Le fils d'un journaliste maltais assassiné dénonce la loi européenne sur la liberté des médias

Martin Goujon

Le fils d’un journaliste maltais assassiné dénonce la loi européenne sur la liberté des médias

Andrew Caruana Galizia dit que la nouvelle loi anti-SLAPP n’aurait pas aidé sa mère.

Lorsqu’une voiture piégée a tué la journaliste d’investigation maltaise Daphne Caruana Galizia en 2017, Bruxelles a promis d’agir pour mieux protéger les journalistes. L’année dernière, la Commission européenne a transmis une directive pour lutter contre les poursuites stratégiques contre la participation du public (ou SLAPP), qui sont utilisées pour censurer et faire taire les critiques publics.

Mais dans une interview avec le podcast EU Confidential de L’Observatoire de l’Europe, le fils de Daphne Caruana Galizia, Andrew Caruana Galizia, a fustigé la loi anti-SLAPP de l’UE comme étant insuffisante. « En réalité, la proposition telle qu’elle est n’aurait aidé ma mère dans aucun de ses cas », a-t-il déclaré. Daphne Caruana Galizia faisait face à 43 poursuites civiles et cinq poursuites pénales au moment de sa mort.

Ces dernières années, l’UE a connu une augmentation des SLAPP : des poursuites infondées contre des journalistes, des militants ou d’autres personnalités publiques, souvent par des personnes riches et puissantes, qui visent explicitement à étouffer la liberté d’expression et à tuer les enquêtes ou critiques légitimes. Les cas non fondés imposent un fardeau financier énorme au défendeur et ont un effet dissuasif sur les autres à poursuivre un tel travail.

« Le but de ces poursuites est de priver la cible de temps et de ressources, et de dissuader d’autres de reprendre la même histoire », a déclaré Andrew Caruana Galizia. Pour celui qui porte plainte, « un SLAPP est efficace s’il ne se termine jamais. Le type le plus efficace de procès vexatoire et frivole est celui qui s’éternise à jamais – et dans le cas de ma mère, jusqu’au-delà de sa tombe.

Un rapport de 2022 de Media Freedom Rapid Response a révélé l’utilisation généralisée de tels litiges abusifs dans 11 pays européens au cours des quatre années précédentes, notamment en Irlande, en Bulgarie, en Belgique, en France, en Hongrie et en Italie.

Andrew Caruana Galizia, qui, avec ses frères, est le co-fondateur de la Fondation Daphne Caruana Galizia, a trouvé la proposition originale – présentée par la vice-présidente de la Commission européenne Věra Jourová en avril 2022 – acceptable.

Son boeuf est avec les pays membres de l’UE qui tentent d’édulcorer la directive. Le Conseil européen, qui représente ces pays, a négocié un accord sur la législation proposée en juin dernier.

Alors que de nombreux pays membres se méfient de la portée excessive de l’UE, les principaux changements du Conseil s’appliquent aux règles transfrontalières. Dans la version actuelle, la nouvelle directive européenne ne s’appliquerait pas à un demandeur vivant dans le même pays que le défendeur.

Le groupe de pression Coalition Against SLAPPs in Europe (CASE) critique également les modifications du Conseil empêchant le classement anticipé des affaires. Dans une version antérieure du texte, la Commission européenne proposait que les poursuites manifestement infondées contre des journalistes ou des militants de la société civile soient sommairement rejetées. Mais dans l’itération du Conseil, l’affaire doit maintenant être « manifestement infondée au-delà de tout doute raisonnable » – un seuil que CASE pense que la plupart des poursuites n’atteindront jamais.

Au-delà des problèmes en cours avec les amendements du Conseil à la directive, les militants sont plus élogieux quant à la position du Parlement européen – une institution dirigée par la politicienne maltaise Roberta Metsola. « Le Parlement européen est un fervent partisan du renforcement de la protection des journalistes depuis plusieurs années », a déclaré Andrew Caruana Galizia. Il a fait pression pour une directive anti-SLAPP et « fait beaucoup de bruit » dès 2018.

L’assassinat de Daphne Caruana Galizia a choqué non seulement Malte, mais aussi l’ensemble de la communauté européenne et mondiale. L’une des journalistes d’investigation les plus connues du pays, elle a exploré sans relâche les allégations de corruption, y compris par des politiciens.

Jourová a déclaré à L’Observatoire de l’Europe qu’elle espère toujours qu’une solution sera trouvée « qui fournira des règles fortes et claires » et a appelé à une discussion « constructive » entre les institutions de l’UE dans les mois à venir.

Personnes tenant des pancartes et des photos de la journaliste tuée Daphne Caruana Galizia | STRINGER/AFP via Getty Images

Mais avec les trilogues – négociations entre la Commission, le Conseil et le Parlement – qui doivent se conclure d’ici la fin de cette année, Andrew Caruana Galizia a souligné qu’il est difficile de mener à bien une campagne qui s’adresse principalement aux militants et aux journalistes.

« Si nous n’obtenons pas une directive forte maintenant, nous avons raté le coche. »

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