Le NHS célèbre son 75e anniversaire dans un contexte de sous-financement et de pénurie de personnel

Jean Delaunay

Le NHS célèbre son 75e anniversaire dans un contexte de sous-financement et de pénurie de personnel

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak, dont les parents étaient tous deux des travailleurs de la santé immigrés, a parlé de son nouveau plan de main-d’œuvre lors de l’événement.

Profondément aimé mais gâché par des niveaux record de postes vacants, le National Health Service (NHS) britannique a célébré mercredi 75 ans depuis sa création en tant que premier système de santé universel et gratuit du monde occidental.

À une époque laïque, le NHS est ce que la Grande-Bretagne a de plus proche d’une religion nationale : dévotement chéri, avec des niveaux de soutien public plus élevés que la famille royale ou toute autre institution britannique.

Il a été fondé trois ans après la Seconde Guerre mondiale par un gouvernement travailliste pionnier sur le principe que chacun devrait avoir accès à des soins de santé de qualité supérieure financés par la fiscalité générale, gratuits sur le lieu des soins.

Le Premier ministre Rishi Sunak, dont les parents étaient un médecin du NHS et un pharmacien, a rendu hommage la semaine dernière au service en décrivant un plan de 15 ans visant à recruter des centaines de milliers de nouveaux personnels de santé.

« Pour chaque minute de chaque jour de chacune de ces 75 années, le NHS a été maintenu par les millions de personnes qui ont travaillé pour lui. À eux, au nom d’une nation reconnaissante, je veux dire : merci , » il a dit.

Comme les parents de Sunak, le personnel immigré a joué un rôle central dans la croissance précoce du NHS, aidant à refaire le visage de la Grande-Bretagne elle-même dans les décennies qui ont suivi la guerre.

Son rôle central dans la vie nationale a été souligné dans une séquence de danse mémorable mettant en vedette le personnel et les patients du NHS lors de l’ouverture des Jeux olympiques de Londres en 2012.

L’auteur-compositeur-interprète canadien Justin Bieber a remixé son hit « Holy » avec une chorale du NHS pour Noël 2020, une année où le public a applaudi à leur porte et a rendu hommage aux médecins luttant contre la pandémie de COVID-19.

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