Disposable electronic cigarettes are a growing trend among teens - and health professionals are worried

Jean Delaunay

Le Royaume-Uni annonce l’interdiction des vapes à usage unique. Quels autres pays sévit contre le vapotage ?

Le Royaume-Uni a annoncé l’interdiction des cigarettes électroniques jetables, devenues populaires auprès des adolescents. Quels autres pays sévissent ?

Lorsque les cigarettes électroniques sont arrivées sur le marché, elles étaient présentées comme le moindre mal, aidant les gens à s’éloigner des cigarettes traditionnelles et des risques pour la santé associés au tabagisme.

Mais ces dernières années, les vapes sont devenues une tendance parmi les jeunes. La vape à usage unique – également connue sous le nom de «puff bar» – est pratiquement un accessoire, et on voit de plus en plus d’adolescents enfiler le stick flashy.

Plusieurs pays dans le monde envisagent de les interdire pour freiner le phénomène.

ROYAUME-UNI

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak a annoncé que les vapes jetables seraient interdites au Royaume-Uni dans le but de lutter contre le tabagisme chez les jeunes.

« Les impacts à long terme du vapotage sont inconnus et la nicotine qu’ils contiennent peut créer une forte dépendance. Ainsi, même si le vapotage peut être un outil utile pour aider les fumeurs à arrêter de fumer, la commercialisation des vapes auprès des enfants n’est pas acceptable », a déclaré Sunak.

La mise en œuvre de nouvelles réglementations limitera la variété des saveurs de vape, mettra en place un emballage neutre et modifiera la façon dont les vapes sont présentées dans les magasins afin de minimiser leur attrait pour les enfants, selon le gouvernement britannique.

« Ces changements laisseront un héritage durable en protégeant la santé de nos enfants à long terme », a ajouté Sunak, alors que la nouvelle loi rendra illégale la vente de produits du tabac aux adolescents de moins de 15 ans.

Au sein des gouvernements écossais et wesh, les voix se sont multipliées depuis l’année dernière pour réclamer une interdiction et ont exhorté le gouvernement britannique à agir.

Cette décision fait suite à une consultation sur le tabagisme et le vapotage, lancée en octobre de l’année dernière et qui a mis en évidence l’augmentation du nombre d’enfants et d’adolescents parmi les utilisateurs de vape.

Cette décision comporte également des considérations environnementales, puisque 5 millions de vapes sont rejetées chaque semaine au Royaume-Uni.

États membres de l’UE

L’Irlande sollicite l’avis de la population avant une éventuelle interdiction, tandis que de nombreuses associations de santé et environnementales exhortent le gouvernement à agir.

Par exemple, VOICE Ireland s’est fait entendre sur la question, en lançant une pétition et en faisant la promotion de la campagne #BanDisposableVapes sur les réseaux sociaux pour faire de l’Irlande « le premier pays d’Europe à interdire la vape jetable ».

L’Allemagne entend également prendre des mesures contre les cigarettes électroniques jetables. Certains écologistes – dont Steffi Lemke, la ministre fédérale verte de l’Environnement – sont allés plus loin et veulent les exclure purement et simplement de l’UE.

« Les cigarettes électroniques jetables jonchent l’environnement et finissent souvent dans les ordures ménagères au lieu d’être correctement éliminées avec les appareils électriques », a déclaré Lemke au journal allemand Mitteldeutsche Zeitung.

« Ils peuvent également causer de graves problèmes dans les installations d’élimination en raison d’incendies », a-t-elle ajouté.

Même la France, patrie de tous les clichés sur la cigarette, a annoncé une répression du vapotage tandis que la Belgique attend le feu vert de l’UE pour les interdire.

Vendues entre 8 et 12 euros chez les buralistes, sur les sites internet ou en grandes surfaces, la tendance des « puffs » a décollé fin 2021 promue sur les réseaux sociaux.

Contenant entre 0 et 20 mg/ml, les e-cigarettes jetables ont également été critiquées pour avoir poussé les jeunes consommateurs vers la cigarette ordinaire.

« On peut nous dire que ce n’est pas de la nicotine. Mais c’est un réflexe, un geste auquel les jeunes s’habituent. Alors c’est comme ça qu’ils se tournent vers le tabac et il faut arrêter ça », a déclaré la Première ministre française Elisabeth Borne en annonçant l’interdiction.

Une interdiction déjà effective en Australie et en Nouvelle-Zélande

La Nouvelle-Zélande, connue pour ses directives antitabac strictes, a mis en place une interdiction effective depuis août de cette année.

Le pays a réprimé le vapotage avec un nouvel ensemble de règles pour protéger les jeunes, comme un niveau de nicotine plus faible, des noms de saveurs plus ternes et une interdiction d’ouvrir des magasins de vapotage à proximité des écoles, a annoncé le ministère de la Santé.

« Nous reconnaissons que nous devons trouver un équilibre entre empêcher les jeunes de commencer à vapoter, tout en proposant des vapes comme outil d’arrêt pour ceux qui veulent vraiment arrêter de fumer », a déclaré le Dr Ayesha Verrall, ministre néo-zélandaise de la Santé. .

Ces restrictions sont intervenues un mois après que l’Australie a annoncé des mesures similaires sur le vapotage, le gouvernement accusant l’industrie du tabac de tenter de rendre la prochaine génération d’adolescents « accro à la nicotine ».

À quel point les vapes à usage unique sont-elles néfastes pour la santé ?

Inventés en 2019, les vapes à usage unique sont généralement présentées dans des emballages colorés et ont rapidement gagné en popularité auprès des adolescents, d’abord aux États-Unis. La tendance a rapidement traversé l’Atlantique.

Le Financial Times a rapporté que 14 pour cent des adolescents anglais âgés de 14 à 17 ans utilisent le vapotage plus d’une fois par semaine.

Dans l’ensemble de l’Europe, les chiffres sont également en plein essor : une enquête française révèle que plus d’un adolescent sur 10 a essayé le vapotage.

Les saveurs sucrées des cigarettes électroniques à usage unique constituent l’argument marketing le plus convaincant auprès des jeunes consommateurs.

Selon l’organisation de surveillance de l’industrie du tabac STOP, la combinaison de saveurs fruitées, d’emballages amusants et de promotion par des influenceurs des médias sociaux est destinée à cibler et à attirer une nouvelle génération d’utilisateurs en tant que « fumeurs de remplacement ».

L’enquête a souligné qu’en France, 17 pour cent des adolescents utilisaient des appareils à usage unique, puis se sont tournés vers d’autres produits.

Avec de plus en plus de recherches, il devient clair que les vapes à usage unique sont loin d’être inoffensives. Comme pour les cigarettes électroniques, la plupart des vapes à usage unique contiennent de la nicotine hautement addictive.

Près de la moitié des utilisateurs quotidiens ressentent des effets secondaires tels que toux, essoufflement et palpitations cardiaques, a rapporté l’organisation Drugwatch.

Bien que l’étendue des effets à long terme ne soit pas connue actuellement en raison du manque de recherche médicale, une étude a montré que l’utilisation prolongée de produits de vapotage peut altérer considérablement le fonctionnement des vaisseaux sanguins du corps, augmentant ainsi le risque de maladies cardiovasculaires.

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