A SpaceX Falcon 9 rocket on NASA

Milos Schmidt

Le nouveau satellite climatique de la NASA offrira « une vue sans précédent » de notre planète chauffée

Avec une vision en 200 couleurs, le satellite lancé par SpaceX peut mieux prédire quand les proliférations d’algues nuisibles et les ouragans se produiront.

Un satellite capable de capturer les océans et l’atmosphère du monde avec des détails jamais vus auparavant a décollé ce matin.

Le nouveau satellite climatique de la NASA, connu sous le nom de PACE, a été lancé à bord d’une fusée SpaceX depuis la Floride et va désormais passer au moins trois ans à étudier les océans à une hauteur de 676 kilomètres (420 miles).

Son lancement intervient alors que les climatologues de l’UE confirment que le réchauffement climatique a pour la première fois dépassé 1,5°C sur une année entière.

« Avec ce nouvel ajout à la flotte de satellites d’observation de la Terre de la NASA, PACE nous aidera à apprendre, comme jamais auparavant, comment les particules présentes dans notre atmosphère et nos océans peuvent identifier les facteurs clés ayant un impact sur le réchauffement climatique », a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson.

« Des missions comme celle-ci soutiennent le programme climatique de l’administration Biden-Harris et nous aident à répondre aux questions urgentes concernant le changement climatique. »

Le nouveau satellite de la NASA aidera à prédire les événements météorologiques extrêmes

Le satellite PACE signifie Plankton, Aerosol, Climate, Ocean Ecosystem. Sa mission de 948 millions de dollars (880 millions d’euros) a débuté aujourd’hui avant l’aube, avec la fusée Falcon se dirigeant vers le sud au-dessus de l’Atlantique pour atteindre une orbite polaire rare.

Il scannera quotidiennement le globe avec deux des instruments scientifiques. Un troisième instrument effectuera des mesures mensuelles.

« Ce sera une vue sans précédent de notre planète natale », déclare Jeremy Werdell, scientifique du projet.

Les observations aideront les scientifiques à améliorer les prévisions sur les ouragans et autres conditions météorologiques extrêmes, à détailler les changements survenus sur la Terre à mesure que les températures augmentent et à mieux prédire quand se produiront des proliférations d’algues nuisibles.

En quoi le satellite PACE de la NASA est-il différent ?

La NASA dispose déjà de plus de deux douzaines de satellites et d’instruments d’observation de la Terre en orbite. Mais Pace devrait donner une meilleure idée de la manière dont les aérosols atmosphériques tels que les polluants et les cendres volcaniques et la vie marine comme les algues et le plancton interagissent les uns avec les autres.

« PACE nous donnera une autre dimension » par rapport à ce que d’autres satellites observent, déclare Karen St. Germain, directrice des sciences de la Terre à la NASA.

PACE est la mission la plus avancée jamais lancée pour étudier la biologie des océans.

Les satellites actuels d’observation de la Terre peuvent voir en sept ou huit couleurs, selon Werdell. PACE verra en 200 couleurs qui permettront aux scientifiques d’identifier les types d’algues dans la mer et les types de particules dans l’air.

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Les scientifiques espèrent commencer à obtenir des données dans un mois ou deux.

La NASA collabore avec l’Inde sur un autre satellite avancé d’observation de la Terre dont le lancement est prévu cette année. Baptisé Nisar, il utilisera un radar pour mesurer l’effet de la hausse des températures sur les glaciers et autres surfaces glacées en train de fondre.

Le projet PACE de la NASA a persévéré malgré les efforts de l’administration Trump pour l’annuler.

« Ça a été un voyage long et étrange, comme on dit », a déclaré Werdell avant le lancement.

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