Jamaican poet Jason Allen-Paisant, winner of the T. S. Eliot Prize 2023.

Jean Delaunay

Le poète jamaïcain Jason Allen-Paisant remporte le prix TS Eliot pour son deuxième recueil de poésie

Le poète jamaïcain Jason Allen-Paisant a remporté le très convoité prix TS Eliot pour son deuxième recueil de poèmes, « Autoportrait comme Othello », qui réinvente le héros de Shakespeare dans un paysage moderne.

Le poète jamaïcain Jason Allen-Paisant a remporté le prestigieux prix TS Eliot de poésie pour son deuxième recueil de poèmes, « Self-Portrait As Othello ».

Le livre réimagine le héros à la peau sombre de Shakespeare dans un paysage moderne, examinant ce qu’Allen-Paisant appelle « l’histoire manquante d’Othello » et établissant des parallèles avec la vie des immigrants noirs en Europe aujourd’hui.

« Pendant de très nombreuses années, j’ai été frappé par la façon dont la pièce (« Othello ») ne parvient pas à imaginer, dirons-nous, tout ce qu’il pourrait y avoir chez un personnage comme Othello », a-t-il expliqué après avoir été sélectionné pour le prix.

« Si Othello était étranger à Venise, comme le dit la pièce, d’où venait-il ? Comment est-il arrivé là-bas ? Quelle était sa langue maternelle ? Quel était son parcours ? Le genre de questions qu’un auteur vivant dans le type de peau d’Othello voudrait poser », a-t-il déclaré.

Les juges Paul Muldoon, Sasha Dugdale et Denise Saul ont qualifié la collection de « livre avec de grandes ambitions qui se heurtent à une grande capacité d’imagination, de fraîcheur et de flair technique ».

Dans une déclaration commune, ils ont déclaré : « Comme le titre le suggère, la poésie est livrée avec théâtralité et dans une gamme de voix et de registres, à travers les géographies et les époques. Il faut vraiment du courage pour réaliser une œuvre comme celle-ci avec un tel style et Nous sommes convaincus que « Autoportrait en Othello » est un livre auquel les lecteurs reviendront pendant de nombreuses années.

L’écrivain et universitaire de 43 ans était visiblement ému lorsqu’il a accepté le prix lundi soir. Il avait précédemment déclaré que remporter le prix TS Eliot « change votre vie en tant qu’écrivain ».

« Je ne suis qu’un petit garçon de la campagne jamaïcaine. J’ai voyagé loin pour arriver ici », a-t-il déclaré à la BBC après sa victoire, ajoutant qu’il était la première personne de sa famille à avoir atteint le baccalauréat et à être allée à l’université.

« Donc, si l’on considère cela, il n’y a rien de probable à ce sujet. »

Lacunes archivistiques, histoires inventées

« Autoportrait comme Othello » contient plusieurs sonnets et poèmes en prose. Allen-Paisant a déclaré qu’il souhaitait trouver un équilibre entre rigueur et enjouement en ce qui concerne la forme. La première partie du livre « est clairement écrite pour la performance », dit-il.

Afin d’habiter la peau d’un homme noir arrivé à Venise à l’époque de la Renaissance, Allen-Paisant a déclaré avoir dû faire de nombreuses recherches, au cours desquelles il a été confronté à un manque stupéfiant de documents historiques.

« J’ai passé beaucoup de temps à lire des livres sur les voyageurs anglais à Venise aux XVIe et XVIIe siècles, (…) à lire des articles sur les Africains vivant à Venise à l’époque de la Renaissance », a-t-il déclaré.

«Mais aussi face à une lacune dans les archives, une énorme lacune archivistique autour de l’histoire de ces personnes à cette époque, ce qui m’a conduit aux arts visuels. L’œuvre est donc en grande partie en conversation avec l’art visuel autour du corps noir et de son histoire.

Le poème « L’image et le cadre » décrit l’expérience d’un homme noir dans la Venise moderne, contemplant la représentation des personnes à la peau foncée dans les peintures de la Renaissance, leurs histoires qui n’ont jamais été racontées et l’histoire qui doit être inventée.

Jason Allen-Paisant lisant son poème « L’image et le cadre ».

L’œuvre d’Allen-Paisant chevauche souvent la poésie et la philosophie, explorant les expériences vécues par les artistes et les communautés afro-diasporiques du monde entier.

Basé à Leeds, il enseigne la théorie critique et l’écriture créative à l’Université de Manchester. Son premier recueil de poésie, « Penser avec des arbres », a reçu le Prix OCM Bocas 2022 de littérature caribéenne.

Son premier livre non-fictionnel, « Scanning the Bush », sera publié plus tard cette année.

Allen-Paisant a été choisi comme lauréat du prix TS Eliot parmi une liste restreinte de 10 poètes du Royaume-Uni, d’Irlande, de Hong Kong et des États-Unis.

Le prix TS Eliot récompense le meilleur recueil de poésie publié dans l’année. Cette année, les juges ont déclaré avoir reçu un total de 186 soumissions émanant d’éditeurs britanniques et irlandais.

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