An anti-Brexit protester wears EU badges on her bag, near Parliament Square, in London in 2021

Jean Delaunay

Le gouvernement britannique accusé d’avoir effrayé les immigrants pour qu’ils quittent le pays

Les citoyens de l’UE au Royaume-Uni sont « attendus à mendier, à se mettre à genoux et à montrer des remords de ne pas être au courant » des changements de visa post-Brexit, a-t-on appris à L’Observatoire de l’Europe.

Avant que le Brexit ne devienne officiel le 31 janvier 2020, la vie des citoyens de l’UE vivant au Royaume-Uni était assez simple.

Mais tout a changé après cette date.

De nombreuses personnes qui vivaient au Royaume-Uni depuis plus de 10 ans et avaient obtenu une carte de résidence permanente se sont fait dire qu’elles n’avaient plus le droit d’y vivre.

En effet, le ministère de l’Intérieur a expliqué qu’il n’avait pas postulé au programme de règlement de l’UE avant la date limite du 30 juin 2021.

Pourtant, un grand nombre de citoyens européens déclarent qu’ils n’étaient tout simplement pas au courant de ce changement.

Suite à l’indignation de ces personnes – et de ceux qui les représentaient – ​​le gouvernement a déclaré en janvier qu’ils pourraient désormais être autorisés à rester au Royaume-Uni.

Des partisans anti-Brexit participent à une manifestation devant le Parlement dans le centre de Londres en 2019.
Des partisans anti-Brexit participent à une manifestation devant le Parlement dans le centre de Londres en 2019.

Les changements ne suffisent pas

The3million est une organisation de base créée au Royaume-Uni pour représenter les citoyens européens vivant dans le pays après le référendum sur le Brexit de 2016.

Le mouvement a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que le revirement du gouvernement n’irait probablement pas assez loin.

Dans le cadre des changements gouvernementaux, ceux qui se sont installés au Royaume-Uni avant le Brexit et qui ont obtenu auparavant une carte de séjour permanent pourront désormais déposer une demande tardive auprès du système d’établissement de l’UE – mais seulement dans certaines circonstances.

Comme l’explique Andreea Dumitrache, responsable de la communication chez the3million : « Ces mesures sont encore de portée très limitée et la majorité des candidats tardifs devraient encore être confrontés à d’énormes obstacles pour que leur candidature soit prise en compte. »

Une cinquantaine d’organisations ont demandé des changements au gouvernement par le biais d’une lettre coordonnée par the3million – mais elles estiment que c’est trop peu, trop tard.

« Nous sommes déçus que le ministère de l’Intérieur n’accepte toujours pas que le fait d’avoir une carte de séjour permanent dans l’EEE constitue en soi une preuve suffisante pour justifier une demande tardive », a déclaré Dumitrache à L’Observatoire de l’Europe.

« On attend également des gens qu’ils mendient, qu’ils se mettent à genoux et qu’ils expriment des remords de ne pas savoir. Nous craignons que seules les personnes ayant accès à des conseils juridiques puissent faire aboutir leur demande », a-t-elle ajouté.

Massimo et Dee, un couple italien installé à Belfast en janvier 2023, ont été victimes de ce manque apparent de transparence de la part du gouvernement depuis l’entrée en vigueur du Brexit.

Ils exploitaient un petit point de vente proposant des pizzas italiennes traditionnelles et de la nourriture de rue, au service de la communauté locale, mais ont rapidement vu leur compte professionnel et celui de Massimo bloqués par leur banque.

Massimo, photographié ici, se sentait « dévasté, humilié et inquiet ».
Massimo, photographié ici, s’est senti « dévasté, humilié et inquiet » après la fermeture de ses comptes bancaires

Les restaurateurs ont déclaré à L’Observatoire de l’Europe : « Nous le savions seulement parce que nous essayions de traiter un paiement fournisseur et cela n’a pas abouti. Nous avons contacté la banque, mais elle n’a rien voulu nous dire ni nous indiquer comment résoudre ce problème.

Dee a expliqué qu’ils se sentaient « dévastés, humiliés et inquiets ».

Massimo en particulier, « s’est senti déçu par le pays dans lequel il a vécu pendant plus de 20 ans, où il a fourni du travail à de nombreuses personnes au fil des ans, payé ses impôts et redonné à la communauté locale. Nous ne savions pas vers qui nous tourner et avons reçu des conseils erronés de plusieurs sources.»

Avant de découvrir les 3 millions, Dee et Massimo ont contacté directement le ministère de l’Intérieur.

« Ils ne nous ont pas conseillé sur la marche à suivre. Nous avons effectué des recherches sur les sites Web du gouvernement, mais il n’y avait aucune directive claire pour les personnes dans la situation de Massimo qui détenaient déjà une carte de séjour », a déclaré Dee.

Ce n’est qu’après avoir payé les services d’un avocat spécialisé en droit de l’immigration qu’ils ont eu une idée claire de la marche à suivre.

Dee est toujours très en colère contre le gouvernement.

« Ils auraient dû mentionner spécifiquement que même ceux qui détenaient une carte de résident permanent (sans date d’expiration) devaient quand même en faire la demande. En fait, ils auraient dû contacter les titulaires de la carte et les informer, comme c’était le cas dans d’autres pays avec des permis similaires. , comme le Danemark. »

Le Premier ministre britannique Rishi Sunak, photographié ici jeudi, est confronté à un autre casse-tête lié au Brexit.
Le Premier ministre britannique Rishi Sunak, photographié ici jeudi, est confronté à un autre casse-tête lié au Brexit.

