Le premier robot humanoïde de la NASA, Valkyrie, est testé dans des installations énergétiques offshore en Australie

Jean Delaunay

Le premier robot humanoïde de la NASA, Valkyrie, est testé dans des installations énergétiques offshore en Australie

La NASA affirme que les connaissances acquises grâce à cette mission seront potentiellement utilisées pour les missions Artemis de la NASA et d’autres objectifs de robotique basés sur la Terre.

Le robot humanoïde Valkyrie de la NASA entame une nouvelle mission en Australie.

Valkyrie a été livré en Australie-Occidentale le 6 juillet pour tester ses capacités chez le géant australien de l’énergie Woodside Energy à Perth.

La société prévoit de déployer Valkyrie pour la maintenance à distance de ses installations sans équipage et offshore afin d’accroître la sécurité de son personnel et de l’environnement.

« Nous sommes ravis d’entamer la prochaine phase de développement et de test de systèmes robotiques avancés qui ont le potentiel d’avoir un impact positif sur la vie sur Terre en permettant des opérations plus sûres dans des environnements dangereux », a déclaré Shaun Azimi, chef de l’équipe de robotique habile de la NASA Johnson, dit dans une annonce.

« Ces démonstrations évalueront le potentiel actuel des robots avancés pour étendre la portée des humains et aider l’humanité à explorer et à travailler en toute sécurité n’importe où », a ajouté Azimi.

Dans le cadre d’un accord de partenariat, Woodside Energy fournira des données et des commentaires à la NASA, selon l’annonce récente de la NASA.

La NASA prévoit d’appliquer les connaissances acquises pour « accélérer la maturation de la technologie robotique ».

L’agence spatiale laisse également entendre que les leçons tirées de cette mission pourraient être utilisées pour les missions Artemis de la NASA et pour d’autres objectifs de robotique terrestre.

Qu’est-ce que Valkyrie ?

Valkyrie est le premier robot humanoïde bipède de la NASA.

Son nom dérive de la mythologie nordique où le nom signifie littéralement « le sélectionneur des tués ».

Mesurant 1,8 mètre de haut et pesant 125 kg, Valkyrie est conçue pour effectuer des tâches vitales dans des environnements dangereux pour l’homme, tant dans l’espace que sur Terre.

La NASA déclare que tester le développement de Valkyrie sur Terre contribuera éventuellement au développement actuel et futur de la robotique et de l’automatisation pour une utilisation dans l’espace.

Par exemple, la NASA espère utiliser Valkyrie sur la Lune sur les chantiers et les habitats à long terme qui seront établis dans le cadre des futures missions Artemis, même lorsque les astronautes ne sont pas physiquement présents.

Capacités de contrôle à distance « vitales »

Depuis 2016, la NASA a doublé ses efforts pour améliorer les technologies de contrôle à distance et développer des robots entièrement autonomes, car le retard de communication entre la Terre et Mars rend difficile le contrôle des robots.

La NASA pense que Valkyrie et d’autres robots mobiles avancés peuvent être des outils essentiels pour permettre aux humains de superviser à distance des travaux dangereux et de se décharger de tâches ennuyeuses et répétitives, permettant aux humains de travailler sur des tâches de niveau supérieur, notamment le déploiement et la maintenance de robots.

Avec des robots mobiles télécommandés comme Valkyrie, les astronautes peuvent vivre de la terre et mener à distance des activités importantes telles que l’inspection et la maintenance des infrastructures et des usines.

Pour livrer Valkyrie, l’équipe de robotique habile de la NASA de Johnson s’est rendue au siège de Woodside à Perth, en Australie occidentale. L’équipe a préparé le robot Valkyrie et a organisé une formation avec l’équipe Woodside sur ses opérations, a déclaré la NASA.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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