Le Portugal interdit aux bateaux de touristes d'approcher les orques après une série d'incidents de bélier

Jean Delaunay

Le Portugal interdit aux bateaux de touristes d’approcher les orques après une série d’incidents de bélier

Les incidents traumatisants peuvent être à l’origine du comportement inhabituel, qui s’est intensifié au cours des trois dernières années.

Le Portugal a interdit aux bateaux de touristes d’approcher des gousses d’orques après qu’une série d’incidents ait vu les animaux s’enfoncer dans des navires.

En mai, un groupe de soi-disant orques a percuté un voilier au large des côtes espagnoles aux petites heures du matin. Ils ont percé sa coque et cassé le gouvernail, a rapporté le service de secours maritime local.

L’Institut portugais pour la conservation de la nature et la foresterie (INCF) affirme qu’en plus des voiliers, certains petits bateaux de tourisme ont intéressé les orques.

« Compte tenu de la taille des épaulards adultes, qui peuvent atteindre une longueur maximale de neuf mètres et peser entre trois et cinq tonnes… une interaction plus intense avec… des navires plus petits, utilisés pour l’observation des baleines, pourrait avoir des conséquences plus graves », a-t-il ajouté. précise l’INCF dans un communiqué.

Il a émis l’interdiction d’approcher activement les orques à la fois pour la sécurité des touristes et pour éviter de déranger les animaux. Les bateaux ont également pour instruction de s’éloigner des animaux pour éviter les interactions et de s’arrêter si les orques parvient à s’approcher du bateau sans se faire remarquer.

Pourquoi les orques s’engouffrent-ils dans les bateaux en Espagne et au Portugal ?

Depuis 2020, il y a eu des interactions entre orques et bateaux dans le détroit de Gibraltar, le long des côtes portugaiseset en Galice, en Espagne, note l’INCF.

Leur motivation reste un mystère, mais certains experts pensent que la vengeance pourrait être à l’origine du comportement inhabituel, basé sur l’expérience traumatisante d’une orque. appelé White Gladis.

Après une première collision il y a quelques années – selon la théorie – elle a commencé à montrer un « comportement défensif » contre les navires, que d’autres orques ont commencé à copier.

Une chose est sûre : les éperonnages d’orques au large de l’Espagne et Portugal sont de plus en plus fréquents. Leur charge sur le navire Mustique le 25 mai était l’une des au moins 20 «interactions» entre les cétacés intelligents et les marins dans le détroit de Gibraltar au cours de ce seul mois.

Selon le groupe de recherche GTOA, qui suit les populations de la sous-espèce d’orque ibérique, 207 incidents ont été signalés en 2022. Cela représente une augmentation par rapport à 197 en 2021 et 52 entre juillet et novembre 2020.

Les prédateurs de pointe très sociaux ciblent généralement les voiliers, mais n’ont pas tendance à causer beaucoup de dégâts. Seuls trois bateaux auraient été coulés par des orques depuis le début du comportement en mai 2020. On estime qu’ils ne touchent qu’un navire sur 100 qui navigue à travers un endroit.

Alors, qu’est-ce qui est vraiment à l’origine du comportement ?

Les orques veulent-ils se venger ?

Elaine Thompson/AP
Une orque bondit hors de l’eau près d’un bateau d’observation des baleines dans la mer des Salish dans les îles San Juan, Washington.

Alfredo López Fernandez, biologiste à l’Université d’Aveiro au Portugal et représentant de la GTOA, a déclaré à Live Science que les orques choisissent exprès des bateaux.

« Nous ne connaissons pas l’origine ni la motivation, mais un comportement défensif basé sur un traumatisme, en tant qu’origine de tout cela, gagne chaque jour plus de force pour nous », a-t-il déclaré.

Certains chercheurs soupçonnent que l’orque connue sous le nom de White Gladis a subi un « moment critique d’agonie » – soit être heurtée par un bateau, soit être prise au piège lors d’une pêche illégale. – qui a basculé un interrupteur comportemental.

« Cette orque traumatisée est celle qui a déclenché ce comportement de contact physique avec le bateau », a ajouté López Fernandez.

Quelques commentateurs sont allés jusqu’à affirmer qu’un Gladis vengeur et ses compagnons apprennent à de jeunes orques à casser les gouvernails des bateaux. Mais López Fernandez – co-auteur d’une étude sur les mammifères marins l’année dernière – pense qu’il se propage simplement par imitation parmi les animaux.

Ou les visites d’orques sont-elles simplement sociales ?

Cependant, personne ne sait encore avec certitude pourquoi le comportement de pilonnage se produit.

«Mon idée, ou ce que n’importe qui vous donnerait, est une spéculation éclairée. C’est un mystère total, sans précédent », a déclaré Andrew W. Trites, professeur et directeur de la recherche sur les mammifères marins à l’Université de la Colombie-Britannique, à CBS News.

Il ne pense pas que les incidents soient des attaques ; se demander pourquoi les orques voudraient adopter un comportement autodestructeur.

La propre théorie de Trites est qu’il s’agit « juste d’un comportement ludique qui est devenu incontrôlable ». Il se souvient d’une baleine nommée Luca, vue au large de Vancouver au Canadaqui s’est éloigné de sa nacelle à la nage et a commencé à suivre les bateaux.

« Il a appris plus tard à s’agripper aux gouvernails pour les casser afin de désactiver les bateaux, pour pousser les bateaux », a déclaré Trites. « Dans son cas, il cherchait des interactions sociales. Et il a appris qu’il pouvait prolonger les interactions en désactivant les bateaux. Et ensuite, ils devraient rester avec lui. »

C’est une drôle de façon de se faire des amis, peut-être. Le côté tactile d’Orcas suggère également une autre explication.

« Je connais de nombreux cas où des épaulards entreront et mettront presque le nez sur une hélice du bateau et sentiront le souffle de l’eau passer sur eux. Ce serait comme être dans un jacuzzi », a déclaré Trites à CBS.

Le comportement pourrait mettre les marins et les baleines en danger

Un peu de « logement difficile » (si c’est ce que c’est) peut sembler un plaisir inoffensif pour une baleine. Mais l’impact sur les navires peut être dommageable et dangereux pour les marins.

Et les défenseurs de l’environnement sont inquiets. Bien que leur mort ne puisse pas être directement liée aux événements du bateau, quatre orques appartenant à la sous-population ibérique sont décédées depuis le début du comportement en 2020.

Il n’y avait que 39 orques ibériques enregistrées lors du dernier recensement en 2011, et ce groupe est répertorié comme étant en danger critique d’extinction. par la Liste rouge de l’UICN.

« Si cette situation se poursuit ou s’intensifie, elle pourrait devenir une véritable préoccupation pour la sécurité des marins et un problème de conservation pour cette sous-population d’épaulards en voie de disparition », ont conclu López Fernandez et ses co-chercheurs dans l’étude de l’année dernière.

Pendant ce temps, le ministère espagnol des Transports a exhorté les plaisanciers à quitter la zone s’ils observent un changement dans la direction ou la vitesse d’une orque et à signaler toute interaction.

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