Pages from Admiral Sir Francis Austen

Jean Delaunay

Le musée de la maison de Jane Austen fait appel au public pour transcrire les mémoires de son frère

Francis, le frère de Jane Austen, pourrait-il apporter un nouvel éclairage sur la vie de l’auteur bien-aimé ? Le musée de la Maison de Jane Austen l’espère – mais il a d’abord besoin d’aide pour déchiffrer son écriture.

Êtes-vous un fan de Jane Austen qui a toujours rêvé de déchiffrer l’écriture d’un octogénaire du 19e siècle ?

Niche, mais personne ne juge votre parcours.

Le musée de la maison de Jane Austen a demandé au public de l’aider à transcrire un manuscrit écrit par le frère de Jane, l’amiral Sir Francis Austen, dans ses derniers jours.

Le manuscrit se compose de 79 pages de texte manuscrit écrit en 1863. Bien qu’écrit à la troisième personne, Francis l’aurait écrit lui-même à la fin des années 80, ce qui expliquerait pourquoi l’écriture soignée se transforme en égratignure de poulet dans les pages suivantes.

Le musée a acquis le manuscrit lors d’une vente aux enchères en 2023 auprès des descendants d’Austen. Le texte dans son ensemble reste inédit bien que certains détails soient connus, car de courts extraits ont été publiés dans diverses biographies des Austen.

Depuis qu’il a lancé un appel à une transcription participative, le public a révélé que l’appétit pour Austen est toujours fort.

« La réponse a été absolument incroyable », a déclaré Lizzie Dunford, directrice du musée de la maison de Jane Austen, à L’Observatoire de l’Europe Culture. « Nous avons été contactés par plus de 2 000 personnes qui nous ont proposé leur aide dans les premières 24 heures – et pour seulement 79 pages de texte. »

« Il existe clairement un énorme appétit du public pour s’impliquer dans le travail sur ces documents de notre patrimoine culturel et littéraire, c’est donc fantastique à voir. »

Mémoires de Francis Austen
Mémoires de Francis Austen

La réponse a été si intense qu’ils ont dû clôturer les candidatures plus tôt en raison de la demande écrasante.

Les bénévoles existants ont reçu une image haute définition d’une page du mémoire ainsi que des instructions.

La page Web explique : « Lire et enregistrer une écriture manuscrite historique peut être un défi, mais ce n’est pas compliqué. Vous écrivez simplement exactement ce que vous voyez sur la page ! »

Si quelque chose n’est pas clair ou illisible, les transcripteurs peuvent laisser des notes au musée. La même page sera recoupée par plusieurs bénévoles, remplissant les parties difficiles à lire ou les significations controversées.

« Comme nous avons reçu de nombreuses réponses, nous pourrons envoyer la même page à plusieurs personnes différentes », explique Dunford. « Nous serons alors en mesure de rassembler toutes les transcriptions et de les rassembler en un seul document final. »

En effet, une fois toutes les entrées compilées, la transcription finale sera publiée en ligne et mise à la disposition du public.

L’espoir est que ce document rare puisse apporter un nouvel éclairage sur la vie de famille de l’un des écrivains les plus appréciés de la littérature anglaise.

La maison de Jane Austen
La maison de Jane Austen

Francis Austen était un officier de haut rang de la Royal Navy qui a vécu jusqu’à 91 ans. Affectueusement appelé Frank par sa famille et Fly par ses frères et sœurs, il a accueilli ses sœurs Jane et Cassandra et sa mère chez lui à Southampton après le décès de son père. Ses mémoires décrivent leur vie domestique ensemble.

« Nous sommes vraiment impatients d’en savoir plus sur les expériences de Sir Francis Austen alors qu’il était en poste à travers le monde, et sur la manière dont elles ont pu influencer certains des personnages les plus célèbres d’Austen », a déclaré Dunford à L’Observatoire de l’Europe Culture. « Les officiers de la marine jouent un rôle clé dans Mansfield Park et Persuasion, et les guerres napoléoniennes sont la toile de fond de tous ses romans. Ce sera fascinant de voir cela à travers les yeux du frère d’Austen.

Les passages déjà publiés comprennent un récit de la vie de Frank depuis son enfance à Chawton jusqu’à son entrée dans la marine à 12 ans, des descriptions de sa vie en mer, un séjour en famille à Bath en 1802, son mariage et sa retraite à Chawton. .

Mémoires de Francis Austen
Mémoires de Francis Austen

Ce mémoire est l’une des dernières acquisitions de la collection sans précédent du Jane Austen’s House Museum – qui comprend des lettres, des bijoux et des premières éditions des romans de Jane – et le musée est impatient de publier les résultats.

« Nous ne savons tout simplement pas combien de temps cela prendra », déclare Dunford. « Avec autant de participants et le potentiel de recherches futures, nous savons qu’il faudra du temps pour répondre simplement à tout le monde. Nous attendons avec impatience le résultat final !

Le musée, situé dans le cottage Chawton où Jane a passé les huit dernières années de sa vie et a écrit la plupart de ses romans – dont « Orgueil et préjugés », « Emma » et « Persuasion » – est ouvert au public depuis 1949 et est fête cette année son 75ème anniversaire.

« Nous organiserons tout un week-end de célébrations à la mi-juillet, avec des conférences, des événements et notre célèbre journée annuelle de déguisement », conclut Dunford. « Tous les détails seront bientôt disponibles sur notre site Web, nos réseaux sociaux et notre newsletter. »

Janeites, vous avez été informé. Et ne suivez pas la préférence de Mme Elton dans « Emma » lorsqu’elle dit qu' »il n’y a rien de tel que de rester à la maison pour un vrai confort ». Le vrai confort réside dans le déchiffrement et l’habillage.

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