Le grand casse-tête des emplois de haut niveau dans l’UE est presque résolu

Martin Goujon

Le grand casse-tête des emplois de haut niveau dans l’UE est presque résolu

BRUXELLES — Si vous vous attendiez à des mois d’action politique palpitante, de duels et d’hommes de pouvoir bruxellois brandissant des couteaux tranchants pour garantir les postes les plus élevés de l’UE au lendemain des élections européennes, vous pourriez bien être déçu.

Un consensus inhabituellement précoce semble se dessiner autour des noms préférés pour siéger à la table des sommets de l’UE : l’Allemande Ursula von der Leyen pour un second mandat à la présidence de la Commission européenne, le Portugais António Costa à la présidence du Conseil européen, la Malte Roberta Metsola à la présidence du Parlement européen. et l’Estonienne Kaja Kallas en tant que chef de la politique étrangère.

Même si rien n’est encore gravé dans le marbre, les grandes lignes d’un accord sont attendues lors du dîner informel prévu pour les dirigeants du bloc le 17 juin, ont déclaré huit responsables et diplomates européens à L’Observatoire de l’Europe.

« Touchons du bois, mais cette fois-ci, les choses pourraient aller relativement vite », a déclaré un responsable européen.

Pourtant, préviennent-ils, un accord formel n’est pas attendu avant que les dirigeants ne se réunissent à nouveau les 27 et 28 juin. Tous ont bénéficié de l’anonymat pour parler franchement des conversations en cours entre les dirigeants européens.

L’optimisme quant au calendrier s’explique en partie par le fait que le président français Emmanuel Macron aura peu de marge de manœuvre pour ses tours habituels de grand perturbateur.

Depuis que Macron, l’un des principaux négociateurs des discussions sur l’emploi – et ses libéraux – a subi une défaite écrasante face à l’extrême droite lors des élections européennes, son pouvoir de négociation à Bruxelles a été sapé. Son attention se porte désormais sur les élections anticipées qu’il a convoquées en France, plutôt que sur l’emploi à Bruxelles.

Si l’on ajoute à cela la guerre menée par la Russie en Ukraine et le retour potentiel de l’ancien président américain Donald Trump après les élections de novembre, l’Europe ne peut pas se permettre de marchandages internes au prix du sacrifice de la stabilité, ont déclaré des responsables et diplomates européens.

L’alignement diplomatique rapide autour des quatre grands contraste fortement avec les attentes à l’approche des élections européennes, lorsque Bruxelles était en effervescence avec des rumeurs selon lesquelles Macron envisageait des alternatives à l’actuel président de la Commission européenne, von der Leyen, à la tête de l’exécutif européen.

En fait, la rapidité du consensus a même fait craindre à certains diplomates qu’un bouleversement se produise. « Plus j’entends d’optimisme, plus je deviens nerveux », a déclaré un diplomate européen.

Le Parti populaire européen, qui reste la force politique la plus importante après les élections européennes, veut garantir un deuxième mandat de cinq ans à Ursula von der Leyen. | Maja Hitij/Getty Images

Le Parti populaire européen, qui reste la force politique la plus importante après les élections européennes, veut lui garantir un deuxième mandat de cinq ans. Alors que Macron est concentré sur ses propres troubles politiques intérieurs, les dirigeants du continent sont presque certains de le faire passer.

« Les dirigeants ne peuvent pas contourner cette situation, même ceux qui le voudraient », a déclaré un autre responsable européen. « Elle est leur principale candidate, ils sont le plus grand parti. Elle sera la première à intervenir au Conseil européen.»

Les socialistes, deuxième groupe au Parlement européen et élément clé de l’actuelle coalition centriste, lorgnent sur la direction du Conseil européen, représentant les 27 pays membres.

Costa est clairement le favori dans la course pour succéder à l’actuel président du Conseil européen Charles Michel – à tel point que les diplomates spéculent déjà sur qui deviendrait son chef de cabinet s’il obtenait le poste.

Plus tôt cette semaine, l’actuel Premier ministre de centre-droit du Portugal, Luís Monténégro, a déclaré que Lisbonne soutiendrait Costa pour ce poste. « Le Monténégro ne ferait cela que s’il savait que Costa avait une chance sérieuse », a déclaré le deuxième responsable européen.

