Le Museum of Youth Culture de Londres cherche un nouveau domicile

Jean Delaunay

Le Museum of Youth Culture de Londres cherche un nouveau domicile

« C’est un environnement vraiment oppressant pour les institutions culturelles. » Nous avons discuté avec le Museum of Youth Culture de Londres à la recherche d’un nouveau lieu pour leurs archives de sous-cultures.

Comment capturer l’essence d’une époque ? Que dit la culture de la jeunesse sur la politique de l’époque ? Comment l’identité de l’adolescent a-t-elle évolué au cours de l’histoire ? Toutes ces questions sont au cœur de la mission du Musée de la culture de la jeunesse, un musée en quête d’un nouveau domicile permanent.

L’histoire du musée remonte aux années 90, lorsque Jon Swinstead fonda les magazines Sleaze Nation et Jockey Slut. Au milieu de l’ère Cool Britannia, les magazines de Swinstead célébraient les sous-cultures de la décennie, de la scène rave aux fanatiques de la Britpop.

Sleaze Nation a chargé des photographes de capturer les scènes de la journée d’un point de vue authentique. Les photographes étaient le plus souvent membres des sous-cultures qu’ils représentaient. L’ambition de Swinstead allait au-delà de la simple capture des éphémères du moment présent. Il a commencé à rechercher des photographes qui s’étaient véritablement engagés dans les sous-cultures du XXe siècle, des Teddy Boys aux punks.

Foule dansant lors d'une fête aux studios Keakie, Shoreditch, Londres, Royaume-Uni, 2019
Foule dansant lors d’une fête aux studios Keakie, Shoreditch, Londres, Royaume-Uni, 2019

En 1997, il fonde le PYMCA (Archives photographiques, de jeunesse, de musique et de culture), un moyen de licencer ces photos pour des films et des magazines. Ce sont ces archives qui ont initialement suscité l’intérêt de Jamie Brett. « J’avais entendu parler de ce type avec cette incroyable collection de photographies étonnantes sur la culture de la jeunesse. »

Brett a rencontré Swinstead en 2013 et a trouvé un homme avec un bureau de jardin rempli de classeurs de photos dont il ne savait pas quoi faire. Ensemble, ils ont uni leurs forces pour créer le Museum of Youth Culture afin de documenter la manière dont les sous-cultures ont changé et modifié le cours de l’histoire britannique. Ensemble, ils ont exposé au Queen Elizabeth Hall du Southbank Centre de Londres, ont obtenu un financement de la loterie et ont trouvé une maison temporaire (nous en parlerons plus tard) dans un espace de Printworks, un club de Londres.

Ruth posant à côté d'un arbre de Noël, Londres, Royaume-Uni, décembre 1985
Ruth posant à côté d’un arbre de Noël, Londres, Royaume-Uni, décembre 1985

« Au sein de la société, nous célébrons la créativité des adultes, puis d’autres lieux s’intéressent aux enfants, mais il y a très peu de choses qui s’intéressent aux années d’adolescence », dit Brett, désignant à la fois le musée V&A et sa branche pour enfants, le Young V&A. « Ces années de formation alimentent en fait la créativité en Grande-Bretagne », affirme-t-il cependant, et ne pas documenter l’adolescence revient à passer à côté de l’une des plus grandes forces motrices du pays.

Il y a les influences évidentes, des photos de Vivienne Westwood et de la boutique de vêtements Sex de Malcolm McLaren qui ont défini l’ère punk, mais le musée s’est également développé pour englober les souvenirs d’un sentiment plus large d’avoir grandi en Grande-Bretagne. « Nous avons envisagé des choses comme les premiers emplois, l’achat d’une première voiture, ces premiers amours, la première rébellion, la sortie, l’abandon scolaire et toutes ces sortes de souvenirs universels », explique Brett.

Le journal de la sous-culture
Le journal de la sous-culture

Le musée a publié un journal des sous-cultures pour 2024 dans le cadre de sa gamme de produits de Noël. Dans ce document, il y a une série de dates reconnues depuis l’anniversaire du lancement de la station de radio pirate Rinse FM jusqu’à la sortie du Vegan Sausage Roll de Greggs.

Alors que le lancement de l’une des meilleures sources britanniques de musique garage et grime à la fin des années 90 semble évident, comment une pâtisserie fortement mémorisée a-t-elle réussi à réussir ? « Tout est question de subversion », explique Brett. Lorsque Greggs a lancé le rouleau de saucisses végétalien, les hommes politiques et les médias de droite l’ont fustigé. Le rouleau de saucisses végétaliennes s’est envolé des étagères et a fermement inscrit la boulangerie de restauration rapide dans l’iconographie de la jeunesse britannique en 2019.

