Onshore wind in England has been held up by the de facto ban.

Milos Schmidt

Le nouveau gouvernement britannique lève l’interdiction « absurde » de l’éolien terrestre : quelles conséquences cela pourrait-il avoir sur les factures et le zéro net ?

Une étude a révélé qu’en utilisant moins de 3 % du territoire anglais pour l’énergie éolienne et solaire terrestre, on pourrait produire suffisamment d’énergie pour alimenter chaque foyer anglais plus de deux fois.

Le nouveau gouvernement travailliste du Royaume-Uni a supprimé l’interdiction de fait des parcs éoliens terrestres en Angleterre, ouvrant ainsi la possibilité pour chaque foyer britannique d’être alimenté par une énergie propre.

La nouvelle chancelière fédérale Rachel Reeves a déclaré lundi dans un discours qu’elle mettrait fin aux restrictions « absurdes » imposées par les conservateurs sur la construction de parcs éoliens terrestres. Le parti conservateur était au pouvoir depuis 14 ans.

Reeves a ajouté que les décisions devraient être prises au niveau national et non local comme c’était le cas auparavant. Le parti travailliste a déclaré qu’il mènerait des consultations pour déterminer si les grands parcs éoliens devraient être considérés comme des projets d’infrastructure d’importance nationale. Cela signifierait qu’ils seraient approuvés par le ministre de l’énergie Ed Miliband plutôt que par les conseils locaux.

Il doit y avoir des « compromis » avant de permettre la poursuite des développements, a déclaré Reeves dans son premier grand discours depuis sa prise de fonction, mais la réponse par défaut ne peut pas être non.

« Ces 14 dernières années ont été marquées par un refus de prendre les décisions difficiles et responsables qui s’imposaient », a-t-elle déclaré. « Ce gouvernement sera différent et il n’y a pas de temps à perdre. »

Une étude publiée en avril par Friends of the Earth et des chercheurs de l’Université d’Exeter a révélé que l’utilisation de moins de 3 % du territoire anglais pour l’énergie éolienne et solaire terrestre pourrait produire 13 fois plus d’énergie propre que celle produite actuellement. Cela suffirait à alimenter deux fois tous les foyers anglais en électricité.

« L’interdiction de l’éolien terrestre est en vigueur depuis 9 ans. Nous sommes au pouvoir depuis 72 heures, et nous l’avons levée », a ajouté Miliband dans un message sur les réseaux sociaux. « C’est à ce rythme que nous allons avancer. »

Pourquoi le Royaume-Uni a-t-il interdit de facto l’éolien terrestre ?

Des restrictions à la construction de parcs éoliens terrestres ont été mises en place par l’ancien Premier ministre David Cameron en 2015. Ces règles signifiaient qu’une seule objection à la planification pouvait mettre fin à un projet proposé.

Michael Gove, alors secrétaire d’État aux collectivités, avait annoncé en septembre dernier que l’interdiction serait levée. Deux notes de bas de page dans les règles régissant la construction de logements et d’infrastructures en Angleterre, le National Planning Policy Framework (NPPF), signifiaient toutefois qu’il était toujours pratiquement impossible de lancer des projets éoliens terrestres.

En conséquence, aucune demande de nouveau parc éolien terrestre ne semble avoir été soumise depuis que Gove a fait l’annonce, selon la base de données de planification des énergies renouvelables.

Le parti travailliste a désormais supprimé ces notes de bas de page dans la politique de planification, ouvrant ainsi la possibilité de projets éoliens terrestres au Royaume-Uni. Selon une déclaration de politique générale du gouvernement, l’éolien terrestre est désormais en phase avec le processus de planification des autres projets énergétiques.

« Réaliser notre mission en matière d’énergie propre contribuera à renforcer l’indépendance énergétique de la Grande-Bretagne, à économiser de l’argent sur les factures d’énergie, à soutenir les emplois hautement qualifiés et à lutter contre la crise climatique », peut-on lire dans le document politique du gouvernement.

« Nous nous engageons donc à doubler l’énergie éolienne terrestre d’ici 2030. Cela signifie qu’il faut immédiatement lever l’interdiction de facto de l’éolien terrestre en Angleterre, en vigueur depuis 2015. »

Que signifiera l’augmentation de l’éolien terrestre pour le Royaume-Uni ?

Le Royaume-Uni étant actuellement bien loin de respecter ses engagements en matière d’énergie propre, davantage d’énergie éolienne terrestre pourrait contribuer à atteindre ces objectifs et à réduire les factures des ménages, selon les experts.

« En exploitant le vaste potentiel d’énergie renouvelable du pays, le nouveau gouvernement revendique son rôle de leader mondial dans la transition vers l’énergie verte », déclare Mike Childs, responsable de la science, de la politique et de la recherche chez Friends of the Earth.

« L’éolien terrestre britannique est l’une des formes d’énergie les moins chères disponibles, donc l’interdiction a eu pour effet d’augmenter les factures », explique Jess Ralston, responsable de l’énergie à l’Energy & Climate Intelligence Unit (ECIU), une organisation à but non lucratif.

« L’augmentation de l’éolien terrestre signifie que les centrales à gaz sont moins souvent nécessaires, ce qui réduit la dépendance du Royaume-Uni au gaz étranger alors que la production de la mer du Nord poursuit son déclin inévitable. »

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