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Milos Schmidt

Le projet Farm Zero C vise à créer une ferme laitière rentable et neutre pour le climat – est-ce possible ?

Le projet Farm Zero C en Irlande vise à réduire les émissions de gaz à effet de serre tout en réalisant des bénéfices. Est-ce possible ?

Ce mois-ci, dans Climate Now, nous voyons les stratégies déployées pour réduire les émissions et stimuler la biodiversité à Farm Zero C, ainsi que discuter des nombreux défis à venir sur la voie de la neutralité climatique.

Avril le plus chaud jamais enregistré

Notre rapport intervient alors que le service Copernicus sur le changement climatique a enregistré une nouvelle série de températures record pour le mois, une autre indication du réchauffement rapide en cours alors que les émissions de gaz à effet de serre dues à l’activité humaine augmentent.

Anomalie de température avril 2024. Données du service Copernicus sur le changement climatique mis en œuvre par le CEPMMT
Anomalie de température avril 2024. Données du service Copernicus sur le changement climatique mis en œuvre par le CEPMMT

À l’échelle mondiale, nous avons connu le mois d’avril le plus chaud jamais enregistré, avec des températures 0,7 degrés Celsius au-dessus de la moyenne 1991-2020, ou 1,58 degrés Celsius au-dessus de la moyenne préindustrielle 1850-1900 pour le mois.

Anomalie de température de l'air en surface en Europe, avril 2024. Données du service Copernicus sur le changement climatique mis en œuvre par le CEPMMT.
Anomalie de température de l’air en surface en Europe, avril 2024. Données du service Copernicus sur le changement climatique mis en œuvre par le CEPMMT.

L’Europe a constaté un fort contraste dans les anomalies de température à travers le continent. Il faisait beaucoup plus chaud que la moyenne dans l’est de l’Europe et, dans le même temps, il faisait quelques degrés plus froids que la moyenne en Scandinavie le mois dernier. Les températures à la surface de la mer ont atteint un niveau record en avril.

Anomalies de précipitations en Europe, avril 2024. Données du service Copernicus sur le changement climatique mis en œuvre par le CEPMMT.
Anomalies de précipitations en Europe, avril 2024. Données du service Copernicus sur le changement climatique mis en œuvre par le CEPMMT.

Les régions du nord de l’Europe ont enregistré des précipitations supérieures à la moyenne en avril, contrastant avec les zones plus sèches que la moyenne, de l’est de l’Espagne à la Turquie.

Anomalie d'humidité du sol Europe, avril 2024. Données du service Copernicus sur le changement climatique mis en œuvre par le CEPMMT.
Anomalie d’humidité du sol Europe, avril 2024. Données du service Copernicus sur le changement climatique mis en œuvre par le CEPMMT.

Faire le point sur Farm Zero C

Le projet Farm Zero C a déjà fait des progrès significatifs dans ses efforts visant à réduire les émissions et à stimuler la biodiversité, même s’il reste beaucoup à faire. « Nous avons déjà atteint une réduction de 27 % de notre empreinte carbone », explique le chef de projet Padraig Walsh. « Nous espérons atteindre 50 à 65 % au cours de la deuxième phase et atteindre la neutralité climatique d’ici 2030. »

Atteindre ces objectifs ne sera pas facile, principalement parce qu’une évaluation du cycle de vie réalisée au début du projet a montré que les principales sources de gaz à effet de serre de la ferme étaient également ses producteurs de lait – leurs 250 vaches frisons Holstein Jersey croisées.

« Nous avons pu constater que le méthane était pour nous un énorme émetteur », se souvient Padraig. « Plus de 50 % de nos émissions proviennent du méthane provenant des vaches, qui digèrent leur nourriture et rejettent du méthane dans l’atmosphère.« 

Les fermes laitières irlandaises dépendent des prairies naturelles luxuriantes du pays pour nourrir leurs vaches et produire du lait de haute qualité. Pourtant, les additifs administrés aux vaches pendant le pâturage et visant à réduire leur production de méthane s’avèrent être de courte durée, ne donnant que quelques heures de réduction. émissions, plutôt que des jours ou des semaines.

En hiver, l’équipe a eu plus de chance, car les vaches sont à l’intérieur et les additifs alimentaires peuvent réduire les émissions de méthane de 7 %, tandis que les produits chimiques ajoutés au lisier réduisent les émissions de méthane de 75 %.

Le projet déploie également plusieurs solutions basées sur la nature. La ferme de 100 hectares près de Bandon possède plusieurs champs multi-espèces, où ils ont introduit du trèfle blanc, du plantain et de la chicorée ainsi que du ray-grass. Ceux-ci améliorent la structure et le drainage du sol, séquestrent le carbone plus profondément sous la surface et réduisent le besoin d’appliquer des engrais artificiels au sol, un produit coûteux et à forte teneur en carbone.

La chercheuse au doctorat Mary Kate Doherty a suivi le déploiement des champs multi-espèces et affirme que cela s’avère très efficace. « L’année dernière, de nombreux champs où l’on trouve beaucoup de trèfle n’ont pas reçu d’engrais chimique et ont quand même produit autant d’herbe que les champs qui ont reçu de l’engrais chimique », a-t-elle expliqué à L’Observatoire de l’Europe.

Dix pour cent de la ferme est consacrée au renforcement de la biodiversité – par exemple, des zones de champs mal drainés et souvent devenus marécageux sont transformées en zones humides naturelles, pâturées une ou deux fois par an. Ces zones présentent de nombreux avantages, et bientôt la ferme mesurera avec précision leur potentiel de séquestration, en testant ce que l’on appelle l’agriculture au carbone, qui récompenserait les agriculteurs pour leurs services d’atténuation des gaz à effet de serre.

« Ce type de zone apporte de nombreux avantages à l’environnement au sens large et nous pensons que les agriculteurs devraient être payés pour cela », affirme Mary Kate.

Construire le business case

Farm Zero C est un projet collaboratif avec de nombreux partenaires, allant des principaux responsables – la société laitière Carbery Group et l’organisation de recherche scientifique BiOrbic – aux gestionnaires fonciers Shinagh Estates et Teagasc, le partenaire financier AIB et les partenaires universitaires UCD, UCC, Trinity College Dublin et MTU.

Il est important de rassembler un large éventail de chercheurs universitaires et d’acteurs du monde des affaires pour transformer cette vision en réalité, en construisant un modèle commercial de produits laitiers nourris à l’herbe et respectueux du climat véritablement rentable que les agriculteurs irlandais pourront suivre.

Selon Padraig Walsh, impliquer les consommateurs dans cette mission fait également partie du processus.

« Nous pensons que les consommateurs paieront plus cher pour nos produits à faible empreinte carbone. Nous devons tous relever le défi des émissions ensemble. Et si nous voulons que les agriculteurs réduisent leurs propres émissions, ils devront également être récompensés pour cela »,  » conclut-il.

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