Belgian Prime Minister Alexander de Croo at the European Parliament in Strasbourg

Jean Delaunay

Le retour de Donald Trump pourrait laisser l’Europe « seule », prévient De Croo

Le retour potentiel de Donald Trump à la Maison Blanche en 2024 pourrait laisser l’Europe « seule », a prévenu mardi le Premier ministre belge Alexander De Croo.

S’exprimant lors de la première session plénière de l’année au Parlement européen à Strasbourg, De Croo a déclaré que l’Europe ne devrait « pas craindre » la perspective d’un retour de Trump.

« Si 2024 nous amène à nouveau l’Amérique d’abord, ce sera plus que jamais l’Europe seule », a déclaré De Croo.

« Nous ne devrions pas, en tant qu’Européens, craindre cette perspective », a-t-il ajouté. « Nous devrions l’adopter en plaçant l’Europe sur des bases plus solides, plus fortes, plus souveraines et plus autonomes ».

Son avertissement sévère est intervenu quelques heures après la victoire écrasante de Trump au sein du caucus de l’Iowa – une première étape décisive pour devenir le candidat républicain à la présidentielle de 2024.

Une prise de pouvoir républicaine lors des élections présidentielles américaines de novembre – qu’elle soit trumpienne ou non – menace de gravement perturber la politique étroitement alignée de l’Occident à l’égard de l’Ukraine.

Les États-Unis sont le plus grand donateur d’aide militaire et financière de Kiev, mais leur soutien a été bloqué en raison des appels de certaines cohortes du parti républicain à réduire les paiements.

Il a exercé une pression supplémentaire sur l’UE pour qu’elle se dépêche d’approuver son projet de fonds de 50 milliards d’euros pour l’Ukraine, après que le Premier ministre hongrois Viktor Orbán a utilisé son veto pour bloquer la proposition en décembre. Les États membres préparent actuellement des concessions à Orbán dans l’espoir de donner leur feu vert au plan lors d’un sommet d’urgence le 1er février.

Orbán félicité Trump sur sa victoire écrasante au sein du caucus de l’Iowa plus tôt lundi.

Mais De Croo, dont le gouvernement assure la présidence tournante du Conseil de l’UE pour six mois, a averti que l’avenir de l’Europe dépendait de la guerre en Ukraine.

« Pour l’Amérique et pour d’autres alliés, le soutien à l’Ukraine est une question stratégique, c’est une considération géopolitique. Pour nous, Européens, le soutien à l’Ukraine est existentiel », a déclaré De Croo au Parlement.

« Cela touche au cœur de notre sécurité et de notre prospérité », a-t-il ajouté.

Plus tôt ce mois-ci, le commissaire au Marché intérieur, Thierry Breton, a révélé que, alors qu’il était président des États-Unis en 2020, Trump avait déclaré à la chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, que les États-Unis n’aideraient pas l’Europe si elle était attaquée.

« Vous devez comprendre que si l’Europe est attaquée, nous ne viendrons jamais pour vous aider et vous soutenir », a déclaré Trump lors du Forum économique mondial de Davos 2020, selon Breton, ajoutant qu' »au fait, l’OTAN est morte ». « 

L’avertissement de Trump est intervenu deux ans avant que la Russie n’envoie ses troupes en Ukraine, incitant l’alliance de l’OTAN à fournir un soutien militaire et financier sans précédent à Kiev, et la Finlande et la Suède à rompre avec leur politique de neutralité vieille de plusieurs décennies pour demander à rejoindre les rangs de l’alliance.

Les responsables à Bruxelles craignent également qu’un retour de Trump ne marque la fin du récent répit dans les tensions commerciales entre l’UE et les États-Unis et porte un coup dur à l’économie européenne.

L’administration Trump a imposé des droits de douane sur l’acier et l’aluminium européens entrant aux États-Unis en 2018, affirmant que ces produits fabriqués à l’étranger constituaient une menace pour la sécurité nationale. Une trêve conclue avec l’administration Biden pour résoudre le différend a récemment été prolongée de 15 mois supplémentaires.

Trump a promis que s’il était élu président en 2024, il augmenterait une taxe de 10 % sur toutes les importations étrangères, et des prélèvements encore plus élevés sur les produits en provenance de Chine.

Pendant ce temps, les États du Colorado et du Maine lui ont interdit de se présenter à la présidence en raison de son rôle dans les émeutes de Capitol Hill en janvier 2021. Trump devrait contester ces décisions.

L’avance confortable de l’ancien président sur ses rivaux républicains signifie qu’il pourrait encore gagner sans se présenter dans ces deux États – mais son statut de favori pourrait être remis en question si d’autres États suivaient l’exemple du Colorado et du Maine.

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