A man walks at an exhibition at the St. Petersburg International Gas Forum in St. Petersburg, Russia, Wednesday, Sept. 14, 2022, with a logo of Russian gas monopoly Gazprom in

Jean Delaunay

Le groupe énergétique Uniper obtient le droit de réclamer des milliards à Gazprom

Gazprom a commencé à ralentir ses livraisons de gaz vers l’Europe, notamment l’Allemagne, en juin 2022. Il les a finalement complètement interrompues fin août de la même année.

Le tribunal d’arbitrage international de Stockholm a accordé à la société énergétique allemande Uniper le droit d’exiger plus de 13 milliards d’euros de Gazprom en guise de compensation pour la réduction drastique de ses livraisons de gaz au cours des deux dernières années.

Après le début du conflit russo-ukrainien en février 2022, Gazprom a invoqué la « force majeure » pour justifier les réductions des livraisons de gaz et l’arrêt éventuel des gazoducs Nord Stream.

L’état de force majeure permet généralement à une entreprise d’être libérée de ses obligations contractuelles en cours, ainsi que de toute poursuite judiciaire qui en résulterait. Mais pour qu’il soit accepté, il faut que l’événement en question soit extrêmement imprévisible, sans aucune possibilité de le maîtriser.

Outre Uniper, l’avis de force majeure a été émis à d’autres clients européens, dont la société énergétique allemande RWE Group.

Dans le cas d’Uniper, Gazprom n’a pas révélé plus de détails sur la raison pour laquelle l’entreprise a invoqué la force majeure, ce qui a amené Uniper à rejeter l’avis. La décision du tribunal arbitral qui en a résulté a également donné à l’entreprise allemande le droit de mettre fin à ses contrats de fourniture de gaz à long terme avec Gazprom.

Pour Uniper, qui dépendait fortement des approvisionnements en gaz de Gazprom, la réduction des approvisionnements a été un choc majeur, l’obligeant à se précipiter vers d’autres fournisseurs beaucoup plus chers sur le marché spot du gaz, dans des délais très brefs.

Cela a conduit l’entreprise à faire face à des pertes considérables pendant une période prolongée, la poussant au bord de l’insolvabilité.

Michael Lewis, PDG d’Uniper, a déclaré dans un communiqué de presse : « Cette décision apporte une clarté juridique pour Uniper. Avec le droit de résiliation que nous avons reçu dans la décision d’arbitrage, nous mettons fin aux contrats avec Gazprom Export.

« La position juridique d’Uniper a également été confirmée sur la question des dommages et intérêts. Les montants éventuels seraient reversés au gouvernement fédéral allemand. Dans la perspective actuelle, il n’est pas encore clair si des montants importants doivent être attendus.

« Notre résiliation des contrats avec Gazprom Export est la dernière d’une série de décisions cohérentes au cours des trois dernières années. Pendant ce temps, Uniper a radié sa part dans le financement du gazoduc Nordstream 2, sa participation dans la filiale russe Unipro et a laissé expirer ses contrats de fourniture de charbon avec la Russie. »

Lewis a également précisé que, depuis lors, Uniper a pris des mesures supplémentaires pour élargir et diversifier sa branche gazière et ses fournisseurs.

Gazprom arrête ses livraisons de gaz à l’Europe depuis des mois

Les livraisons de gaz de Gazprom vers l’Europe ont été réduites progressivement sur plusieurs mois, les approvisionnements du gazoduc Nord Stream 1 ayant été réduits d’environ 75 % en juin 2022, passant de 170 millions de mètres cubes par jour à 40 millions de mètres cubes.

Puis, en juillet 2022, la Russie a fermé le Nord Stream 1 pour maintenance et réparations pendant environ 10 jours. Cependant, les approvisionnements ont encore été réduits à 20 millions de mètres cubes une fois de nouveau opérationnels.

Fin août 2022, le gazoduc Nord Stream 1 a été complètement fermé, des problèmes d’équipement étant probablement à l’origine de cette décision. Depuis, le pipeline est hors service.

En septembre 2022, les gazoducs Nord Stream 1 et Nord Stream 2 ont été confrontés à une série d’explosions mystérieuses, dont aucune n’a encore été attribuée de manière concluante à un acteur particulier.

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