Le monde doit se réveiller : le Zanu-PF tente à nouveau de voler les élections au Zimbabwe

Jean Delaunay

Le monde doit se réveiller : le Zanu-PF tente à nouveau de voler les élections au Zimbabwe

Il est impératif que l’UE, le Royaume-Uni, les États-Unis et d’autres voix démocratiques aident le Zimbabwe à se tenir debout et montrent au reste de l’Afrique que le recul de la démocratie n’est pas inévitable, écrit Lord Oates.

Les observateurs de longue date du Zimbabwe ressentiront un fort sentiment de déjà-vu à l’approche des élections législatives et présidentielles de mercredi.

Un dirigeant vieillissant est en proie à une crise économique. Il s’accroche au pouvoir malgré une profonde impopularité en réprimant les militants de l’opposition et en étouffant la liberté des médias.

Les craintes montent que le président refusera de quitter ses fonctions même s’il est vaincu et tentera de voler l’élection en diffusant de fausses informations et en intimidant ses ennemis politiques.

Lorsque Emmerson Mnangagwa a succédé à Robert Mugabe lors d’un coup d’État soutenu par l’armée il y a six ans, ceux qui ne connaissaient pas – ou ont choisi d’ignorer – l’histoire sanglante de Mnangagwa avaient de grands espoirs qu’il apporterait une réforme politique.

Au lieu de cela, l’espace démocratique a été encore plus fermé à mesure que le régime répressif du président aggrave les souffrances des Zimbabwéens ordinaires.

Ce n’est pas la première fois que cela arrive

Confronté à une inflation à trois chiffres, à une monnaie qui s’effondre et à des milliards de dettes extérieures, Mnangagwa peut à peine payer des enseignants ou des infirmières, ou fournir de la nourriture à près de la moitié de la population vivant dans les zones rurales qui risque de souffrir de la faim.

Il a répondu à son impopularité croissante en harcelant et en arrêtant des militants de l’opposition, des syndicalistes et des journalistes.

L’opposition, Citizens Coalition for Change (CCC), craint une répétition des dernières élections présidentielles, en 2018, lorsqu’une victoire largement annoncée de l’opposition s’est effondrée.

Tsvangirayi Mukwazhi/AP
Une femme attend devant un bureau de vote à Harare, août 2023

La commission électorale politisée du Zimbabwe a mystérieusement retardé de cinq jours l’annonce des résultats officiels.

Dans ce brouillard de confusion, le Zanu-PF a obtenu des centaines de milliers de voix de plus que ce que les observateurs électoraux avaient vu dans les bureaux de vote.

Lorsque les électeurs sont descendus dans la rue pour protester, les forces de sécurité de Mnangagwa ont ouvert le feu au hasard sur des civils, tuant six personnes.

Cette fois-ci, l’UE a envoyé 150 observateurs électoraux et le Centre Carter aux États-Unis a déployé 30 observateurs pour observer le scrutin, le dépouillement et la tabulation le jour du scrutin.

Cette présence, associée à un système national dans lequel des volontaires compteront le nombre de suffrages exprimés, devrait rendre plus difficiles les tentatives de voler les élections.

« Loi patriotique », intimidation et violence

Mais l’opposition se heurte à de formidables obstacles. Mnangagwa a récemment imposé la « loi patriotique », qui menace de la peine de mort quiconque est considéré comme « portant volontairement atteinte à la souveraineté et aux intérêts nationaux du Zimbabwe ».

Cela a eu un effet modérateur sur la liberté d’expression, faisant craindre aux politiciens et militants de l’opposition de s’engager dans les médias internationaux.

En vertu d’une autre nouvelle loi, les ONG peuvent également être sommairement interdites, ou leur direction remplacée, sans recours aux tribunaux.

La campagne électorale a été marquée par des intimidations et des violences généralisées à l’encontre des partisans de l’opposition, l’interdiction et l’obstruction des rassemblements politiques et des candidats incendiés.

