How to Survive the Apocalypse runs at the Museum of Homelessness on Fridays and Saturdays from 24 May until 30 November.

Jean Delaunay

Le nouveau Museum of Homelessness de Londres a la narration et la communauté en son cœur

Ouvert au public le 24 mai, le musée du nord de Londres – pour la première fois dans sa propre résidence permanente – renverse le scénario du sans-abrisme.

Au moins 309 000 personnes sont aujourd’hui sans abri en Angleterre, selon les statistiques de fin d’année de l’association caritative pour le logement et les sans-abri Shelter. La situation est la plus grave dans la capitale, où un chiffre stupéfiant de 1 personne sur 51 est sans abri.

Ces chiffres qui donnent à réfléchir soulignent le problème aigu que pose le sans-abrisme, en particulier à Londres. Il est donc normal que ce que les organisateurs appellent le « premier musée mondial des sans-abri » trouve son siège dans la ville.

Répondant au besoin d’action, d’éducation et de compréhension sur l’itinérance, le Musée communautaire de l’itinérance – créé et géré par des personnes ayant une expérience directe de l’itinérance – a été fondé en 2015. Ce n’est que cette semaine, cependant, que le musée de la justice sociale ( qui contribue depuis longtemps à la recherche, collabore avec des artistes et organise des expositions temporaires) se lance dans son emplacement permanent, une maison de gardien à Finsbury Park, au nord de Londres.

« Finsbury Park a une grande tradition d’activisme social et de diversité (…) il a été construit à l’origine pour fournir un espace vert aux résidents les plus pauvres de Londres », a déclaré Matt Turtle, qui a fondé le Museum of Homelessness avec sa femme Jess, à L’Observatoire de l’Europe Culture.

« Nous sommes très chanceux d’avoir pu nous enraciner ici car trouver un espace pour créer des projets comme celui-ci dans une ville comme Londres est extrêmement difficile en raison des loyers astronomiques (et) de la gentrification. »

Membres de la communauté au Musée des sans-abri à Finsbury Park.
Membres de la communauté au Musée des sans-abri à Finsbury Park.

Quand on pense aux musées de Londres, on pourrait imaginer se promener dans les galeries soigneusement organisées du V&A – le Museum of Homelessness, cependant, adopte une approche tout à fait différente.

Plutôt que de sélectionner minutieusement les objets, le musée « ne choisit en fait aucun de ses objets », explique le cofondateur. Au lieu de cela, dit-il, « les objets sont donnés par différentes personnes, donc c’est la personne qui donne l’objet au musée qui choisit ».

Ces objets – donnés, souligne Turtle, non seulement par des personnes touchées par l’itinérance mais aussi par « des travailleurs, des décideurs politiques, des militants et des médecins » – sont au cœur de la narration au cœur du travail du musée.

« Il s’agit de raconter une histoire plus large sur le sans-abrisme, certaines injustices et décisions politiques qui continuent d’affecter les gens », a déclaré Turtle à L’Observatoire de l’Europe Culture. « C’est un formidable égalisateur car nous avons tous des objets et des histoires dans nos vies qui font de nous ce que nous sommes. »

Dans son exposition d’ouverture « Comment survivre à l’Apocalypse », la collection du musée, qui comprend des objets tels qu’une canne à double usage et une arme de protection composée de deux morceaux de bois, côtoie les performances.

Les performances de 90 minutes, conçues pour être conversationnelles, se concentrent sur le recadrage des stéréotypes et illustrent que les personnes touchées par l’itinérance – dans de nombreux cas obligées de faire preuve de résilience et d’ingéniosité – peuvent être les guides les plus sages lorsqu’il s’agit d’aborder les problèmes les plus saillants auxquels la société est confrontée.

Les cofondateurs Matt et Jess Turtle avec un objet de la collection du Museum of Homelessness.
Les cofondateurs Matt et Jess Turtle avec un objet de la collection du Museum of Homelessness.

Ces performances, qui amplifient la voix des personnes touchées par l’itinérance, sont emblématiques d’une autre différence clé entre ce musée et l’expérience muséale « traditionnelle » : éviter les étiquettes et confier le pouvoir à la communauté.

« C’est très interactif et nous n’utilisons pas de panneaux d’étiquettes ou de textes écrits qui définissent des significations », réfléchit Turtle. «Au Musée des sans-abri, nous nous éloignons de l’idée du narrateur du musée proposant un seul grand récit.»

Une telle philosophie a également imprégné le processus de développement de l’emplacement permanent du Musée. « Le site a été développé par des personnes touchées par l’itinérance et par la communauté au sens large, qui vivent localement », tient à souligner le cofondateur, soulignant qu’« aucun architecte n’a été impliqué !

Au lieu de cela, depuis « l’aménagement de sentiers » et la « restauration d’étangs » jusqu’à la « décoration intérieure », tout a été un effort communautaire. Même le bâtiment lui-même a été choisi parce qu’un autre groupe, l’organisation de sensibilisation aux sans-abri Streets Kitchen, a suggéré qu’il pourrait être un bon choix.

Des membres de la communauté préparent le jardin du Musée des sans-abri.
Des membres de la communauté préparent le jardin du Musée des sans-abri.

Lors de la réservation pour voir « Comment survivre à l’Apocalypse », vous remarquerez que l’exposition n’est ouverte que les vendredis et samedis. En effet, comme l’explique Turtle, « ce n’est pas tout ce que nous faisons ».

Au-delà de la présentation d’expositions qui suscitent la réflexion, le Musée des sans-abri continue de « s’impliquer directement dans le travail visant à loger les gens, à leur fournir des produits essentiels et à faire campagne pour le changement », tout en organisant également des événements tels que des repas communautaires, des cliniques et des groupes de rétablissement.

C’est peut-être là l’aspect le plus passionnant du nouvel espace : son potentiel non seulement à servir et à éduquer la communauté via des expositions, mais aussi à le construire.

« Le nouvel espace… nous permet de construire une communauté, par opposition à des services. Cela contourne la culture du « eux » et du « nous » qui peut se développer dans les contextes de sans-abri », réfléchit Turtle.

« Lors des événements du Museum of Homelessness, vous ne savez pas vraiment qui est sans abri et qui ne l’est pas – et c’est ainsi que cela devrait être. C’est un antidote au sensationnalisme qui caractérise une grande partie du discours sur l’itinérance.

Comment survivre à l’Apocalypse se déroule au Musée des sans-abri les vendredis et samedis du 24 mai au 30 novembre.

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