Le nouveau pacte « révolutionnaire » de l'Australie offre un refuge aux résidents de Tuvalu déplacés par le changement climatique

Milos Schmidt

Le nouveau pacte « révolutionnaire » de l’Australie offre un refuge aux résidents de Tuvalu déplacés par le changement climatique

L’Australie a offert à la nation insulaire de Tuvalu une bouée de sauvetage pour aider ses habitants à échapper à la montée des eaux et à l’augmentation des tempêtes provoquées par le changement climatique.

Lors d’une réunion des dirigeants du Pacifique aux Îles Cook vendredi 10 novembre, le Premier ministre australien Anthony Albanese a annoncé un plan qui permettra dans un premier temps à jusqu’à 280 Tuvaluans de venir en Australie chaque année.

Tuvalu compte 11 000 habitants et ses atolls de basse altitude le rendent particulièrement vulnérable au réchauffement climatique.

« Nous pensons que les habitants de Tuvalu méritent d’avoir le choix de vivre, d’étudier et de travailler ailleurs, alors que les impacts du changement climatique s’aggravent », a déclaré Albanese.

« L’Australie s’est engagée à fournir une voie spéciale aux citoyens de Tuvalu pour venir en Australie, avec un accès aux services australiens qui permettront une mobilité humaine dans la dignité. »

Un nouveau traité « révolutionnaire »

Albanese a qualifié le nouvel accord de « révolutionnaire » et a déclaré que ce jour resterait dans les mémoires comme étant important, marquant une reconnaissance du fait que l’Australie faisait partie de la famille du Pacifique.

Il a déclaré que le partenariat bilatéral entre les deux pays était né à la demande de Tuvalu. Le nouveau traité s’appelle l’Union Falepili et est basé sur le mot tuvaluan désignant les valeurs traditionnelles de bon voisinage, d’attention et de respect mutuel.

Le Premier ministre des Tuvalu, Kausea Natano, a déclaré que le nouvel accord respectait la souveraineté des deux nations et engageait chaque pays à soutenir l’autre face à des défis tels que le changement climatique.

Ce partenariat est une lueur d’espoir.

Kausea Natano

Premier ministre des Tuvalu

Aux termes de l’accord, l’Australie s’est également engagée à défendre la nation du Pacifique contre toute agression militaire. Tuvalu a accepté de ne pas conclure d’accords de défense avec d’autres pays sans l’approbation de l’Australie.

« Je souhaite exprimer ma sincère gratitude pour l’engagement inébranlable dont nos amis australiens ont fait preuve », a déclaré Natano.

« Ce partenariat constitue une lueur d’espoir, signifiant non seulement une étape importante mais un pas de géant dans notre mission commune visant à assurer la stabilité, la durabilité et la prospérité régionales. »

Les inondations et l’élévation du niveau de la mer menacent Tuvalu

L’équipe de changement du niveau de la mer de la NASA a évalué cette année qu’une grande partie des terres et des infrastructures critiques de Tuvalu se situeraient en dessous du niveau de la marée haute actuelle d’ici 2050. L’équipe a constaté que d’ici la fin du siècle, Tuvalu connaîtrait plus de 100 jours d’inondations. chaque année.

« Les impacts sur le niveau de la mer au-delà des inondations – comme l’intrusion d’eau salée – deviendront plus fréquents et continueront de s’aggraver au cours des décennies à venir », indique le rapport de l’équipe.

Albanese a déclaré que l’Australie ajouterait également davantage de fonds au projet d’adaptation côtière de Tuvalu, qui vise à étendre les terres autour de l’île principale de Funafuti d’environ 6 pour cent pour aider à garder les Tuvaluans dans leur pays d’origine.

Funafuti, l'île principale de l'État-nation de Tuvalu.
Funafuti, l’île principale de l’État-nation de Tuvalu.

Tuvalu a modifié sa constitution en septembre pour affirmer que son statut d’État resterait à perpétuité, même si les impacts du changement climatique ou de toute autre catastrophe entraînaient la perte de son territoire physique.

Il prévoit également de construire une version numérique de lui-même, reproduisant les îles et les monuments et préservant son histoire et sa culture alors que la montée du niveau de la mer menace de submerger la petite nation insulaire du Pacifique.

Interrogé par les journalistes pour savoir si l’Australie envisagerait de conclure des traités similaires avec d’autres pays du Pacifique, Albanese a déclaré que l’annonce de Tuvalu était suffisamment importante pour une journée, et a souligné une fois de plus qu’elle était intervenue à la demande de Tuvalu.

« Cela reflète la situation particulière de Tuvalu en tant que nation de basse altitude particulièrement touchée, dans son existence même, par la menace du changement climatique », a déclaré Albanese.

L’annonce d’Albanese intervient après que les dirigeants du Pacifique se soient réunis pour une retraite sur la magnifique île d’Aitutaki, qui a marqué le point culminant des réunions du Forum des îles du Pacifique.

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