Counting in progress for the twin referendum to change the Constitution on family and care continues at the Royal Dublin Society (RDS), in Dublin, Saturday, March 9, 2024.

Jean Delaunay

Le Premier ministre irlandais reconnaît sa défaite lors du vote constitutionnel sur les familles et les soins

Leo Varadkar a déclaré « qu’il est clair » que deux référendums ont été rejetés alors que le décompte est en cours.

Le Premier ministre irlandais Leo Varadkar a reconnu sa défaite samedi alors que deux amendements constitutionnels qu’il soutenait et qui auraient élargi la définition de la famille et supprimé les mentions sur le rôle de la femme à la maison étaient sur le point d’être rejetés lors des premiers décomptes des voix.

Varadkar, qui a poussé au vote pour inscrire l’égalité des sexes dans la constitution en supprimant « un langage très démodé » et en essayant de reconnaître les réalités de la vie familiale moderne, a déclaré qu’il était clair que les amendements avaient été « globalement rejetés en raison d’un taux de participation respectable ».

« Il était de notre responsabilité de convaincre la majorité des gens de voter « oui » et nous n’y sommes clairement pas parvenus », a déclaré Varadkar.

Les opposants ont fait valoir que la formulation des changements était mal réfléchie – un argument qui semble avoir gagné du terrain au cours des derniers jours de la campagne. Les électeurs ont déclaré qu’ils étaient confus par les questions et d’autres ont déclaré qu’ils craignaient que les changements entraînent des conséquences inattendues.

Les supporters irlandais attendent le début du match de la poule A de la Coupe du monde de rugby au stade Ecopa de Shizuoka, entre le Japon et l'Irlande à Shizuoka, au Japon, le samedi 28 septembre 2019.
Les supporters irlandais attendent le début du match de la poule A de la Coupe du monde de rugby au stade Ecopa de Shizuoka, entre le Japon et l’Irlande à Shizuoka, au Japon, le samedi 28 septembre 2019.

S’éloigner de l’Église catholique

L’élection a été considérée comme faisant partie de l’évolution de l’Irlande d’un pays conservateur, majoritairement catholique, dans lequel le divorce et l’avortement étaient illégaux, vers une société de plus en plus diversifiée et socialement libérale. La proportion de résidents catholiques est passée de 94,9 % en 1961 à 69 % en 2022, selon l’Office central des statistiques.

La transformation sociale s’est reflétée dans une série de changements apportés à la Constitution irlandaise, qui date de 1937, même si le pays n’était officiellement connu sous le nom de République d’Irlande qu’en 1949.

Les électeurs irlandais ont légalisé le divorce lors d’un référendum en 1995, soutenu le mariage homosexuel lors d’un vote en 2015 et abrogé l’interdiction de l’avortement en 2018.

La première question concernait une partie de la constitution qui s’engage à protéger la famille en tant que cellule principale de la société. Les électeurs ont été invités à supprimer la référence au mariage comme base « sur laquelle la famille est fondée » et à la remplacer par une clause stipulant que les familles peuvent être fondées « sur le mariage ou sur d’autres relations durables ». S’il avait été adopté, il s’agirait du 39e amendement de la Constitution.

Le décompte en cours pour le double référendum visant à modifier la Constitution sur la famille et les soins se poursuit à la Royal Dublin Society (RDS), à Dublin, le samedi 9 mars 2024.
Le décompte en cours pour le double référendum visant à modifier la Constitution sur la famille et les soins se poursuit à la Royal Dublin Society (RDS), à Dublin, le samedi 9 mars 2024.

Un 40ème amendement proposé aurait supprimé la référence selon laquelle la place d’une femme au foyer offrait un bien commun qui ne pouvait pas être fourni par l’État et supprimerait la déclaration selon laquelle les mères ne devraient pas être obligées de travailler par nécessité économique si cela négligeait leurs devoirs à la maison. Il aurait ajouté une clause stipulant que l’État s’efforcera de soutenir « la prestation de soins par les membres d’une famille les uns aux autres ».

Tous les principaux partis politiques ont dit « oui »

Le débat était moins chargé que les débats sur l’avortement et le mariage homosexuel. Les principaux partis politiques irlandais ont tous soutenu les changements, y compris les partenaires centristes de la coalition gouvernementale Fianna Fail et Fine Gael et le plus grand parti d’opposition, le Sinn Fein.

L’un des partis politiques qui a appelé au « non » était Aontú, un groupe traditionaliste qui s’est séparé du Sinn Fein en raison du soutien du parti plus large à l’avortement légal. Le leader d’Aontú, Peadar Tóibín, a déclaré que la formulation du gouvernement était si vague qu’elle entraînerait des querelles juridiques et que la plupart des gens « ne savent pas ce qu’est une relation durable ».

Les Centres de conseil juridique gratuits, une organisation caritative légale, ont exprimé leur inquiétude quant au fait que la modification apportée à la section sur les soins contenait « des stéréotypes néfastes tels que l’idée selon laquelle la fourniture de soins… relève de la responsabilité privée de membres non rémunérés de la famille, sans aucune garantie de soutien de l’État ».

Certains militants des droits des personnes handicapées ont fait valoir que l’accent mis sur les soins traite les personnes handicapées comme un fardeau plutôt que comme des individus dotés de droits qui devraient être garantis par l’État.

Les sondages d’opinion suggéraient un soutien au «oui» dans les deux votes, mais de nombreux électeurs restaient indécis à l’approche du scrutin de vendredi – organisé à l’occasion de la Journée internationale de la femme – et certains ont déclaré qu’ils trouvaient la question trop confuse ou trop pressée pour modifier la constitution.

« Je pensais que c’était trop précipité », a déclaré Una Ui Dhuinn, une infirmière à Dublin. « J’avais l’impression que nous n’avions pas assez de temps pour y réfléchir et le lire. Alors j’ai pensé, par mesure de sécurité, « non, non » – pas de changement.

Caoimhe Doyle, étudiante au doctorat, a déclaré qu’elle avait voté oui à la modification de la définition de la famille, mais non à l’amendement sur les soins, car « je ne pense pas que cela ait été très bien expliqué ».

« On craint qu’ils ne suppriment le fardeau qui pèse sur l’État de s’occuper des familles », a-t-elle déclaré.

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