Janez Lenarčič, European Commissioner for humanitarian aid and crisis management, speaks before the European Parliament in Strasbourg on 27 February 2024.

Jean Delaunay

Le financement de l’UNRWA doit continuer à éviter les « punitions collectives », prévient le commissaire Lenarčič

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) doit continuer à recevoir un « financement adéquat » pour éviter une catastrophe humanitaire à Gaza, a déclaré le commissaire européen chargé de la gestion des crises, Janez Lenarčič.

Cet avertissement intervient alors que l’incertitude grandit quant à l’avenir de l’aide au développement de l’UE à l’UNRWA.

L’agence est à un point de rupture après que les pays occidentaux ont suspendu leurs dons suite à des allégations selon lesquelles douze de ses employés étaient impliqués dans les attaques du Hamas contre Israël le 7 octobre, qui ont fait plus de 1 200 morts parmi les Israéliens et déclenché une guerre à Gaza qui a coûté la vie à plus de 1 200 Israéliens. plus de 29 000 Palestiniens.

Ces graves allégations, formulées par Israël le jour même où le plus haut tribunal de l’ONU lui a ordonné de prévenir le génocide à Gaza, ont fait craindre une éventuelle infiltration du Hamas, désigné organisation terroriste par l’UE, dans l’agence de l’ONU financée par l’Occident.

La Commission européenne, l’un des plus importants donateurs de l’UNRWA, a annoncé en janvier qu’elle **réexaminerait** son financement à la lumière des mesures prises par l’agence pour auditer ses procédures de recrutement, renforcer ses mécanismes de contrôle interne et contrôler ses 30 000 employés.

Il n’est pas encore clair si le prochain versement de l’UE au titre de l’aide au développement de 82 millions d’euros, attendu cette semaine, sera suspendu ou non.

Mais Lenarčič a suggéré que ne pas soutenir l’UNRWA alors qu’une catastrophe humanitaire frappe la bande de Gaza aurait des « conséquences catastrophiques » et mettrait en danger la stabilité régionale.

 » Conformément aux valeurs de l’UE – et même si nous travaillons de manière constructive avec l’UNRWA sur le renforcement de leurs contrôles internes, un audit réalisé par des experts nommés par l’UE et le système de sélection de leur personnel – il reste d’une importance cruciale de fournir à l’UNRWA un financement adéquat. « , a déclaré Lenarčič au Parlement européen mardi après-midi.

« Nous devons être clairs : rien ne peut remplacer l’UNRWA », a expliqué Lenarčič. « La responsabilité individuelle doit être garantie. Mais la punition collective ne peut pas être la solution. »

Plusieurs pays ont suspendu leurs paiements à l’UNRWA à la suite du scandale, notamment l’Australie, l’Autriche, le Canada, l’Allemagne, l’Italie, les Pays-Bas, le Royaume-Uni et les États-Unis. D’autres, comme l’Espagne, l’Irlande et la Belgique, ont maintenu leur soutien.

Même si l’UE n’a pas suspendu ses livraisons d’aide humanitaire, l’exode soudain des donateurs occidentaux a porté un coup dévastateur à l’agence, qui dépend des donateurs, qui affirme que ses livraisons de marchandises humanitaires ont été réduites de moitié depuis janvier.

Moins de camions transportant de l’aide ont pu entrer à Gaza en février par rapport à janvier et décembre, et l’ONU a averti que des poches de famine apparaissaient à Gaza. De nombreuses organisations humanitaires, notamment le Programme alimentaire mondial des Nations Unies, ont suspendu les livraisons de nourriture au nord de l’enclave, car le chaos provoqué par la crise humanitaire a rendu les conditions de travail dangereuses pour les travailleurs humanitaires.

Le commissaire général de l’UNRWA, Philippe Lazzarini, a déclaré plus tôt ce mois-ci qu’il espérait que l’UE continuerait à soutenir l’agence, et que ses conversations avec la Commission pour garantir le financement futur avaient été « très constructives ».

Josep Borrell, le chef de la politique étrangère du bloc, a également fortement suggéré que l’aide européenne arriverait comme prévu initialement étant donné que l’UNRWA avait lancé l’enquête demandée par Bruxelles.

Les députés divisés sur l’UNRWA

Mais l’UE et ses 27 États membres n’ont jamais réussi à consolider une position commune sur la guerre entre Israël et le Hamas depuis qu’elle a éclaté en octobre, les dirigeants adoptant des positions divergentes sur le conflit.

Ces divisions sont devenues évidentes lors d’un débat tendu entre les députés du Parlement européen (MPE) dans l’hémicycle plénière de Strasbourg mardi.

Plusieurs députés européens, issus principalement de groupes de gauche, ont affirmé qu’Israël n’avait pas réussi à fournir des preuves concrètes pour étayer leurs affirmations selon lesquelles le personnel de l’UNRWA avait participé aux attaques du 7 octobre.

Lenarčič a également confirmé que la Commission n’avait pas encore reçu de preuves pour étayer ses affirmations et qu’à sa connaissance, aucun autre donateur non plus.

Mercredi dernier, le Washington Post a publié une vidéo qui, selon Israël, montre un travailleur humanitaire de l’ONU participant à l’attaque du 7 octobre. Mais les dirigeants de l’ONU ont continué de souligner que ces allégations n’ont pas encore été corroborées.

Un autre camp d’eurodéputés de droite a fermement condamné la Commission pour avoir injecté de l’argent dans une organisation qui, selon eux, est infiltrée par des militants du Hamas, et a nié que son travail à Gaza soit irremplaçable.

S’adressant directement à Josep Borrell, l’eurodéputé suédois David Lega, du Parti populaire européen de centre-droit, a déclaré : « Vous avez dit que vous aviez pleinement confiance en vous et en vos dirigeants pour aller au fond des choses sur la complicité présumée dans le terrorisme du Hamas. »

« Que faudra-t-il pour que vous compreniez que votre confiance n’a franchement aucune importance si l’UNRWA perd la confiance des parties impliquées ? » » a-t-il poursuivi, ajoutant que l’aide de l’UE à Gaza doit aller à des « partenaires plus responsables, plus neutres et plus fiables ».

« Sans l’UNRWA, les enfants palestiniens mourront de faim », a répondu Malin Björk, de La Gauche.

« Comment pouvons-nous distinguer les différentes vies humaines ? Pourquoi une vie palestinienne ne vaut-elle rien ? » elle a demandé.

Barry Andrews, un député irlandais du groupe Renew Europe, a appelé les États membres à prendre des décisions « non pas basées sur des décisions politiques punitives mais sur des preuves » et à la Commission de rétablir ses paiements pour soutenir « le travail irremplaçable et héroïque de l’UNRWA ».

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