Le ministre britannique de la Défense démissionne alors que Sunak commence à se recalibrer pour les élections générales

Jean Delaunay

Le ministre britannique de la Défense démissionne alors que Sunak commence à se recalibrer pour les élections générales

Ben Wallace sortant est le seul ministre à avoir servi sous les trois plus récents dirigeants du Parti conservateur.

Le secrétaire britannique à la Défense Ben Wallace a démissionné, pour être remplacé par Grant Shapps, l’actuel secrétaire d’État chargé de la sécurité énergétique et du net zéro.

Il s’agit du cinquième mandat ministériel de Shapps en moins d’un an. Il a auparavant été secrétaire aux Transports, secrétaire aux Affaires, à l’Énergie et à la Stratégie industrielle et ministre de l’Intérieur – le dernier pendant seulement six jours lors de l’implosion du gouvernement de Liz Truss l’automne dernier.

Shapps prend la barre alors que le Royaume-Uni continue de soutenir l’Ukraine dans sa lutte contre l’invasion russe, notamment en lui fournissant du matériel militaire indispensable.

Certains interprètent le changement de personnel au ministère de la Défense comme le prélude à un remaniement plus large, qui permettrait à Sunak de préparer les élections générales qui doivent avoir lieu d’ici la fin de l’année prochaine.

Dans l’état actuel des choses, le Parti conservateur a un chemin extrêmement difficile pour conserver le pouvoir après 13 ans de gouvernement et quatre changements de Premier ministre.

Photo AP
Ben Wallace se rend en Estonie, en janvier 2023.

Wallace avait indiqué au cours de l’été son intention de se retirer de la vie politique après neuf ans au gouvernement, dont quatre à des postes élevés dans la défense.

« J’ai été élu député en 2005 et, après tant d’années, il est temps de m’investir dans les aspects de la vie que j’ai négligés et d’explorer de nouvelles opportunités », a-t-il écrit dans sa lettre de démission publiée par le Premier ministre Rishi. Le bureau de Sunak.

Wallace a joué un rôle clé dans le soutien occidental à l’Ukraine depuis le début de l’invasion russe en février 2022. Son nom a été évoqué comme candidat possible au poste de secrétaire général de l’OTAN, mais il n’a pas réussi à obtenir le soutien des États-Unis. et le Norvégien Jens Stoltenberg a été reconduit dans ses fonctions.

Élu au Parlement britannique pour 18 ans, Ben Wallace est le plus ancien ministre de la Défense depuis Winston Churchill, prenant ses fonctions en 2019 après avoir été ministre de la Sécurité de Theresa May.

Il est le seul ministre doté d’un portefeuille de haut niveau à être resté sous les trois derniers premiers ministres : Boris Johnson, Liz Truss et maintenant Sunak.

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