The European species’ population has more than tripled in two years thanks to conservation efforts.

Milos Schmidt

« Le plus grand rétablissement d’une espèce de chat jamais réalisé » : le lynx ibérique n’est plus au bord de l’extinction

La population de l’espèce européenne a plus que triplé en deux ans grâce aux efforts de conservation.

Il y a de bonnes nouvelles pour la faune sauvage : l’un des principaux carnivores d’Europe se remet d’une « quasi-extinction ».

Jusqu’à récemment, le lynx ibérique figurait sur la liste des espèces en voie de disparition de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

La population de chats sauvages de taille moyenne, endémique de la péninsule ibérique au sud-ouest de l’Europe, est en déclin en raison de la chasse excessive, du braconnage et de la perte d’habitats appropriés.

Leur principale proie, le lapin européen, se raréfie également en raison de maladies comme la myxomatose.

Mais aujourd’hui, l’UICN a dégradé le statut du lynx ibérique après que les efforts de conservation ont porté leurs fruits.

La population de lynx ibérique rebondit grâce aux actions de conservation

L’UICN a changé le statut du lynx ibérique de menacé à vulnérable sur sa Liste rouge des espèces menacées.

L’organisation affirme que l’espèce « poursuit son rétablissement spectaculaire après une quasi-extinction grâce à des efforts de conservation soutenus ».

« Alors que la Liste rouge de l’UICN des espèces menacées célèbre son 60e anniversaire, son importance ne peut être surestimée en tant que source d’informations la plus complète sur l’état de la biodiversité mondiale », déclare Grethel Aguilar, directrice générale de l’UICN.

« Il s’agit d’un outil essentiel qui mesure les progrès réalisés pour mettre un terme à la perte de nature et atteindre les objectifs mondiaux en matière de biodiversité à l’horizon 2030.

« L’amélioration du statut du lynx ibérique sur la Liste rouge montre que la conservation réussie profite à la fois à la faune et aux communautés », ajoute Aguilar.

Quelles actions de conservation ont été entreprises pour protéger le lynx ibérique ?

La population du lynx ibérique a augmenté de façon exponentielle, passant de 62 individus matures en 2001 à 648 en 2022.

Aujourd’hui, la population totale, y compris les lynx jeunes et matures, est estimée à plus de 2 000 individus.

Les efforts de conservation de cette espèce clé se sont concentrés sur l’augmentation de l’abondance de ses proies, le lapin européen en voie de disparition (Oryctolagus cuniculus), sur la protection et la restauration de l’habitat forestier et des broussailles méditerranéennes, et sur la réduction des décès causés par l’activité humaine.

L’expansion de la diversité génétique de l’espèce par le biais de translocations et d’un programme de sélection ex situ a également été essentielle à l’augmentation du nombre d’espèces.

Depuis 2010, plus de 400 lynx ibériques ont été réintroduits dans certaines régions du Portugal et de l’Espagne. Le lynx ibérique occupe désormais au moins 3 320 km2, soit une augmentation par rapport aux 49 km2 de 2005.

De futurs efforts de conservation sont encore nécessaires pour protéger le lynx ibérique

Francisco Javier Salcedo Ortiz, coordinateur du projet LIFE Lynx-Connect, qui a dirigé l’action de conservation du lynx ibérique, appelle cela « le plus grand rétablissement d’une espèce de chat jamais réalisé grâce à la conservation ».

« Ce succès est le résultat d’une collaboration engagée entre les organismes publics, les institutions scientifiques, les ONG, les entreprises privées et les membres de la communauté, notamment les propriétaires fonciers locaux, les agriculteurs, les gardes-chasse et les chasseurs, ainsi que du soutien financier et logistique du projet LIFE de l’Union européenne », déclare-t-il. .

Il ajoute qu’il y a encore beaucoup de travail à faire pour garantir la survie des populations de lynx ibériques et le rétablissement de l’espèce dans toute son aire de répartition indigène.

Le lynx ibérique reste toujours menacé, principalement en raison des fluctuations potentielles de la population européenne de lapins dues à des épidémies virales.

Il est également sensible aux maladies des chats domestiques. Le braconnage et les mortalités routières restent des menaces, en particulier là où les routes à fort trafic traversent l’habitat du lynx. Les modifications de l’habitat liées au changement climatique constituent également une menace croissante.

« Il est prévu de réintroduire le lynx ibérique dans de nouveaux sites du centre et du nord de l’Espagne », explique Ortiz.

La première évaluation du statut vert des espèces de l’UICN – la norme mondiale pour mesurer le rétablissement des espèces et évaluer l’impact sur la conservation – classe le lynx ibérique comme étant largement épuisé.

Cependant, son héritage élevé en matière de conservation reflète l’impact des efforts de conservation déployés jusqu’à présent, et « il reste suffisamment d’habitats convenables pour que l’espèce puisse atteindre un statut entièrement rétabli dans 100 ans, en supposant que les efforts de conservation se poursuivent avec une efficacité maximale », affirme l’organisation.

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