Le nombre d’étudiants choisissant d’apprendre l’arabe ne cesse de croître.  Voici pourquoi

Jean Delaunay

Le nombre d’étudiants choisissant d’apprendre l’arabe ne cesse de croître. Voici pourquoi

Dans le monde globalisé d’aujourd’hui, la maîtrise de plusieurs langues est très appréciée dans des domaines tels que la diplomatie, la sécurité nationale, l’éducation, la médecine, les affaires et bien plus encore, écrit Julia Sylla.

À l’approche de la nouvelle année scolaire, parler des raisons et des motivations des élèves à apprendre les langues semble plus important que jamais.

L’enquête sur les tendances linguistiques récemment publiée montre une baisse des inscriptions aux cours de langue à travers le Royaume-Uni et une baisse du nombre d’étudiants passant les niveaux GCSE et A en langues étrangères modernes.

Cependant, le nombre d’élèves choisissant d’apprendre l’arabe continue d’augmenter, malgré la lente croissance de l’offre de programmes d’arabe dans les écoles. Pourquoi donc?

Nous devrions ouvrir les portes à la compréhension

Au Royaume-Uni, ainsi que dans le reste de l’Europe et aux États-Unis, les étudiants sont de plus en plus enthousiastes à l’idée d’apprendre l’arabe, que ce soit en tant que langue première/natale/d’héritage ou en tant que langue mondiale moderne.

Cet enthousiasme découle de diverses motivations : étudier l’arabe, ainsi que le mandarin et d’autres langues moins couramment enseignées, attire les étudiants qui savent que les langues ouvrent les portes de la compréhension des peuples et des cultures de ceux qui les parlent.

La croissance personnelle et la confiance en soi sont également des facteurs courants ; apprendre une langue demande du dévouement et de la persévérance.

STEVE EARLEY/AP2006
Un élève détient une carte avec l’alphabet arabe pendant le cours d’arabe 1 à la Tallwood High School de Virginia Beach, Virginie, septembre 2006.

Certains étudiants peuvent être fascinés par la littérature ou les structures linguistiques. La croissance personnelle et la confiance en soi sont également des facteurs courants ; apprendre une langue demande du dévouement et de la persévérance.

Enfin, les étudiants peuvent apprendre l’arabe pour débloquer les opportunités académiques ou professionnelles qu’offrent les compétences en langue arabe.

« Plus vous apprenez, plus cela devient amusant », a déclaré un jour à QFI Imara, une étudiante en arabe de l’État de Washington aux États-Unis, « et je pense que c’est particulièrement vrai avec l’arabe. Cela vous connecte à une si belle culture. »

Il ne s’agit pas uniquement des locuteurs du patrimoine, bien au contraire.

Les locuteurs de l’arabe comme première langue en Europe et au Royaume-Uni peuvent parfois l’apprendre à l’école, comme dans le cas des politiques relatives à la langue maternelle, comme en Suède. D’autres apprennent l’arabe lors de programmes de week-end ou parascolaires pour des raisons familiales ou patrimoniales.

Apprendre l’arabe de manière formelle dans le cadre de programmes scolaires leur permet de célébrer et de préserver leur lien avec leur héritage culturel.

Photo AP/Steven Senne
Une pièce d’argent arabe du XVIIe siècle qui, selon les recherches, a été frappée en 1693 au Yémen, repose sur un morceau de poterie brisée du XVIIe siècle représentant la reine Marie, mars 2021.

L’enseignement formel des langues leur permet également d’obtenir des diplômes en réussissant des examens scolaires nationaux (niveaux GCSE/A/Baccalauréat, Abitur, etc.), des certifications linguistiques externes ou en poursuivant leurs études au niveau de l’enseignement supérieur. Grâce à ces titres et diplômes, les étudiants peuvent utiliser leurs compétences linguistiques dans un cadre professionnel.

Les étudiants qui ont appris l’arabe comme première langue ne sont cependant pas les seuls à être attirés par l’enseignement de la langue arabe.

En fait, la majorité des étudiants qui étudient l’arabe dans les écoles secondaires publiques soutenues par QFI aux États-Unis n’ont aucun lien d’héritage avec l’arabe.

Parmi les étudiants qui ont obtenu des certifications externes de bialphabétisation anglais-arabe dans les écoles soutenues par QFI, un tiers n’ont aucun lien d’héritage avec l’arabe. 75 % de ces étudiants ont indiqué l’anglais comme langue maternelle. Qu’est-ce qui les attire alors vers la langue ?

