In this Friday, Oct. 7, 2016, photo, Hershey

Milos Schmidt

Le prix du cacao atteint un niveau record : le chocolat sera-t-il plus cher ?

Les fabricants de chocolat tels que Hershey ont averti que la hausse des prix du cacao pourrait freiner leurs bénéfices et entraîner une répercussion des prix sur les consommateurs.

Le prix du cacao a grimpé de 19,23 % cette semaine, atteignant un sommet historique de 5 909 dollars (5 489,6 euros) la tonne, en raison du temps sec qui a impacté les récoltes de cacao en Afrique de l’Ouest.

Cela fait suite aux vents de l’Harmattan qui ont été plus violents que d’habitude cette année dans les principaux pays producteurs de cacao, comme la Côte d’Ivoire et le Ghana.

Les prix du cacao sont désormais environ 40 % plus élevés qu’ils ne l’étaient au début de cette année.

Le géant du chocolat Hershey a averti que la hausse des prix du cacao à des niveaux sans précédent pourrait sérieusement freiner ses bénéfices cette année.

Michele Buck, PDG de Hershey, a déclaré lors d’un appel avec des analystes, comme le rapporte la BBC : « Nous ne pouvons pas parler des prix futurs étant donné la situation actuelle des prix du cacao. Nous utiliserons tous les outils de notre boîte à outils, y compris la tarification, pour gérer l’entreprise.

Cela pourrait signifier que les consommateurs pourraient bientôt être confrontés à des prix plus élevés pour leurs friandises sucrées. Cela pourrait constituer un choc supplémentaire alors que de nombreux consommateurs sont déjà confrontés à des prix plus élevés pour plusieurs articles du quotidien, en raison d’une inflation encore assez élevée.

Pourquoi les prix du cacao augmentent-ils autant ?

Le monde connaît actuellement l’oscillation australe El Nino (ENSO), qui est un phénomène climatique naturel qui se produit lorsque les températures de la surface de la mer du Pacifique oriental tropical augmentent d’au moins 0,5 degré au-dessus de leur moyenne à long terme.

Cependant, cela peut avoir des conséquences parfois désastreuses sur plusieurs cultures, car cela impacte également les vents et le climat, faisant de 2023 déjà l’année la plus chaude jamais enregistrée. Aujourd’hui, 2024 pourrait être sur le point de dépasser ce record.

Le cacao est extrêmement vulnérable, car il est très sensible à tout type de changement climatique, en particulier aux températures plus chaudes. Un temps plus chaud et plus sec peut également entraîner des maladies dans les cultures, entraînant de mauvaises récoltes et potentiellement des effets à long terme sur la qualité des terres agricoles.

Même si les vents de l’Harmattan sont saisonniers et normalement attendus, la situation actuelle d’El Nino à laquelle le monde est confronté les aggrave encore plus, provoquant des retombées. Alors que les récoltes restent médiocres, les prix du cacao pourraient continuer à augmenter dans un avenir prévisible.

Du 1er octobre 2023 au 4 février 2024, les expéditions de cacao de la Côte d’Ivoire ont diminué d’environ 39 % par rapport à l’année précédente, à 1,04 million de tonnes. De même, les arrivées de cacao scellé et classé au Ghana ont également diminué d’environ 35 % pour atteindre 341 000 tonnes métriques entre le 1er septembre 2023 et le 31 janvier 2024.

Cette tendance pourrait-elle continuer à avoir un impact sur le cacao et d’autres ingrédients de confiserie ?

En raison du changement climatique, les phénomènes météorologiques ne devraient pas s’améliorer et pourraient même s’aggraver au cours des prochaines années. Cela pourrait signifier des régimes de précipitations différents, un temps plus chaud dans certaines régions, mais un temps plus froid dans d’autres. Certaines régions du monde pourraient également connaître des phénomènes météorologiques extrêmes tels que des inondations et des incendies de forêt.

Les prix du sucre ont également augmenté de manière significative récemment, car certaines régions de l’Inde, le plus grand producteur, ont également connu de mauvaises récoltes en raison de périodes prolongées de temps extrêmement sec.

Jack Scoville, analyste du Price Futures Group, a déclaré à la BBC : « Les commerçants s’inquiètent d’une nouvelle année de production courte et ces sentiments ont été renforcés par El Niño. »

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