Sibling dynamics: study links more siblings to poorer mental health

Jean Delaunay

Le nombre de frères et sœurs que vous avez nuit-il à votre santé mentale ? Si vous avez une famille nombreuse, alors oui

Une nouvelle étude suggère que le nombre élevé de frères et sœurs est lié à une moins bonne santé mentale chez les adolescents.

Vous êtes-vous déjà demandé si la présence de vos frères et sœurs contribuait à votre bonheur général ?

Une nouvelle étude suggère qu’un nombre plus élevé de frères et sœurs est associé à une moins bonne santé mentale, même si de nombreux facteurs doivent être pris en compte.

L’étude a porté sur 9 417 adolescents chinois et 9 191 adolescents américains, chacun recevant des séries de questions légèrement différentes.

« Nos résultats n’auraient pas pu être facilement prédits avant que nous effectuions l’étude », a déclaré Doug Downey, auteur principal de l’étude et professeur de sociologie à l’Ohio State University, dans un communiqué.

« D’autres études ont montré qu’avoir plus de frères et sœurs est associé à certains effets positifs, nos résultats n’étaient donc pas acquis », a-t-il ajouté.

L’un des facteurs qui pourraient expliquer les résultats est la notion de « dilution des ressources ».

En psychologie, la « dilution des ressources » suggère que la disponibilité des ressources parentales, telles que le temps, l’attention et les finances, diminue à mesure que le nombre d’enfants dans une famille augmente.

Ceci, à son tour, peut avoir un impact sur divers aspects du développement d’un enfant, notamment son bien-être cognitif, social et émotionnel.

Les adolescents ayant un ou aucun frère ou sœur signalent une meilleure santé mentale

« Si vous considérez les ressources parentales comme un gâteau, un enfant signifie qu’il obtient tout le gâteau – toute l’attention et toutes les ressources des parents », a-t-il déclaré.

« Mais lorsque vous ajoutez plus de frères et sœurs, chaque enfant reçoit moins de ressources et d’attention de la part de ses parents, ce qui peut avoir un impact sur sa santé mentale ».

« Cette combinaison de résultats n’est pas facile à expliquer. Nous avons encore beaucoup à apprendre sur l’impact des frères et sœurs », a déclaré Downey.

« Cela est particulièrement important à l’heure actuelle, alors que les États-Unis et d’autres pays ont des taux de fécondité plus faibles. Comprendre les conséquences de grandir avec moins ou pas de frères et sœurs est une question sociale de plus en plus importante ».

Des recherches supplémentaires sont toutefois nécessaires pour déterminer comment différents facteurs, tels que la situation socio-économique, jouent un rôle dans la santé mentale.

Comme l’a révélé une précédente étude menée par Downey, avoir des frères et sœurs présente également des avantages : les enfants de maternelle ayant des frères et sœurs ont montré de meilleures compétences sociales.

Une autre étude de 2016 de l’Université d’Umea, qui n’a pas été menée par Downey, a également montré qu’en Suède, grandir dans une famille nombreuse n’était pas corrélé à un effet néfaste sur la santé physique et mentale à la quarantaine.

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