« Le rouleau de saucisses était assez drôle car il met en évidence une déconnexion entre les politiciens et le public », dit Brett. Le musée et les archives ont toujours été traversés par un message contre-culturel, des images de protestation aux pancartes.

C’est ce contre-culturalisme qui est le véritable moteur du musée. « Nous pourrions emprunter la voie où nous disons « ceci est un Mod » et « voilà à quoi ressemble une paire de chaussettes mod », dit Brett, mais ces dernières années, ils ont rejeté cette stratégie. « La culture des jeunes a un impact sur tout le monde », dit-il.

Les jeunes boivent au bar, The Caxton, Westminster, Londres, Royaume-Uni, 1967
Les jeunes boivent au bar, The Caxton, Westminster, Londres, Royaume-Uni, 1967

Pour comprendre la culture des jeunes, Brett et Swinstead se sont plutôt concentrés sur la manière dont les jeunes collectionnent, que ce soit en personne dans des clubs à travers l’histoire ou, plus récemment, sur des espaces en ligne séparés géographiquement. Des adolescents neurodivers se connectant sur des forums en ligne aux lieux locaux soutenant de jeunes DJ à Londres, le musée souhaite retracer la manière dont ces groupes se rassemblent et influencent le monde au sens large.

Toutes ces histoires sont rassemblées dans le cadre de la collection Grown Up In Britain du musée, à laquelle chacun est libre de soumettre ses histoires, photos et autres souvenirs. Le site Web du musée publie également des articles avec des interviews, des archives approfondies et des collections de photos sur des sujets allant de l’histoire des t-shirts des groupes aux clubs gays du Nord.

Teddy Boys sur la plage de Blackpool, février 1965 (à gauche) Un punk avec un tatouage Soo Catwoman sur son épaule, Royaume-Uni 1980 (à droite)
Teddy Boys sur la plage de Blackpool, février 1965 (à gauche) Un punk avec un tatouage Soo Catwoman sur son épaule, Royaume-Uni 1980 (à droite)

Si tout cela ressemble à quelque chose qui vous intéresserait, alors pour le moment, vous n’avez pas de chance. Le musée a été contraint de quitter son site Printworks en 2022 lorsque le club a été fermé en raison des projets du projet Canada Water Regénération visant à convertir la zone en bureaux. Bien que le club lui-même envisage de rouvrir complètement en 2026, il n’est pas clair si le Musée de la culture de la jeunesse pourra en faire partie.

La perte de Printworks a été un triste moment pour le musée. Le club – avant le projet de régénération du conseil – leur avait fourni un espace gratuit dans l’un des lieux les plus célèbres au monde, où ils avaient reçu une énorme fréquentation des spectateurs du club et avaient le sentiment de faire partie d’une scène de jeunesse florissante. Aujourd’hui, Brett s’exprime depuis un bureau qui est le genre d’adulte qui méprise les sujets du musée. « Nous sommes tous un peu frustrés de ne pas avoir d’espace où accueillir du public. »

Ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles. Le musée a accueilli plusieurs pop-ups, notamment des expositions sur la très fréquentée Shaftesbury Avenue. Ils disposent également d’un financement participatif qui a permis de récolter plus de 12 000 £ (14 000 €) et d’une gamme actuelle de cadeaux de Noël pour accroître l’intérêt pour le projet. Parallèlement au Subculture Diary, ils ont réalisé des T-shirts, des zines, un album photo Grown Up In Britain et bien plus encore.

Le journal des sous-cultures 2024
Le journal des sous-cultures 2024

Tout cela sert à trouver un nouveau domicile au musée. Mais les choses avancent vite. Il existe des plans pour un espace permanent à Birmingham en 2027, ainsi que des plans pour un hub à Glasgow. Avant cela, Brett aimerait régler un site à Londres.

« Il s’agit de trouver quelque chose de bien et quelque chose que nous pouvons nous permettre », explique Brett. Ils adoreraient s’installer à Londres, mais la réalité est que la capitale est devenue de plus en plus hostile aux lieux culturels qui ne peuvent pas générer de profits intéressants. « C’est un environnement vraiment oppressant pour les institutions culturelles d’essayer de se développer dans un monde où les petites entreprises doivent payer environ 50 % de la valeur de leur entreprise en tant que tarifs pour une petite unité », explique-t-il. C’est une vieille histoire : l’importance de la culture des jeunes est négligée par la puissance du commerce. Brett reste néanmoins optimiste. « Nous avions Printworks et c’était formidable dès le départ d’une réunion spontanée. C’est le problème à Londres, ça va vite. Quelque chose pourrait arriver demain et qui changerait la donne.

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