SpaceX

Jean Delaunay

Le lancement d’une méga-fusée de SpaceX surpasse les vols d’essai précédents mais n’aura « pas d’amerrissage »

La fusée et le vaisseau spatial d’aspect futuriste culminent à 121 mètres, dépassant largement les fusées lunaires passées et présentes de la NASA.

La méga-fusée de SpaceX a décollé jeudi pour un autre vol d’essai, dans le but d’atteindre l’autre bout du monde.

Mais même s’il est allé plus loin que les deux tentatives précédentes, il a été perdu lors de son retour sur Terre.

Starship, la fusée la plus grande et la plus puissante jamais construite, s’est envolée de la pointe sud du Texas, près de la frontière mexicaine, et s’est dirigée vers le golfe du Mexique. Aucune personne ni satellite n’était à bord.

Quelques minutes plus tard, le propulseur s’est séparé du vaisseau spatial et s’est écrasé dans le golfe.

Le vaisseau spatial a poursuivi son vol vers l’est, atteignant une altitude de 160 kilomètres et approchant sa vitesse orbitale, surpassant ainsi les tentatives précédentes.

Les deux premiers vols de l’année dernière n’ont duré que quelques minutes avant d’exploser au-dessus du golfe du Mexique.

La fusée et le vaisseau spatial d’aspect futuriste culminent à 121 mètres, dépassant largement les fusées lunaires passées et présentes de la NASA.

Le PDG de SpaceX, Elon Musk, tournait pour un vol d’une heure sur la dernière démo, avec l’océan Indien comme ligne d’arrivée ou d’amerrissage du vaisseau spatial.

Il a noté que la société avait effectué des milliers de mises à niveau et de correctifs pour améliorer les chances.

La rentrée de la fusée dans l’atmosphère terrestre s’est initialement déroulée sans problème, mais le contrôle de mission a ensuite perdu le signal.

Environ une heure après le début du vol, le livestream de SpaceX a annoncé que le contact avec Starship avait été perdu et que la fusée ne terminerait pas l’amerrissage prévu.

« Pas d’amerrissage aujourd’hui, mais c’est incroyable de voir à quel point nous sommes allés plus loin cette fois-ci », a déclaré Dan Huot de SpaceX.

La NASA a observé avec un vif intérêt : l’agence spatiale a besoin de Starship pour réussir à faire atterrir des astronautes sur la Lune dans les deux prochaines années.

Cette nouvelle génération de marcheurs lunaires – la première depuis le programme Apollo du siècle dernier – descendra sur la surface lunaire à bord d’un vaisseau spatial, au moins les deux premières fois.

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