Meet the mysterious Viking sorceress who left raiders shaking in their boot

Milos Schmidt

Le Musée national du Danemark explore la vie de la formidable sorcière viking Völva

Une nouvelle exposition inaugurée au Musée national du Danemark explore l’histoire et l’héritage d’une mystérieuse sorcière viking, connue sous le nom de… la Völva.

Imaginez le Viking stéréotypé – grand, barbu, orné d’un casque à cornes et très probablement… un homme.

Cependant, une nouvelle exposition au Musée national du Danemark met en lumière l’histoire de la Völva, une sorcière viking si redoutable que même les pillards masculins les plus féroces tremblaient en sa présence.

Selon le folklore viking, ses pouvoirs étaient si vénérés que même Odin, le roi des dieux, demandait conseil.

L’exposition interactive, intitulée La sorcière vikinga été créé en collaboration avec des experts du Théâtre royal danois.

Qu’est-ce qu’une Völva et pourquoi était-elle redoutée ?

Au cours de l’ère viking, comprise entre 793 et ​​1066, les Normands connus sous le nom de Vikings ont entrepris des raids, des colonisations, des conquêtes et des échanges commerciaux à grande échelle dans toute l’Europe et ont même atteint l’Amérique du Nord.

Mais alors que beaucoup associent l’ère viking à des guerriers mâles conquérants, les conservateurs affirment que c’était la Völva qui possédait un pouvoir incroyable.

La voyante raconte sa prophétie dans cette illustration d'une traduction suédoise du XIXe siècle de l'Edda poétique.
La voyante raconte sa prophétie dans cette illustration d’une traduction suédoise du XIXe siècle de l’Edda poétique.

On sait peu de choses sur la Völva – qui signifie « porteuse du bâton » en vieux norrois – mais les historiens pensent qu’elle était une sorte de chamane diseuse de bonne aventure dans la culture du vieux norrois.

Il existe de nombreuses mentions de sorcières vikings dans de vieux poèmes et sagas. Ils jouissaient probablement d’un statut élevé dans la société viking, offrant des visions de l’avenir à des colonies entières, certaines informant même la royauté viking.

Mais c’était leur capacité à « sejd », une forme de magie qui pouvait impliquer une transe hors du corps, qui les rendait vraiment uniques.

« La Völva avait un rôle très particulier et les gens en avaient très peur. Même les gardes et les vikings les plus costauds avaient peur de la Völva », explique Mette Boritz, directrice de l’exposition au Musée national.

« Tu avais peur d’une personne qui pouvait parler avec les esprits, qui pouvait voir dans le futur et peut-être changer quelque chose dans ce futur. Donc, elle avait un pouvoir extrême à cette époque. »

Qu’est-ce qui est exposé à l’exposition ?

La sorcière viking présente une fascinante collection d’objets anciens et des expositions interactives pour raconter l’histoire de la Völva.

L’un des principaux points forts de l’exposition sont les restes d’une tombe découverte dans la forteresse circulaire de Fyrkat au Danemark, qui serait le lieu de repos d’une Völva datant d’environ 980.

La tombe contenait une collection d’objets qui, selon les experts, avaient une signification rituelle, notamment plusieurs bâtons métalliques, un bol en bronze provenant de terres lointaines, des os d’oiseaux et de mammifères, ainsi qu’un sac en cuir contenant une herbe hallucinatoire.

Divers objets récupérés dans la tombe présumée de Völva enterrés dans la forteresse circulaire de Fyrkat Viking vers 980
Divers objets récupérés dans la tombe présumée de Völva enterrés dans la forteresse circulaire de Fyrkat Viking vers 980
Des vêtements vikings exposés au Musée national du Danemark dans le cadre de "La sorcière viking" exposition
Des vêtements vikings exposés au Musée national du Danemark dans le cadre de l’exposition « La sorcière viking »

Enterrée dans l’un des forts circulaires du roi Harald Bluetooth, les chercheurs pensent que la femme était une sorcière viking faisant partie de l’entourage du roi.

Une partie de la tombe n’a jamais été fouillée. Les radiographies ont révélé plus tard que la motte de terre contenait la bouche de la Völva et qu’une légère rangée de dents était même visible.

« C’est une coïncidence très intéressante, car la bouche de la Völva est mentionnée dans plusieurs sagas comme étant quelque chose de spécial. C’est de sa bouche que provenaient les sorts. C’est de sa bouche qu’elle psalmodiait, chantait, que sortaient les charmes », explique Peter Pentz, conservateur du Musée national.

Un trésor viking, découvert en 2015 dans le village danois de Lille Karleby.
Un trésor viking, découvert en 2015 dans le village danois de Lille Karleby.
Interactif "Le jardin de Völva" exposition au Musée national du Danemark.
Exposition interactive « Jardin de Völva » au Musée national du Danemark.

Une autre exposition de l’exposition est le trésor de Lille Karleby, une collection de 392 objets découverts en 2015 dans un village danois. Ce trésor comprend une variété de bijoux, d’amulettes et de perles provenant de régions aussi lointaines que l’Irlande, la Méditerranée et le Moyen-Orient.

« Les trésors vikings sont généralement des trésors de lingots, contenant de l’argent, des pinces en argent et des lingots d’argent. Valeur, valeur monétaire pure pour acheter, vendre. Mais celui-ci, ce trésor contient des amulettes, des perles, qui pourraient aussi être interprétées comme une sorte d’objet magique », explique Pentz.

Les visiteurs peuvent également y trouver des éléments interactifs et des installations théâtrales. Il y a le jardin de Völva, un environnement mystique recréé, ainsi que des représentations de Ragnarök, la version apocalyptique de la mythologie nordique.

« La sorcière viking » ouvre ses portes au Musée national du Danemark le 27 juin.

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