Après beaucoup de stress, Dee a réussi à rétablir son compte professionnel après avoir démis son mari de son poste d’administrateur et modifié les détails de son mandat.

Elle dit qu’il a fallu un mois à la banque pour faire le tri et que maintenant leur entreprise est « ruinée » et qu’elle « ne sera pas en mesure de la rouvrir ».

Ce genre d’histoire n’est que trop familier à Andreea Dumitrache.

« Ce sont les plus vulnérables qui en souffriront », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe. « Les citoyens européens vulnérables, ceux qui vivent dans la pauvreté, les minorités ethniques, ceux qui ne maîtrisent pas le numérique, peuvent toujours être refusés, même s’ils vivent dans ce pays depuis des années, s’ils ne cochez pas toutes les cases supplémentaires.

Elle craint que les personnes conscientes de la nécessité de présenter une nouvelle demande risquent toujours de perdre leur droit de rester au Royaume-Uni.

« D’autres personnes auront été invitées par le ministère de l’Intérieur à présenter une nouvelle demande suite à un précédent refus incorrect et seront désormais considérées comme n’ayant pas de motif raisonnable pour une demande tardive », a-t-elle déclaré.

Selon the3million, il semble que le ministère de l’Intérieur parte de l’hypothèse que les gens rencontreront un « événement déclencheur » et découvriront qu’ils doivent postuler à un moment déjà difficile.

« Les gens peuvent vivre au Royaume-Uni pendant des années sans qu’un événement déclencheur ne leur fasse prendre conscience qu’ils doivent obtenir un statut. Cela a été rendu extrêmement clair par le scandale Windrush, dans lequel de nombreuses personnes ont découvert leur manque de preuve de statut plusieurs années après des changements de politique et de législation », a expliqué Dumitrache.

Des partisans de l'UE tiennent une pancarte montrant les anciens Premiers ministres Boris Johnson et David Cameron alors qu'ils participent à une marche de protestation pour le vote du peuple à Londres, 2019.
Des partisans de l’UE tiennent une pancarte montrant les anciens Premiers ministres Boris Johnson et David Cameron alors qu’ils participent à une marche de protestation pour le vote du peuple à Londres, 2019.

Le ministère de l’Intérieur affirme avoir été clair avec sa nouvelle politique.

« Les documents de séjour permanent délivrés en vertu des règlements de l’EEE confirment le statut d’une personne au Royaume-Uni en vertu des règles de libre circulation de l’UE », ont-ils déclaré. « Nous avons clairement indiqué depuis longtemps que ces documents ont cessé d’être valables à la fin du délai de grâce, le 30 juin 2021. .»

« Plus de deux ans se sont écoulés depuis la date limite pour postuler à ce programme, qui a été largement médiatisée. Conformément à nos engagements en matière d’accords sur les droits des citoyens, nous continuons d’accepter et d’examiner les demandes tardives de ceux qui ont des motifs raisonnables pour justifier leur retard à postuler.

Dumitrache réfute cependant cette affirmation.

«Les politiques ont promis que les citoyens européens conserveraient leurs droits après le Brexit. Ce gouvernement doit prendre ses responsabilités et changer cette culture d’incrédulité à l’égard du ministère de l’Intérieur. Les plus vulnérables ne peuvent pas être ceux qui subissent le fardeau et voient leur vie détruite », a-t-elle déclaré.

Aux termes de l’accord de retrait du Brexit, le Royaume-Uni doit garantir les droits des citoyens européens vivant légalement dans le pays avant de quitter le bloc. À leur tour, les pays de l’UE doivent faire de même pour les citoyens britanniques qui y vivent.

Après la clôture du programme en juin 2021, le gouvernement a promis qu’il accepterait les demandes tardives s’il y avait des « motifs raisonnables ».

Cependant, en août de l’année dernière, les législateurs de Rishi Sunak ont ​​modifié les règles, de sorte que le manque de connaissance du projet de règlement de l’UE n’était plus une justification pour ne pas postuler.

The3million a maintenant appelé le gouvernement à prendre des mesures supplémentaires, affirmant que ses décisions ne sont tout simplement pas conformes à l’esprit ou au fond de l’accord de retrait du Brexit.

L’organisation affirme qu’elle n’en fait pas assez pour garantir que la promesse des « motifs raisonnables » soit respectée et l’accuse d’avoir effectivement supprimé les garanties précédemment mises en place pour que les citoyens de l’UE aient pleinement accès à leurs droits.

Alors que Dee et Massimo sont sur le point de se remettre sur pied – même s’ils ne sont pas sûrs de rester dans le pays après la façon dont ils ont été traités par le gouvernement et leur banque – des milliers d’autres citoyens européens au Royaume-Uni sont tout simplement au début de leurs voyages peut-être dangereux.

« J’ai du mal à penser aux avantages (du Brexit) », a déclaré Dee à L’Observatoire de l’Europe.

« Nous nous sommes toujours efforcés de nous approvisionner en aliments localement et de soutenir l’économie britannique. Les clients veulent une cuisine italienne authentique qui ne peut être obtenue qu’en incluant des ingrédients italiens. Le Brexit a fait monter les prix des denrées alimentaires à tel point que de nombreuses entreprises familiales ont été contraintes de fermer leurs portes », a-t-elle déclaré.

Dee, et bien d’autres, craignent pour l’avenir du rôle des citoyens européens au Royaume-Uni si le gouvernement ne fait pas encore demi-tour.

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