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Jean Delaunay

Le Qatar, une étape clé pour les arts martiaux mixtes au Moyen-Orient

Les arts martiaux mixtes gagnent de plus en plus en popularité au Qatar. La région du Golfe représente un marché prometteur pour les organisations internationales comme ONE et PFL.

Les amateurs de sports de combat se trouvent partout au Moyen-Orient, et les organisations d’arts martiaux comme le groupe One Championship souhaitent capitaliser sur la demande. L’équipe Qatar 365 était aux premières loges lors du premier tournoi historique du ONE Championship au Qatar.

Au cours de la soirée de combat pleine d’action à la Lusail Sports Arena, des combattants internationaux comme le champion invaincu de MMA Anatoly Malykhin ont offert aux fans un spectacle de classe mondiale. L’événement a également présenté des champions de la région MENA, dont le poids lourd iranien Amir Aliakbari, considéré comme la meilleure chance d’apporter une ceinture d’or au Moyen-Orient.

Aadel Haleem s’est entretenu avec Chatri Sityodtong, fondateur et PDG de ONE Championship, qui a expliqué pourquoi les valeurs des arts martiaux – respect, humilité, résilience, intégrité, courage, discipline et esprit guerrier – sont inculquées à ses combattants. Au-delà de l’idée fausse de la violence, il a ajouté : « Les arts martiaux constituent l’une des meilleures plateformes pour libérer le potentiel humain. »

Laila Humairah a pu découvrir de plus près un autre groupe de MMA, la Professional Fighters League. Elle a rencontré des combattants prometteurs de la PFL et s’est entretenue avec Biaggio Ali Walsh, le petit-fils de la légende de la boxe Muhammad Ali. Biaggio trace sa propre voie dans les sports de combat et dit que même si la pression vient avec l’héritage de la carrière de son grand-père, il n’en a pas peur. « La pression fait les diamants. J’espère qu’un jour je deviendrai un diamant à cause de toute cette pression », a-t-il déclaré à Laila.

Laila a également rencontré Hattan Saif, la toute première Saoudienne à signer un accord avec une ligue internationale de MMA. Hattan fait partie de la liste du PFL pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord. La combattante de 22 ans estime qu’il est de son devoir d’inspirer et de donner aux autres filles les moyens de surmonter les barrières sociétales.

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