Luis Montenegro, leader of the center-right Democratic Alliance, center, and his wife Carla, at left, gesture to supporters after claiming victory in Portugal

Jean Delaunay

Le parti portugais de centre-droit revendique une victoire électorale serrée

L’Alliance démocratique de centre-droit, dirigée par les sociaux-démocrates, a battu le Parti socialiste pour la première fois en huit ans, mais a peu de chances de former une majorité.

L’avenir politique du Portugal est en jeu après les élections générales de dimanche, après qu’une augmentation sans précédent du soutien à un parti populiste arrivé troisième a laissé les deux partis traditionnels modérés sans majorité.

L’Alliance démocratique dirigée par les sociaux-démocrates de centre-droit a remporté 79 sièges sur les 230 sièges de l’Assemblée nationale, le Parlement portugais, après le décompte de tous les votes exprimés au Portugal.

Le Parti socialiste de centre-gauche, au pouvoir depuis huit ans, a obtenu 77 sièges.

Les votes décisifs viendront des électeurs étrangers pour répartir les quatre derniers sièges parlementaires après une soirée électorale pleine de suspense. Ce décompte pourrait prendre plus de deux semaines.

Le parti d’extrême droite Chega (Assez) est arrivé troisième avec 48 sièges, un résultat historique qui représente un défi sans précédent pour la politique habituelle, soulignant une dérive vers la droite dans l’Union européenne.

Les petits partis ont remporté le reste des voix lors d’une élection qui a vu le taux de participation atteindre 66 %, le niveau le plus élevé au Portugal depuis des années.

Les sociaux-démocrates modérés et les socialistes alternent au pouvoir depuis des décennies au Portugal, et la montée en puissance d’un parti de droite radicale témoigne d’un changement important dans le paysage politique portugais et annonce probablement une période d’incertitude politique.

Un gouvernement minoritaire qui compte moins de 116 sièges au Parlement est à la merci des partis d’opposition lorsqu’il tente de faire adopter une loi. Le soutien de Chega pourrait être la clé d’un gouvernement fonctionnel pour les sociaux-démocrates.

Chega, âgé de seulement cinq ans, a triplé ses voix par rapport aux dernières élections de 2022. Le résultat a positionné le parti comme un faiseur de rois qui pourrait potentiellement donner aux sociaux-démocrates une majorité parlementaire.

Quoi qu’il arrive, Chega ne peut plus être ignoré malgré les tentatives des grands partis de l’éviter.

« Une chose est sûre ce soir, le système bipartite au Portugal est terminé », a déclaré le leader de Chega, Andre Ventura.

Il a insisté sur le fait que les sociaux-démocrates devraient s’allier à Chega au Parlement pour créer une majorité. « Nous avons le mandat de gouverner », a-t-il déclaré.

Mais le leader social-démocrate Luis Monténégro, qui deviendra probablement Premier ministre si son alliance gagne, a déclaré qu’il tiendrait sa promesse électorale d’exclure Chega et de refuser de négocier un partage du pouvoir avec les populistes. Il a déclaré qu’il comptait former lui-même un gouvernement.

Ventura, ancien professeur de droit et expert du football à la télévision, s’est déclaré prêt à abandonner certaines des propositions les plus controversées de son parti – telles que la castration chimique de certains délinquants sexuels et l’introduction de peines de prison à vie – si cela permettait à son parti d’être inclus dans un possible alliance gouvernementale avec d’autres partis de centre droit.

Son insistance sur la souveraineté nationale plutôt que sur une intégration plus étroite dans l’Union européenne et son projet d’accorder à la police le droit de grève sont d’autres problèmes qui pourraient toutefois contrecarrer ses ambitions d’entrer dans une coalition gouvernementale.

Chega a mené sa campagne en grande partie sur une plateforme anti-corruption. Des scandales de corruption ont déclenché des élections anticipées après la démission en novembre de l’ancien dirigeant socialiste António Costa, après huit ans au poste de Premier ministre, dans le cadre d’une enquête pour corruption impliquant son chef de cabinet. Costa n’a été accusé d’aucun crime.

Cet épisode semble avoir nui aux socialistes lors des urnes.

La frustration du public à l’égard de la politique habituelle s’était déjà propagée avant les protestations suscitées par la corruption. Les bas salaires et le coût de la vie élevé – aggravés l’année dernière par la hausse de l’inflation et des taux d’intérêt – associés à une crise du logement et aux défaillances des soins de santé publics ont contribué au mécontentement.

Le mécontentement a été encore attisé par Chega.

Sonia Ferreira, une directrice financière de 55 ans votant à Lisbonne, a déclaré que le scrutin était « décisif » car le continent doit stopper la croissance des partis d’extrême droite.

« Nous assistons à des mouvements très extrémistes à travers l’Union européenne et nous devons tous être très prudents », a-t-elle déclaré.

Les sociaux-démocrates ont eux aussi été embarrassés juste avant la campagne par un scandale de corruption qui a entraîné la démission de deux éminents responsables du parti.

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