The Garrick Club at 15 Garrick Street, London

Jean Delaunay

Le Garrick Club de Londres, une organisation exclusive, vote pour permettre aux femmes d’y adhérer pour la première fois en 193 ans

Un club de gentlemen londonien qui compte des membres illustres, parmi lesquels de hauts responsables politiques, des juges et même le roi, a finalement voté après près de deux siècles pour permettre aux femmes d’entrer dans ses rangs d’élite.

Les membres du club, dont l’écrivain et acteur Stephen Fry, se sont réunis hier au Garrick, situé dans le quartier des théâtres de Londres, pour débattre et voter sur la question de l’égalité des sexes.

Les membres, dont beaucoup portaient des cravates rose pâle et vertes rappelant des boules de guimauve, ont débattu de la question de l’adhésion des femmes à huis clos avant de soumettre la question au vote.

Il s’est déroulé selon un partage presque parfait de 60 :40.

Pourquoi maintenant?

La pression pour admettre les femmes au Garrick s’accentue depuis des décennies. Mais récemment, les appels à lutter contre les inégalités flagrantes se sont intensifiés après que le Guardian a révélé en mars la liste auparavant secrète des membres de Garrick.

Parmi eux figuraient Roger Moore, chef du service de renseignement extérieur britannique MI6, le vice-Premier ministre Oliver Dowden et nul autre que le roi Charles. (Moore a démissionné peu après la publication des révélations.)

Le vice-Premier ministre britannique Oliver Dowden s'est révélé être membre du club exclusif.
Le vice-Premier ministre britannique Oliver Dowden s’est révélé être membre du club exclusif.

La liste comprend également une proportion étonnante de membres du pouvoir judiciaire, jusqu’à la Cour suprême, ainsi que des hommes politiques actifs.

La majorité des membres étaient âgés de plus de 50 ans et majoritairement blancs.

L’impression inimitable est alors apparue que les affaires de l’establishment britannique se faisaient derrière les portes closes de Garrick, et à l’exclusion de groupes démographiques historiquement exclus des processus de prise de décision politique, même lorsque ceux-ci sont menés en public.

Pas seulement une question de politique

Fondé en 1831 et nommé en l’honneur de l’acteur du XVIIIe siècle David Garrick, le club a historiquement attiré un large éventail d’hommes du monde des arts, dont AA Milne, qui a laissé une partie des droits de ses livres sur Winnie l’ourson à Garrick.

Selon la liste divulguée par le Guardian, il compte également parmi ses membres des acteurs de premier plan, notamment les stars de Succession Brian Cox et Matthew MacFadyen, Hugh Laurie et Benedict Cumberbatch.

Brian Cox, membre du Garrick Club, assiste à la soirée Men of the Year 2023 de GQ à Los Angeles
Brian Cox, membre du Garrick Club, assiste à la soirée Men of the Year 2023 de GQ à Los Angeles

Au niveau exécutif, les membres comprennent également le directeur général du Royal Opera House et les présidents de l’école du Royal Ballet et de l’English National Opera.

Une grande partie de la fureur suscitée par la politique réservée aux hommes vient de la consternation ressentie par les femmes du monde des arts lorsqu’elles ont appris que leurs collègues masculins fréquentaient des lieux exclusifs. Cela a fait craindre que les décisions concernant la mise en service, le casting ou le financement très convoité soient prises au-delà des mécanismes de procédure régulière.

Le site Web de Garrick fait toujours référence à sa lignée de comédiens – tout en soulignant également les vertus de l’exclusivité – avec une citation choisie de Dickens. Nicolas Nickleby sur la page d’accueil : « C’est une tentative désespérée d’attirer les gens vers un théâtre à moins de leur faire croire d’abord qu’ils n’y entreront jamais. »

Mais maintenant que plus de la moitié de la population a enfin appris qu’elle pouvait effectivement entrer dans le Garrick, la question inévitable se pose : le voudront-ils vraiment ?

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