C’est un tout nouveau monde là-bas

L’apprentissage d’un nouvel alphabet ou d’une nouvelle écriture peut inciter les étudiants qui aiment le talent artistique de la langue.

La lecture d’importantes littératures canoniques en arabe est aussi accessible aux étudiants que la lecture de Voltaire l’est pour les étudiants de français, de Cervantes pour les étudiants d’espagnol et de Shakespeare pour les étudiants d’anglais. L’arabe attire les étudiants amoureux de la littérature dans ses formes originales.

Étudier l’arabe crée des opportunités de voyager, d’explorer et de nouer des amitiés avec des étudiants et des communautés du monde entier.

Les étudiants intéressés par les antiquités et l’archéologie peuvent visiter l’Égypte ou la Jordanie, ou la région multilingue et multiculturelle de l’Afrique du Nord du Maghreb. Les étudiants attirés par les affaires et le commerce peuvent trouver de nouvelles opportunités dans le Golfe.

Dans le monde globalisé d’aujourd’hui, la maîtrise de plusieurs langues est très appréciée dans des domaines tels que la diplomatie, la sécurité nationale, l’éducation, la médecine, les affaires et bien plus encore.

Nariman El-Mofty/AP
Un archéologue égyptien inspecte une statue trouvée dans le tombeau de la princesse Shert Nebti à Gizeh, novembre 2011.

Dans le monde globalisé d’aujourd’hui, la maîtrise de plusieurs langues est très appréciée dans des domaines tels que la diplomatie, la sécurité nationale, l’éducation, la médecine, les affaires et bien plus encore.

Étudier l’arabe ouvre la voie à ces domaines et à d’autres, donnant aux étudiants un avantage concurrentiel ; Les compétences en arabe démontrent aux employeurs potentiels que les étudiants apprécient la diversité et les perspectives mondiales, et qu’ils n’ont pas peur des défis.

« L’arabe a été absolument vital et a changé ma vie en raison des expériences que j’ai vécues et qui m’ont aidé à arriver là où je suis », a déclaré Sage, reporter radio et journaliste en Alaska, aux États-Unis, à QFI. Sage attribue son parcours professionnel actuel à ses études d’arabe à l’école et à l’université.

Les langues moins couramment enseignées ouvrent des opportunités uniques

Les étudiants voient également des opportunités de briser les barrières culturelles et linguistiques au sein de leurs propres communautés.

L’arabe est une langue vivante dans de nombreuses communautés en Europe et au Royaume-Uni. Apprendre une langue signale une ouverture à l’apprentissage de quelque chose qui n’est peut-être pas familier et permet l’exploration de nouvelles cultures.

Les parents souhaitent que leurs enfants apprennent également des langues. Ils veulent former des citoyens ouverts sur le monde, capables de s’adapter et de s’épanouir dans divers contextes, et ils comprennent que parler des langues peut conduire à des programmes linguistiques avancés, des bourses, des universités prestigieuses et des opportunités de carrière.

De plus, les parents souhaitent que leurs enfants apprécient et respectent la diversité ; l’apprentissage des langues étrangères est l’un des moyens d’y parvenir.

Plutôt que de mettre les langues en concurrence les unes avec les autres pour les inscriptions, les écoles peuvent considérer les langues moins couramment enseignées comme une opportunité de susciter l’intérêt des élèves pour les langues en tant que matière passionnante, innovante et de pointe.

Seivan M. Salim/AP
Un enseignant enseigne à des élèves de quatrième année dans une école de fortune du camp de réfugiés syriens, à Erbil, en octobre 2015.

Comme pour toute langue, apprendre l’arabe offre aux étudiants des avantages pratiques, un sentiment d’épanouissement et une appréciation plus profonde des cultures riches et diverses.

Les étudiants qui ont étudié l’arabe nous ont confié que cette langue les aidait à élargir leurs horizons, leur offrait des opportunités uniques et enrichissait leur vie personnelle et professionnelle.

Partout en Europe, aux États-Unis et au Royaume-Uni, les étudiants sont enthousiastes à l’idée d’étudier l’arabe, que ce soit comme langue maternelle ou comme langue moderne mondiale.

Plutôt que de mettre les langues en concurrence les unes avec les autres pour les inscriptions, les écoles peuvent considérer les langues moins couramment enseignées comme une opportunité de susciter l’intérêt des élèves pour les langues en tant que matière passionnante, innovante et de pointe.

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