Soldiers block the street in front of the presidential palace, right, and the Legislative Assembly, left, in Plaza Murillo in La Paz, 26 June 2024

Jean Delaunay

Le président bolivien Luis Arce dénonce les allégations d’« auto-coup d’État » comme étant des mensonges

Après l’échec d’une tentative de coup d’État, le président bolivien Luis Arce a rejeté les accusations selon lesquelles il l’avait orchestré lui-même, affirmant que le général qui avait mené la campagne pour l’évincer avait agi de manière indépendante.

Au lendemain de l’échec de la tentative de coup d’État, le président bolivien Luis Arce a qualifié avec colère les accusations selon lesquelles il était derrière cette tentative de « mensonges ».

Arce a déclaré jeudi que le général qui a apparemment dirigé la tentative d’assassinat avait agi de son propre chef et avait juré qu’il serait traduit en justice.

Ce sont les premiers commentaires d’Arce depuis les événements de mercredi.

Le général à l’origine du coup d’État, Juan José Zuniga, a affirmé, sans fournir de preuves, que le président lui avait ordonné de mener la mutinerie pour gagner en popularité.

En conséquence, cela a alimenté les spéculations sur ce qui s’est réellement passé.

Le gouvernement a annoncé l’arrestation de 17 personnes, pour la plupart des militaires. Les sénateurs de l’opposition et les critiques du gouvernement se sont joints au chœur des sceptiques, qualifiant la mutinerie d’« auto-coup d’État ».

Certains Boliviens ont déclaré croire aux allégations de Zuniga : « Ils jouent avec l’intelligence du peuple bolivien parce que personne ne croit qu’il s’agit d’un véritable coup d’État », a déclaré l’avocat Evaristo Mamani, 48 ans.

« Je ne suis pas un homme politique qui va gagner en popularité grâce au sang du peuple », a déclaré Arce jeudi.

Pendant ce temps, les partisans d’Arce se sont rassemblés devant le palais présidentiel, donnant au leader en difficulté un peu de répit politique alors que les autorités procédaient à de nouvelles arrestations.

Un autre choc pour une nation déjà en difficulté

La nation sud-américaine de 12 millions d’habitants a regardé mercredi avec choc et perplexité les forces militaires se retourner contre Arce, prenant le contrôle de la place principale de la capitale avec des véhicules blindés, écrasant à plusieurs reprises un petit char sur le palais présidentiel et lâchant des gaz lacrymogènes sur les manifestants.

Eduardo del Castillo, haut responsable du gouvernement, a déclaré qu’un civil parmi les personnes arrêtées, identifié comme Anibal Aguilar Gomez, était un « idéologue » clé du coup d’État déjoué.

Un partisan du président Luis Arce agite un drapeau bolivien alors que des soldats fuient la place Murillo, après une tentative de coup d'État ratée, à La Paz, le 26 juin 2024
Un partisan du président Luis Arce brandit un drapeau bolivien alors que les soldats fuient la Plaza Murillo, après l’échec d’une tentative de coup d’État, à La Paz, le 26 juin 2024.

Arce est enfermé dans une rivalité croissante avec l’ancien président populaire Evo Morales, son ancien allié qui a menacé de le défier en 2025.

Cette mutinerie de courte durée fait suite à des mois de tensions croissantes entre Arce et Morales, premier président indigène de Bolivie. Morales a effectué un retour politique spectaculaire depuis que des manifestations de masse et une répression meurtrière l’ont poussé à démissionner et à fuir en 2019 – un renversement soutenu par l’armée que ses partisans dénoncent comme un coup d’État.

Morales a promis de se présenter contre Arce en 2025, une perspective qui a ébranlé Arce, dont la popularité a chuté alors que les réserves de devises étrangères du pays diminuent, que ses exportations de gaz naturel chutent et que son ancrage monétaire au dollar américain s’effondre.

Certains analystes estiment que l’éruption de soutien public en faveur d’Arce lui offre un répit face à la situation économique difficile et aux troubles politiques du pays.

« La gestion du président a été très mauvaise, il n’y a pas de dollars, il n’y a pas d’essence. L’intervention militaire d’hier va améliorer un peu son image, mais ce n’est pas une solution », estime l’analyste politique Paul Coca, basé à La Paz.

Aucun soutien politique au coup d’État

Peu après le début de la manœuvre militaire de mercredi, il est devenu évident que toute tentative de prise de pouvoir ne bénéficierait d’aucun soutien politique significatif.

La rébellion s’est déroulée sans effusion de sang en une journée. Le monde a vu Arce se disputer vigoureusement avec Zuniga et ses hommes face à face sur la place à l’extérieur du palais avant de retourner à l’intérieur pour nommer un nouveau commandant d’armée.

Le président bolivien Luis Arce s'exprime lors d'une conférence de presse au lendemain de l'assaut des troupes contre le palais présidentiel dans ce qu'il a qualifié de tentative de coup d'État, à La Paz, le 27 juin 2024
Le président bolivien Luis Arce s’exprime lors d’une conférence de presse au lendemain de l’assaut des troupes contre le palais présidentiel dans ce qu’il a qualifié de tentative de coup d’État, à La Paz, le 27 juin 2024

« Ce que nous avons vu est extrêmement inhabituel pour un coup d’État en Amérique latine, et cela déclenche des signaux d’alarme », a déclaré Diego von Vacano, expert en politique bolivienne à l’Université Texas A&M et ancien conseiller informel du président Arce. « Arce ressemblait à une victime hier et à un héros aujourd’hui, défendant la démocratie. »

S’exprimant jeudi au Paraguay, le secrétaire d’État adjoint américain à la gestion, Rich Verma, a condamné Zúñiga, affirmant que « la démocratie reste fragile dans notre hémisphère ».

Les défenseurs de la démocratie dans le pays ont déjà exprimé des doutes quant à la fiabilité d’une enquête menée par le gouvernement.

« L’indépendance judiciaire est pratiquement nulle, la crédibilité du pouvoir judiciaire est en jeu », a déclaré Juan Pappier, directeur adjoint de la région Amériques à Human Rights Watch. « Non seulement nous ne savons pas aujourd’hui ce qui s’est passé, mais nous ne le saurons probablement jamais. »

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