Récemment, un militant de l’opposition, Tinashe Chitsunge, a été sauvagement assassiné.

La question peut être posée : si la démocratie est soumise à des attaques aussi soutenues, comment le reste du monde peut-il soutenir le peuple zimbabwéen ?

Tsvangirayi Mukwazhi/AP
Des partisans de l’opposition sont assis avant leur comparution au tribunal d’instance, à Harare, en août 2023.

Le plus grand obstacle à l’élection d’un gouvernement alternatif est la capture de la Commission électorale par le Zanu-PF.

Il est actuellement rempli de partisans du parti, dirigé par un général de l’armée à la retraite, qui a été accusé d’avoir transmis les données des électeurs à la Zanu-PF, qu’ils ont utilisées pour envoyer des SMS de campagne aux électeurs.

De telles informations, il va sans dire, ne sont pas à la disposition de l’opposition. Cela a été combiné avec des tentatives de désinscription des candidats de l’opposition, moins de bureaux de vote dans les districts où l’opposition est forte et des médias contrôlés par l’État qui offrent à peine du temps d’antenne à l’opposition.

La question peut être posée : si la démocratie subit des attaques aussi soutenues, comment le reste du monde peut-il soutenir le peuple zimbabwéen ?

Ignorer les problèmes ne fera pas d’amis en Afrique

Premièrement, nous devons faire pression sur les gouvernements occidentaux pour qu’ils ne cèdent pas et légitiment une élection qui a été volée.

La Chine achète des mines de lithium au Zimbabwe – le plus grand producteur de minerai du continent – ​​pour fournir des composants pour les batteries des voitures électriques.

Il, et d’autres États autoritaires, le font avec l’avantage d’éviter les accusations selon lesquelles ils font la leçon aux Africains sur les droits de l’homme.

L’Occident, qui veut lui aussi accéder à ces ressources, pourrait être tenté d’imiter ce comportement.

Mais cela créerait un terrible précédent. Le Zimbabwe et son peuple ne peuvent vivre mieux tant que l’État de droit n’est pas rétabli et que des élections libres et équitables ne peuvent légitimement avoir lieu.

Ignorer les exécutions extrajudiciaires, la torture, les arrestations arbitraires, les procès sommaires, la censure, les interdictions de réunion et le trucage manifeste des votes par le Zanu PF n’expiera pas l’oppression passée infligée sous le régime colonial.

Tsvangirayi Mukwazhi/AP
Un homme et un enfant passent devant des arbres recouverts d’affiches de campagne dans les rues de Harare, août 2023

Ignorer les lacunes démocratiques ne fera pas gagner des amis à l’Occident en Afrique ni n’assurera un avenir meilleur aux Zimbabwéens.

Les pays occidentaux sont naturellement nerveux à l’idée de porter un jugement sur la politique africaine, compte tenu de leur histoire de colonialisme.

Cependant, ignorer les exécutions extrajudiciaires, la torture, les arrestations arbitraires, les procès sommaires, la censure, les interdictions de réunion et le trucage manifeste des votes par le Zanu PF, n’expiera pas l’oppression passée infligée sous le régime colonial.

Les voix démocrates doivent intervenir

Les élections offrent à des millions de Zimbabwéens l’espoir d’un avenir meilleur. Et il y a des raisons d’être optimiste.

En Zambie voisine, l’opposition politique a récemment réussi à gagner et à assurer une transition démocratique.

Une telle voie existe pour le Zimbabwe, en cas d’élections libres et équitables entraînant un changement démocratique.

Mais pour y parvenir, il est impératif que l’UE, le Royaume-Uni, les États-Unis et d’autres voix démocratiques proposent un plan rapide pour alléger une partie du fardeau de la dette internationale du pays et aider à la transition démocratique.

Ce faisant, ils peuvent aider le Zimbabwe à se tenir debout et montrer au reste de l’Afrique que le recul de la démocratie n’est pas inévitable.

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