Coffee grounds ready to be prepared

Milos Schmidt

Le marc de café pourrait être la réponse à la contamination agricole : voici comment

On estime que six millions de tonnes de marc de café sont jetées chaque année. Et si on pouvait les utiliser à bon escient ?

On estime que six millions de tonnes de marc de café usagé sont créées chaque année. La plupart sont mis en décharge, générant du méthane et du CO2, ou sont incinérés pour produire de l’énergie.

C’est un gaspillage évident d’un sous-produit encore riche en composés (sinon en saveur). Au niveau domestique, essayez de diriger le contenu de votre cafetière vers votre jardin, pas vers votre poubelle : le marc de café usagé est excellent comme complément aux bacs de compostage et aux vers, comme paillis pour les roses et comme moyen de dissuasion contre les escargots. Et à l’échelle mondiale, la science pourrait avoir la réponse.

Une nouvelle étude publiée dans le Journal of Chemical Technology and Biotechnology suggère que le café usagé pourrait être la clé d’un problème environnemental urgent : la contamination agricole.

Comment le vieux marc de café pourrait-il résoudre la pollution agricole ?

Des scientifiques de l’Université technologique fédérale du Paraná au Brésil ont découvert que les restes de café peuvent absorber la bentazone, un herbicide fréquemment utilisé en agriculture.

Lorsque le vieux marc de café est activé avec du chlorure de zinc, sa teneur en carbone devient 70 % plus efficace pour éliminer l’herbicide.

Les tests de l’étude impliquaient de la bentazone dissoute dans un liquide et traitée avec du charbon actif provenant du marc de café utilisé, pour voir comment elle affectait les tissus des racines d’oignon appelés méristèmes. Toutes les plantes poussent à partir de tissus méristémiques et le développement d’une plante est perturbé lorsque ses méristèmes sont endommagés.

Si le test pouvait être reproduit à l’échelle industrielle, ce serait un double coup dur pour l’environnement : détourner les déchets de café des décharges. et prévenir les dommages causés à la faune et à la nature par les herbicides.

Actuellement, la contamination des eaux souterraines et des eaux de surface constitue l’un des problèmes environnementaux les plus urgents – le plus grand défi de ce siècle est de prévenir la pollution de l’eau.

Bianca Caroline de Silva Rocha et autres

auteurs de l’étude sur le marc de café

Pourquoi la bentazone est-elle un problème ?

L’Agence européenne pour l’environnement a mis en évidence des niveaux dangereux de bentazone dans les eaux de surface, dépassant les niveaux fixés dans la directive-cadre sur l’eau et mettant en péril les objectifs du pacte vert européen en matière d’utilisation de pesticides.

L’Agence britannique pour l’environnement cite la bentazone comme ayant le potentiel d’affecter la qualité de l’eau à long terme et d’entraîner un besoin accru de traitement des sources d’eau potable du Royaume-Uni. Il a été démontré que l’herbicide a un impact sur la santé humaine s’il est inhalé, ingéré ou absorbé par la peau.

Bien qu’il ne s’agisse que de recherches préliminaires et que d’autres études soient nécessaires pour déterminer l’efficacité du marc de café activé à l’échelle mondiale, il s’agit d’un début prometteur. Les auteurs de l’étude affirment que leurs résultats « suggèrent une solution d’économie circulaire pour le marc de café usé qui est actuellement jeté sans aucun système de recyclage ou de réutilisation ». Nous pouvons tous boire à cela.

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