Vittorio Sgarbi resigns - pictured here being carried out of the Chamber of Deputies by parliamentary assistants after arguing with other lawmakers

Jean Delaunay

Le jeune ministre italien de la Culture, Vittorio Sgarbi, démissionne suite à des accusations de blanchiment

Le critique d’art et ministre de la Culture Vittorio Sgarbi a démissionné. Il faisait l’objet d’une enquête pour blanchiment de biens volés.

Vittorio Sgarbi, critique d’art renommé et l’un des jeunes ministres italiens de la Culture, a démissionné.

Sgarbi, 71 ans, avait fait l’objet d’une enquête pour blanchiment de biens volés – après la découverte en sa possession d’un tableau du XVIIe siècle déclaré volé.

Le tableau, une œuvre de la Renaissance influencée par le Caravage, « La Capture de Saint Pierre » de Rutilio Manetti, a été signalé comme volé en 2013 par le propriétaire d’un château dans la région nord du Piémont en Italie, où il avait été exposé. Il a refait surface dans une exposition organisée en 2021 par Sgarbi. Le tableau était identique à celui déclaré volé, sauf qu’une bougie était ajoutée dans le coin supérieur gauche de la toile.

L’enquête pénale sur le blanchiment présumé de biens culturels a conduit le secrétaire d’État du parti Forza Italia de Georgia Meloni à faire la déclaration suivante lors d’une conférence organisée à Milan : « Je démissionne avec effet immédiat de mon poste de sous-secrétaire du gouvernement et j’informerai (le Premier ministre Giorgia ) Meloni dans les prochaines heures.

L’ancien sous-secrétaire a clamé son innocence et a déclaré que sa démission était motivée par le fait d’éviter un conflit d’intérêts.

« Cela fait deux heures que je me demande si je dois le faire ou non », a-t-il ajouté.

« J’en ai fait occasionnellement, les occasions peuvent aussi être quotidiennes, des conférences comme celle-ci. Cette conférence, selon ce que m’a envoyé l’Autorité Antitrust, serait incompatible, illicite, interdite. Donc, pour éviter que vous soyez tous complices « , a poursuivi Sgarbi.

Filippo Menci, rédacteur en chef d’L’Observatoire de l’Europe Italie, déclare : « Il semble qu’il ait subi de fortes pressions pour qu’il démissionne, et c’est pourquoi le vote a été reporté à deux reprises. Le gouvernement ne voulait pas voter ouvertement pour le limoger, mais en même temps A cette époque, ils n’étaient pas prêts à le protéger puisque sa conduite était stigmatisée par l’opinion publique.

Sgarbi, également présentateur de télévision provocateur, n’est pas étranger aux controverses. Il est devenu viral l’année dernière après s’être battu avec l’écrivain Giampiero Mughini à la télévision en direct. L’année précédente, il avait été expulsé du Parlement pour avoir insulté d’autres députés et refusé de quitter le Parlement de son propre gré.

Outre le tableau de Manetti, Sgarbi est également accusé d’avoir exporté illégalement une autre œuvre de l’artiste français Valentin de Boulogne, d’une valeur de 5 millions d’euros. La police monégasque a saisi le tableau qui, selon Sgarbi, est une copie et ne lui appartient pas. Il fait également l’objet d’une enquête de l’Autorité italienne de la concurrence pour avoir prétendument fait payer des services de conseil alors qu’il exerçait une fonction publique, accusations qui découlent d’informations publiées par le quotidien italien Il Fatto Quotidiano.

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