What mechanisms do the political groups have in place to deal with harassment, bullying and abuse?

Jean Delaunay

Le mouvement MeToo ne suscite que peu de changements au sein des groupes politiques du Parlement européen

En 2018, le personnel du Parlement a lancé son propre mouvement « MeToo » dans le but de lutter contre le harcèlement, le sexisme et les abus sur le lieu de travail – mais malgré cette visibilité accrue, un seul des sept groupes politiques a renforcé ses protocoles internes pour le prochain mandat, selon une étude d’L’Observatoire de l’Europe.

Une enquête anonyme menée par le groupe de campagne MeTooEP en 2023 a révélé que près de la moitié des personnes interrogées – plus de 550 membres du personnel du Parlement – ont déclaré avoir été victimes de harcèlement psychologique au travail – et environ une personne sur six (15,5 %) a déclaré avoir été victime de harcèlement sexuel.

Ces chiffres sont en contradiction avec les conclusions officielles de l’institution, où seuls trois eurodéputés sur une chambre de 705 députés ont été reconnus coupables de harcèlement du personnel au cours des cinq dernières années : la libérale luxembourgeoise Monica Semedo (sanctionnée une deuxième fois en 2023) ; la socialiste espagnole Mónica Silvana et le libéral espagnol José Ramón Bauzá.

Les sanctions comprenaient une amende et une suspension temporaire de leurs activités au sein de l’institution européenne.

Mais quels sont les mécanismes mis en place par les groupes politiques pour faire face au harcèlement, à l’intimidation et aux abus ? Ont-ils procédé à des réformes en vue de la nouvelle législature ? L’Observatoire de l’Europe a interrogé les différentes familles politiques.

À seulement deux jours de la date limite fixée par les groupes pour former leur line-up définitif, voici un aperçu de leurs plans :

La plupart des groupes – PPE, S&D, Renew Europe, Verts/ALE, la Gauche et ID – disposent de leur propre système de conseillers confidentiels pour traiter les plaintes de harcèlement de l’ensemble du personnel, y compris les stagiaires.

Toutefois, malgré les diverses allégations de harcèlement au cours des dernières années, tous n’ont pas mis en œuvre le même niveau de mesures, et seuls les Verts/ALE ont mis à jour leurs procédures internes pour le nouveau mandat.

« Le mouvement ‘MeToo’ n’a pas modifié notre politique, mais il a certainement contribué à sa visibilité », a déclaré le Parti populaire européen (PPE) à L’Observatoire de l’Europe dans un communiqué envoyé par courrier électronique, signalant qu’un programme similaire à celui adopté par le Parlement lui-même est en cours de suivi.

Bien que seulement trois députés européens aient été officiellement sanctionnés par le Parlement européen en cinq ans, de nombreux cas ont été rapportés par les médias de l’UE, certains ayant été traités par des groupes politiques, tandis que d’autres ont été discrètement écartés.

Scandale numéro un. L’eurodéputée Karolin Braunsberger-Reinhold (Allemagne/PPE) s’est vu interdire de se présenter aux élections européennes de 2024 pour son parti national, la CDU, après avoir été accusée de harcèlement sexuel par deux membres de son équipe. Elle a ensuite déclaré avoir parlé à son équipe et « avoir exprimé ses profonds regrets ».

Scandale numéro deux. La gauche a également expulsé l’un de ses membres, le Grec Alexis Georgoulis, à la suite d’allégations de viol par une ancienne employée du Parlement. Georgoulis a clamé son innocence et qualifié la plainte d’« attaque mensongère et insultante ».

Scandale numéro trois. Un autre cas concerne l’eurodéputé vert allemand Malte Gallée, qui a démissionné en mars 2024 après avoir été accusé de harcèlement sexuel envers des employés et des stagiaires.

Gallée a nié tout acte répréhensible et aucune autre mesure n’a été prise par les Verts au Parlement, à la suite de quoi certains députés ont écrit à la direction du groupe pour demander des éclaircissements sur la manière dont l’affaire a été gérée en interne – mais en vain.