Mais ce n’est pas gagné : la candidature de Costa pourrait encore être compliquée par ses ennuis judiciaires.

En novembre dernier, le Premier ministre portugais de l’époque a démissionné après que les procureurs ont identifié Costa comme suspect officiel dans le cadre d’une vaste enquête pour trafic d’influence. À l’époque, les procureurs portugais n’avaient pas révélé de quel crime exact il était soupçonné d’avoir commis.

Huit mois plus tard, l’affaire reste sous scellés et le mystère persiste.

Aucune accusation n’a été déposée contre Costa, mais les procureurs n’ont pas abandonné leur enquête sur l’ancien Premier ministre.

À sa demande, Costa a répondu le mois dernier aux questions posées par le procureur et a insisté une nouvelle fois sur son innocence.

De nombreuses capitales européennes ne voient plus le procès contre Costa comme un obstacle à son déménagement à Bruxelles. Il entretient de bonnes relations de travail avec von der Leyen et est généralement apprécié des dirigeants européens.

Et selon un responsable français, Macron aime l’ancien Premier ministre portugais francophone, avec qui il aime engager des discussions intellectuelles.

Mais le système judiciaire portugais évolue à un rythme glacial et, tandis que l’enquête sur Costa se poursuit, ses problèmes juridiques pourraient être évoqués par les pays nordiques qui cherchent à promouvoir la candidature de la Première ministre socialiste danoise, Mette Frederiksen, dont le nom a circulé dans les conversations à Bruxelles. bulle pendant des mois.

Le poste le plus incertain, à ce stade, est de savoir qui sera nommé chef de la politique étrangère, ont déclaré quatre responsables. Le Premier ministre estonien Kallas envisage ce poste et, en tant que femme libérale et dirigeante nationale d’Europe de l’Est, ce serait un choix presque idéal pour les libéraux alors qu’ils choisissent un successeur à Josep Borrell.

En tant que femme libérale et leader nationale d’Europe de l’Est, l’Estonienne Kaja Kallas serait un choix presque idéal pour les libéraux alors qu’ils choisissent un successeur à Josep Borrell. | Sean Gallup/Getty Images

À l’approche des élections européennes, les pays de l’UE ayant peu d’expérience de l’agression russe étaient sceptiques quant à ses positions anti-Kremlin. Certains dirigeants occidentaux craignaient que Kallas ne se concentre exclusivement sur la Russie et ne prête pas suffisamment attention aux autres régions, notamment au Moyen-Orient et à l’Afrique. Mais cette opposition s’est depuis éteinte, car Kallas s’intégrerait parfaitement dans le puzzle actuel de l’emploi, géographiquement, politiquement et diplomatiquement.

La plus simple des quatre nominations consisterait à accorder un nouveau mandat de deux ans et demi à l’actuelle présidente du Parlement européen, Roberta Metsola, qui fait partie du PPE. Après cela, la direction du Parlement devrait revenir aux socialistes. Mais c’est le Parlement européen, et non les dirigeants de l’UE, qui a le dernier mot sur cette décision.

Dans les prochains jours, lors du dîner et du sommet informels, les dirigeants européens marchanderont avec von der Leyen pour obtenir des concessions en échange de leur soutien, offrant leur soutien en échange de portefeuilles clés de la prochaine Commission européenne.

« Ce sont des chefs et des États de gouvernement. Ils ne viennent pas à Bruxelles simplement pour approuver un accord », a déclaré un troisième diplomate européen.

Même si le Conseil européen parvient rapidement à un accord sur le casse-tête des postes les plus élevés, il reste encore l’obstacle du Parlement européen, qui pourrait voter un deuxième mandat de cinq ans pour von der Leyen dès le 18 juillet.

« Il y a toujours une surprise dans les discussions sur les postes à responsabilité », a déclaré un quatrième diplomate européen.

Le président de la Commission allemande a besoin de 361 députés européens pour approuver un second mandat de cinq ans. Bien que sa coalition actuelle ait remporté 400 sièges, les responsables du parti préviennent qu’au moins 10 % pourraient ne pas voter pour von der Leyen, ce qui pourrait lui refuser la majorité.

« Ne vous inquiétez pas, nous n’en sommes pas encore là. L’Observatoire de l’Europe aura beaucoup de choses à écrire », a plaisanté un autre diplomate européen.

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