Le recyclage des décombres contaminés à l’amiante pourrait-il être dangereux pour les Ukrainiens ?

Milos Schmidt

Le recyclage des décombres contaminés à l’amiante pourrait-il être dangereux pour les Ukrainiens ?

On estime que 70 % des bâtiments en Ukraine contiennent de l’amiante.

« Lorsqu’une bombe transforme un bâtiment entier en décombres, le béton est brisé en morceaux. Tout, des morceaux d’amiante aux vieux coussins de canapé, finit par être mélangé », explique le professeur Matti Kuittinen, expert en architecture à l’université Aalto, à L’Observatoire de l’Europe Green.

Les bombardements russes ont libéré des millions de tonnes d’amiante, formant des amas de décombres contaminés, ce qui est préoccupant étant donné qu’on estime que 70 % des bâtiments ukrainiens contiennent de l’amiante.

Si les risques de contamination par l’amiante sont réduits lorsqu’il est scellé avec de la colle ou du ciment, une fois exposé, ces risques augmentent considérablement.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, l’amiante est un cancérigène grave qui peut également déclencher des maladies pulmonaires chroniques.

Alors que de plus en plus d’entreprises commencent à recycler les décombres en Ukraine, l’amiante constitue un risque croissant pour la santé des civils et un casse-tête pour les autorités. Ce n’est pas non plus le seul matériau qui contamine les débris : les produits chimiques libérés par les munitions et les missiles ont également pénétré dans l’air, le sol et l’eau dans toute l’Ukraine.

Ukraine : un « dépotoir » pour l’amiante depuis une décennie

« L’Ukraine est utilisée depuis des décennies comme un dépotoir pour l’amiante. Parfois presque littéralement – les pays européens exportant leurs stocks excédentaires lorsqu’ils l’ont interdit », explique David Hodgkin, expert en abris et en implantations spécialisées chez Miyamoto International.

L’amiante était couramment utilisée dans les matériaux de toiture, le ciment et les adhésifs. Bien que les efforts visant à éliminer progressivement l’amiante aient commencé en 2011, ils se sont heurtés à une forte opposition – mais le matériau a finalement été formellement interdit en 2022.

Le niveau élevé d’importations d’amiante par l’Ukraine est étroitement lié à l’influence russe, alors que cette substance a été interdite dans l’UE en 2005.

« La Russie et le Kazakhstan ont exporté de grandes quantités (d’amiante) vers d’anciens États-nations soviétiques comme l’Ukraine, parallèlement à de vastes et intelligentes campagnes de désinformation », a ajouté Hodgkin.

Peut-on vraiment désamianter pour recycler les décombres ?

En Europe, une longue liste de matériaux nocifs et toxiques sont interdits de recyclage – et l’amiante en fait partie. Mais l’amiante peut être extraite – avec plus ou moins de succès – et les matériaux qui l’entourent peuvent être recyclés.

« La fabrication du ciment crée une charge très élevée de CO2, il serait donc très judicieux de réutiliser un tel ciment avec des composants précieux sans amiante », déclare Yvonne Waterman, fondatrice et présidente de la Fondation European Asbestos Forum.

Pour certains, le recyclage des débris s’inscrit dans les plans de « reconstruction verte », un sujet brûlant abordé lors des discussions organisées par la Commission européenne à Vilnius le mois dernier.

Normes de sécurité : « Nous n’avons pas accès aux données »

Mais certains experts s’inquiètent de savoir si les normes de sécurité peuvent être mises en œuvre de manière adéquate pour protéger les travailleurs.

« La majorité des chantiers de construction ne sont pas équipés du matériel nécessaire – et de nombreuses stratégies de recyclage des débris ne prennent pas en compte le danger de la poussière d’amiante, qui apparaît après le broyage des débris », prévient Vasyl Andreyev, président de l’Association ukrainienne des travailleurs du bâtiment. .

Les chiffres exacts des maladies et des décès liés à l’amiante sont très limités en Ukraine, en partie à cause de l’interdiction très récente de ce matériau.

Un volontaire transporte des charrettes remplies d'ordures lors du nettoyage de la maison de Zhanna et Serhiy Dynaeva, détruite par les bombardements russes, près de Tchernihiv.
Un volontaire transporte des charrettes remplies d’ordures lors du nettoyage de la maison de Zhanna et Serhiy Dynaeva, détruite par les bombardements russes, près de Tchernihiv.

« Nous n’avons pas accès aux données. L’interdiction a été votée en 2022 mais elle est officiellement entrée en vigueur en octobre 2023 et le ministère de la Santé n’a pas collecté ces informations », explique Andreyev.

Mais le manque de données ne signifie pas l’absence de cas : dans l’UE, l’amiante a fait près de 72 000 morts rien qu’en 2019.

« Bien que l’Ukraine ait désormais interdit l’amiante, elle n’a pas encore élaboré l’ensemble des lois et réglementations nécessaires pour un retrait, un transport et une élimination en toute sécurité. Elle ne dispose pas non plus de l’infrastructure médicale nécessaire pour mener des tests à grande échelle sur les niveaux non quantifiés de maladies que l’amiante entraînera. cause », a déclaré David Hodgkin, expert en matière d’hébergement et d’installation de spécialistes chez Miyamoto International, à L’Observatoire de l’Europe Green.

Cueillette d’amiante : une nouvelle source d’emplois ?

Pour certaines entreprises, le recyclage des débris est la clé d’une reconstruction verte ainsi qu’un moyen de créer de nouveaux emplois. Une façon d’y parvenir est de trier l’amiante.

Neo-Eco Ukraine – une société d’ingénierie industrielle – a de l’expérience en la matière. Spécialisée dans le recyclage des déchets, Neo-Eco a mené un projet pilote de recyclage à Hostomel, une ville au nord de Kiev.

« Jusqu’à 99 % de notre équipe est ukrainienne, c’est un moyen de créer des emplois et de redynamiser l’économie locale », déclare Bart Gruyaert, directeur de projet chez Neo-Eco Ukraine.

Générant 20 emplois pour la population locale, le projet de trois mois à Hostomel a permis de garantir qu’aucun déchet ne soit déposé dans les décharges, ce qui signifie que 7 150 m3 de déchets incontrôlés n’ont pas été déversés dans la nature environnante.

Neo-Eco Ukraine s’efforce d’éliminer l’amiante de la « source », avant la démolition des bâtiments, « cela peut impliquer de retirer un toit avec une grue pour examiner son contenu avant sa démolition, ce qui est légèrement plus coûteux que l’enlèvement régulier des débris », explique Gruyaert.

Vient ensuite la « partie cueillette » qui consiste à éliminer les éléments les plus fins de l’amiante.

« Les petites particules d’amiante restantes dans le volume total des débris résiduels sont minimes et bien inférieures aux normes de l’Union européenne pour l’amiante à l’état solide autorisée dans les matériaux solides », explique Gruyaert.

L’équipe travaille actuellement sur un autre projet à Mykolaïv, dans le sud de l’Ukraine, et reste optimiste quant au fait qu’il y a encore une chance pour que « le pays soit considéré comme un leader dans le traitement et la gestion de l’amiante à grande échelle », a déclaré Gruyaert.

Pour d’autres entreprises, le recyclage des décombres et des débris peut également être un moyen de valoriser des infrastructures abandonnées. C’est le cas de Kopach, une entreprise qui travaillait avant la guerre au traitement des déchets d’une des plus grandes usines métallurgiques d’Ukraine.

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