Les Verts/ALE sont le seul groupe au Parlement à disposer de sa propre procédure interne de lutte contre le harcèlement et les comportements inappropriés, qui a récemment connu quelques changements.

Le groupe de gauche a introduit de nouvelles mesures en novembre dernier, notamment la création d’un groupe de travail spécial et une évaluation des procédures internes à réaliser par des experts externes et indépendants.

Mais l’externalisation du mécanisme prive les victimes de la possibilité de récupérer les frais de justice engagés pour poursuivre un harceleur présumé dans leur pays d’origine, et ce, auprès du Parlement. Cette possibilité n’est ouverte que lorsque les procédures sont menées par l’institution européenne, et non par le groupe.

Pendant ce temps, les six autres groupes n’ont introduit aucune réforme pour la prochaine législature – bien que Renew Europe, S&D, PPE et The Left comptent sur une formation obligatoire contre le harcèlement pour tout le personnel travaillant pour le groupe.

« La gauche sera plus vigilante pour s’assurer que tout le monde respecte ces valeurs, en mettant le bien-être des employés au premier plan », a déclaré un porte-parole à L’Observatoire de l’Europe dans un communiqué, interrogé sur d’éventuels changements supplémentaires à apporter à la politique anti-harcèlement du groupe.

En revanche, le groupe S&D de centre-gauche a introduit en 2014 un ensemble de règles internes couvrant les mécanismes internes de prévention, de protection et de sanctions, qui ont été modifiées en 2019.

« Cette année, le secrétariat du S&D forme ses six conseillers confidentiels à travers une formation intensive de 10 jours en vue du nouveau mandat », a déclaré un porte-parole du groupe.

Enfin, le groupe des Conservateurs et Réformistes européens (ECR) n’a pas répondu à une demande d’information d’L’Observatoire de l’Europe, tandis qu’Identité et Démocratie (ID) n’a pas fourni plus de détails sur ses mécanismes internes de lutte contre le harcèlement au travail.

« Les choses changent », affirment les militants

Le Parlement dispose de sa propre infrastructure et d’un service de médiation pour gérer le harcèlement entre les députés et leurs assistants, qui a été renforcé ces dernières années, a déclaré un membre du service de presse du Parlement à L’Observatoire de l’Europe.

Pourtant, le personnel du Parlement n’est toujours pas au courant de la politique de lutte contre le harcèlement, comme le montre l’enquête « MeToo » 2023.

Près de la moitié des répondants (47,25 %) avaient entendu parler de cette politique, mais ne savaient pas exactement de quoi il s’agissait.

« Les choses changent », a déclaré le militant. « Les gens ne se taisent plus, ils parlent, et l’échange d’informations est beaucoup plus fluide maintenant. On fixe des limites et on dit : « Hé, non, ce n’est pas acceptable » ».

D’ici avril 2024, le Parlement a introduit une nouvelle formation obligatoire contre le harcèlement pour les membres nouvellement élus, et environ 45 % des députés ont terminé la formation.

« Cela sera également très important lors du prochain mandat pour maintenir un niveau élevé de sensibilisation », a déclaré un militant de MeToo à L’Observatoire de l’Europe à propos de la formation, dont 30 sessions sont déjà prévues d’ici décembre 2024.

Il se compose de deux modules : l’un sur la bonne gestion de bureau et l’autre sur la prévention des conflits et du harcèlement sur le lieu de travail, auxquels chaque député européen doit assister au cours de ses six premiers mois de mandat, en particulier s’il souhaite devenir rapporteur législatif, vice-président ou président de commission.

En plus de la formation obligatoire pour les députés européens, le service de médiation du Parlement étendra sa couverture à l’ensemble du personnel.

« Nous voyons beaucoup de choses bouger et c’est bien », a déclaré le militant, ajoutant que des changements peuvent encore être apportés pour le prochain mandat, car les groupes parlementaires sont encore en cours de formation.

« Avant, c’était un peu comme une situation de pile où on disait aux gens de ne pas bouger. Maintenant, c’est un environnement complètement différent », a-t-elle conclu, espérant que le Parlement européen continuera à lutter contre le harcèlement, le sexisme et les abus au cours des cinq prochaines années.

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