Europe

Jean Delaunay

Le plus grand télescope sous-marin d’Europe révèle ce qui se passe réellement dans la mer… et dans l’univers

Dans cet épisode de Smart Regions, nous plongeons en profondeur dans le laboratoire sous-marin de la Sicile qui pourrait nous aider à mieux comprendre les origines de notre univers.

IDMAR est le plus grand télescope sous-marin d’Europe. Il est situé au large de Portopalo di Capo Passero, à la pointe sud de la Sicile.

Des nœuds sous-marins sphériques surveillent et écoutent ce qui se passe en Méditerranée, transmettant des informations précieuses aux chercheurs en temps réel.

« IDMAR est situé à 100 kilomètres d’ici, à l’est, et grâce à ce fil, à 3 500 mètres de profondeur, il nous fournit des informations sur la géophysique, la volcanologie, la biologie et surtout nous montre comment est fait l’univers », a expliqué Giacomo. Cuttone, coordinateur scientifique de l’IDMAR.

Giacomo Cuttone, coordinateur scientifique, IDMAR
Giacomo Cuttone, coordinateur scientifique, IDMAR

Depuis le pied de l’Etna, dans la ville orientale de Catane, l’Institut italien de physique nucléaire coordonne ce projet européen.

Simone Biagi fait partie de l’équipe de recherche multidisciplinaire de ce laboratoire sous-marin, situé à 3,5 km sous le niveau de la mer, là où la partie sud de la plaque européenne rencontre la partie nord de la plaque africaine. Avec IDMAR, ils sont capables de photographier et de cartographier cette zone sismique.

Mais les chercheurs tentent également de répondre à une question beaucoup plus vaste sur l’univers, en étudiant des particules élémentaires rares appelées neutrinos qui voyagent à travers la terre, la mer et l’espace.

« Les neutrinos peuvent certainement apporter une réponse très importante pour comprendre l’origine des rayons cosmiques », a déclaré Simoni Biagi à Smart Regions.

« Les rayons cosmiques proviennent de particules qui nous bombardent, qui bombardent la Terre. Et nous ne savons toujours pas d’où viennent ces rayons cosmiques. Si nous commençons à mesurer, à voir les neutrinos venant de l’univers, cela explique vraiment d’une certaine manière où d’où nous venons. »

IDMAR se compose de 28 lignes, chaque ligne étant composée de 18 sphères équipées de milliers de capteurs.

Simone Biagi, chercheuse, INFN-LNS
Simone Biagi, chercheuse, INFN-LNS

Comment l’IDMAR est-il financé ?

Le budget total s’élève à 40 millions d’euros, dont 19 millions d’euros proviennent de la politique de cohésion de l’UE et 1 million d’euros de la région de Sicile.

Les partenaires de ce projet comprennent l’Institut national de physique nucléaire, les Laboratoires nationaux du Sud de Catane (mis en œuvre en partenariat avec l’Institut national de géophysique et de volcanologie de Palerme et Messine) et l’Institut d’étude des impacts anthropiques et de la durabilité. dans le milieu marin à Capo Granitola de Trapani.

Mettre en lumière la vie marine sous-marine

Dans le laboratoire INFN-LNS String Integration du port de Catane, Giuseppina Larosa s’occupe des oreilles IDMAR.

Chaque sphère est équipée d’un hydrophone, un appareil sous-marin qui détecte et enregistre les sons océaniques provenant de toutes les directions.

Giuseppina Larosa, chercheuse en physique acoustique, INFN-LNS
Giuseppina Larosa, chercheuse en physique acoustique, INFN-LNS
Chaque sphère est équipée d'un hydrophone, un appareil sous-marin qui détecte et enregistre les bruits océaniques provenant de toutes les directions.
Chaque sphère est équipée d’un hydrophone, un appareil sous-marin qui détecte et enregistre les bruits océaniques provenant de toutes les directions.

Alors, qu’ont-ils découvert en étudiant le murmure de la mer à de si grandes profondeurs ?

« Avec IDMAR, nous pensions qu’il n’y avait plus de baleines en Méditerranée, seulement des cachalots », révèle Giuseppina Larosa.

« Nous avons cependant constaté qu’ils se déplaçaient, mais à de plus grandes profondeurs. Grâce au son, nous savons où ils se trouvent et où ils se déplacent. »

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