Ukrainian President Volodymyr Zelenskyy, right, welcomes Hungarian Prime Minister Viktor Orban in Kyiv, Ukraine, Tuesday, July 2, 2024.

Jean Delaunay

Le président hongrois Orban plaide pour un cessez-le-feu lors de sa visite à Kiev

Viktor Orban a visité la capitale ukrainienne pour la première fois depuis l’invasion à grande échelle de la Russie en 2022 et a proposé quelques suggestions pour mettre fin à la guerre.

Lors de sa première visite dans l’Ukraine voisine depuis l’invasion à grande échelle de la Russie, le Premier ministre hongrois Viktor Orbán a déclaré mardi au président Volodymyr Zelenskyy que la guerre était « le problème le plus important » de l’Europe et a recommandé un cessez-le-feu immédiat.

Orban est largement considéré comme celui qui entretient les relations les plus chaleureuses avec le président russe Vladimir Poutine parmi les dirigeants de l’Union européenne, et sa visite a été un geste rare dans une relation tumultueuse avec l’Ukraine, alors que Budapest s’est penché à plusieurs reprises vers Moscou.

Le Premier ministre hongrois a régulièrement bloqué, retardé ou édulcoré les efforts de l’UE visant à étendre l’aide à l’Ukraine et à sanctionner Moscou pour sa guerre, frustrant à la fois Zelenskyy et d’autres dirigeants de l’UE.

Mais après les discussions à Kiev mardi, Orbán a semblé ouvrir la porte à une nouvelle phase des relations bilatérales, déclarant que « le temps était venu » pour une telle visite officielle.

« Nous essayons de laisser derrière nous les différends du passé et de nous concentrer sur la période à venir », a déclaré M. Orbán dans de brefs commentaires aux journalistes à l’issue des discussions. « Nous aimerions que les relations entre nos deux pays soient bien meilleures. »

L’Ukraine et la Hongrie entretiennent des relations tendues depuis le début de la guerre. Orbán s’est présenté comme un défenseur de la paix et a appelé à un cessez-le-feu immédiat et à des négociations de paix sans s’étendre sur ce que cela signifierait pour l’intégrité territoriale de l’Ukraine. Il a réitéré cet appel mardi, affirmant que cela « offrirait une opportunité d’accélérer les négociations de paix ».

Mais le président ukrainien a déclaré mardi qu’il était « reconnaissant » pour l’aide humanitaire apportée par la Hongrie aux réfugiés ukrainiens fuyant la guerre. Il a également déclaré que la Hongrie pourrait jouer un rôle dans l’organisation d’une deuxième édition du sommet de paix qui s’est tenu en Suisse le mois dernier et qui a réuni des dizaines de dirigeants mondiaux.

« Aujourd’hui, nous avons discuté en détail de la manière dont la Hongrie peut faire preuve d’un leadership supplémentaire dans la préparation du deuxième sommet », a déclaré Zelenskyy, ajoutant qu’il aimerait que l’événement ait lieu cette année.

La visite de Viktor Orbán intervient au lendemain de la prise de fonction de la Hongrie à la présidence tournante de l’UE pour six mois, une fonction qui n’a que peu de pouvoir réel mais qui peut être utilisée pour donner le ton de l’agenda du bloc. Les responsables hongrois ont indiqué qu’ils agiraient en tant que « courtiers honnêtes » dans ce rôle, malgré les inquiétudes de certains parlementaires européens selon lesquelles le bilan démocratique de la Hongrie la rend inapte à diriger le bloc.

Lors de sa visite, le Premier ministre hongrois a reconnu l’invasion russe et a déclaré que son objectif en se rendant à Kiev était de « comprendre comment nous pourrions être utiles à l’Ukraine dans les six prochains mois ».

« La question de la paix n’est pas seulement importante pour l’Ukraine, elle est importante pour toute l’Europe », a déclaré M. Orbán. « Cette guerre, dont vous êtes actuellement victime, a de profondes répercussions sur la sécurité européenne. »

La guerre est « le problème le plus important pour l’Europe », a-t-il déclaré.

Le Premier ministre hongrois, qui se décrit lui-même comme un partisan de la « démocratie illibérale », est depuis longtemps accusé par ses partenaires européens de démanteler les institutions démocratiques de son pays et d’agir comme un saboteur obstiné des priorités politiques clés de l’UE. L’Union a gelé plus de 18,6 milliards d’euros (20 milliards de dollars) de financements à Budapest en raison de violations présumées de l’État de droit et de corruption, et Orbán a mené de nombreuses campagnes anti-UE décrivant l’UE comme une organisation trop centralisée et répressive.

Orbán accuse également depuis longtemps Kiev de maltraiter une minorité ethnique hongroise dans la région occidentale de Transcarpatie en Ukraine, une communauté qu’il a utilisée pour justifier son refus de fournir des armes à l’Ukraine ou d’autoriser leur transfert à travers la frontière commune des deux pays.

Mais mardi, Orbán a déclaré qu’il voyait une « bonne chance » de réaliser des progrès dans les affaires de la communauté minoritaire et a accepté une proposition de Zelensky de créer une école ukrainienne en Hongrie pour les réfugiés.

« Ces familles ont besoin qu’on s’occupe d’elles. Elles ont besoin d’emplois, de moyens de subsistance, de sécurité, d’une bonne école pour leurs enfants, de bons enseignants », a déclaré M. Orbán.

Sa visite intervient alors qu’il cherche à recruter des membres pour une nouvelle alliance nationaliste qui, espère-t-il, deviendra bientôt le plus grand groupe de droite au Parlement européen. Dimanche, Orbán a rencontré à Vienne les dirigeants du Parti de la liberté d’extrême droite autrichien et du principal parti d’opposition tchèque, annonçant la formation du nouveau groupe, « Patriotes pour l’Europe ».

Le trio devra attirer des députés d’au moins quatre autres pays de l’UE pour réussir à former un groupe au sein du nouveau Parlement européen, qui a tenu des élections en juin. Les partis nationalistes de droite de toute l’Europe ont renforcé leur position lors des élections, mais les divergences idéologiques sur la guerre en Ukraine et la coopération avec la Russie ont souvent empêché des alliances plus profondes entre certains partis.

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