggèrent qu’une grande partie du problème réside dans le manque d’isolation des maisons à travers le pays.

« Isoler les maisons rapidement et à grande échelle dans tout le Royaume-Uni réduirait considérablement ces décès inévitables, tout en contribuant à lutter contre le coût de la vie et les crises climatiques en réduisant les factures et en réduisant les émissions des ménages », dit-elle.

« Jusqu’à ce que cela se produise, cette négligence honteuse du gouvernement continuera à coûter la vie aux gens, et sans leadership climatique, le gouvernement sera puni par les urnes », prévient Whitaker.

Ces dernières années, alors qu’une grande partie du reste de l’Europe se réchauffe, les hivers au Royaume-Uni ont été plus froids, grâce à l’effet El Niño.

Les scientifiques du Met Office britannique affirment que les hivers glacials deviendront plus fréquents à mesure que les températures augmenteront à l’échelle mondiale.

Alors que les habitants du Royaume-Uni qui souffrent de températures inférieures à zéro n’ont peut-être pas l’impression que le changement climatique les affecte vraiment, le fait que 2023 ait été déclarée la semaine dernière comme l’année la plus chaude jamais enregistrée a incité les militants à exhorter les politiciens à comprendre la gravité de la situation. situation – par temps glacial ou autre.

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