Le dernier espoir de Salvini réside dans la construction d'un pont vers la Sicile

Martin Goujon

Le dernier espoir de Salvini réside dans la construction d’un pont vers la Sicile

ROME — Début mars, Matteo Salvini est monté à bord d’un bulldozer pour inaugurer la construction d’un nouveau pont en Lombardie.

Le chantier a été béni par un prêtre, avant que Salvini, le ministre italien de l’Infrastructure, ne dévoile une liste des projets de construction en cours. S’il y a des retards, a-t-il déclaré, il plantera lui-même une tente en signe de protestation.

En tête de sa liste se trouve un pont bien plus grand – 3 km de long – traversant le détroit de Messine, entre l’Italie continentale et la Sicile. Cette idée extrêmement ambitieuse remonte à l’époque romaine, lorsque Pline l’Ancien décrivait comment une structure flottante avait été installée pour transférer plus de 100 éléphants de guerre de l’île vers le continent.

Salvini espère désormais pouvoir réussir là où Benito Mussolini et Silvio Berlusconi ont échoué et lancer le projet de construction d’ici juin, revigorant ainsi son leadership politique en ruine.

« C’est son dernier combat », a déclaré Pierluigi Testa du groupe de réflexion Trinità dei Monti à Rome. « Il essaie d’associer son nom à une grande œuvre publique, mais c’est une démarche désespérée pour détourner l’attention des attaques internes et attirer l’attention. »

Salvini s’est fait un nom comme un brandon d’extrême droite dont l’euro-scepticisme anti-migrants et l’image populaire lui ont valu un énorme public populaire. En 2019, son parti, la Ligue, avait obtenu un score stupéfiant de 34 % des voix aux élections au Parlement européen.

Au cours des cinq dernières années, Matteo Salvini a été éclipsé par Giorgia Meloni, qui a porté ses Frères d’Italie au pouvoir à la tête d’une coalition de droite en 2022. | Tiziana Fabi/AFP via Getty Images

Ces jours-ci, son groupe est à la dérive, avec un maigre 8,5 pour cent des sondages récents, et sa propre position à la tête est de plus en plus mise en doute.

Au cours des cinq dernières années, Salvini a été éclipsé par la charismatique Giorgia Meloni, qui a porté ses Frères d’Italie au pouvoir à la tête d’une coalition de droite en 2022. Il est assiégé par des difficultés internes au parti et perçu comme de plus en plus inefficace au sein du parti. gouvernement.

La séance photo avec un bulldozer en Lombardie, dans le nord de l’Italie, était un avant-goût de son plus grand projet. Une récente tentative de construction du pont du détroit de Messine a échoué en 2011 lorsque le gouvernement de Silvio Berlusconi s’est effondré, mais Salvini l’a à nouveau dépoussiéré.

Salvini fait pression pour lancer le projet d’ici juin, lorsque se tiendront les élections européennes qui pourraient faire ou défaire sa direction de la Ligue.

Le timing sera critique. Alors que le soutien électoral à la Ligue diminue, les collègues du parti de Salvini commencent à perdre patience. Les 15 membres d’une association locale du parti en Lombardie, cœur de la Ligue, ont démissionné en signe de protestation le mois dernier.

« Salvini à lui seul a réécrit l’idéologie de son parti pour la rendre nationaliste », a déclaré Daniele Albertazzi, professeur de sciences politiques à l’Université de Surrey. «C’est comme si les autonomistes catalans voulaient représenter les Madrilènes. Les militants et les électeurs étaient d’accord avec cela, à condition qu’il réussisse.»

En février, le parti n’a obtenu que 3,7 pour cent aux élections régionales en Sardaigne. Les électeurs de la Ligue se sentent trahis par les incursions du parti lors de la législature précédente dans deux gouvernements, ce qui les a forcés à faire des compromis – par exemple en soutenant des règles onéreuses en cas de pandémie.

Les sceptiques ont trouvé leur voix. Un député européen, Gianantonio Da Re, a récemment été expulsé du parti après avoir traité Salvini de crétin. Mais d’autres membres de la Ligue sont d’accord avec lui.

Paolo Grimoldi, haut responsable du parti et ancien député, a déclaré que la seule erreur de Da Re était de rester silencieux trop longtemps. « Lorsque les idées, les politiques, la cohérence, la fiabilité, le consensus et la loyauté font défaut, vous cherchez… des boucs émissaires, des excuses, des complots, mais le désastre est exclusivement de votre faute », a écrit Grimoldi sur Facebook.

Mis à l’écart du ministère des Infrastructures par Meloni, Salvini a profité de l’occasion pour s’approprier le projet du détroit de Messine, qui, selon lui, injectera 20 milliards d’euros dans l’économie et créera 120 000 emplois.

Il existe une opposition significative au pont, basée sur des inquiétudes concernant les tremblements de terre et les dommages environnementaux. Les critiques soutiennent également que les deux régions du sud qui seront reliées ont des besoins plus urgents que d’être reliées par un nouveau passage routier et ferroviaire.

Lors d’une récente visite à Messine, la chef du parti démocrate d’opposition Elly Schlein a déclaré que le projet était « anachronique, préjudiciable et erroné » et qu’il avait été précipité en raison du vote de juin. Et il est peu probable que cela impressionne les électeurs traditionnels de la Ligue à des centaines de kilomètres dans le nord, a ajouté Albertazzi.

Matteo Salvini se réjouit ouvertement de la perspective d’une réélection de Donald Trump à la présidence des États-Unis. | Marco Bertorello/AFP via Getty Images

Dans un rapport au Parlement le mois dernier, un comité d’experts scientifiques et techniques a donné un avis positif sur le projet, mais a reconnu que les tests de vent et de tremblements de terre n’avaient pas encore été effectués. Beaucoup en Italie sont sceptiques quant à la réalisation du pont.

Il semble peu probable que le pont franchisse les obstacles bureaucratiques restants à temps pour sauver le parti de Salvini lors des élections européennes de juin. (Même le ministère de l’Environnement a soumis plus de 200 requêtes sur le projet). Le plan de secours de Salvini semble être d’occuper ce qui était l’espace de Meloni à l’extrême droite de l’échiquier politique.

Salvini a ouvertement salué la perspective de la réélection de Donald Trump à la présidence des États-Unis et a envoyé des signaux aux électeurs contre l’armement de l’Ukraine, provoquant récemment un tollé en célébrant l’élection écrasante de Vladimir Poutine en Russie.

Il a tenté de forger des alliances avec d’autres partis d’extrême droite en Europe, comme le Rassemblement national de Marine Le Pen en France et Alternative für Deutschland en Allemagne. « Il essaie d’être le leader de la droite, l’Orbán de l’Italie », a déclaré Testa, de Trinità dei Monti.

De quoi Salvini a-t-il besoin des élections européennes de juin pour assurer sa propre position ? Si les résultats des sondages de la Ligue sont à deux chiffres, Salvini a de fortes chances de survivre, du moins à court terme. Mais un résultat médiocre, inférieur à 10 pour cent, pourrait déclencher une course à la direction ou précipiter la formation d’une faction clairement opposée, a déclaré Albertazzi.

Jusqu’à présent, Salvini a gardé une emprise ferme sur son parti, qui compte toujours parmi ses fidèles. Mais il a été contraint d’accepter de tenir un congrès des membres de la Ligue après les élections européennes.

S’il est évincé, Salvini se retrouverait comme un ministre de l’Infrastructure en canard boiteux, coupant des rubans et posant avec des bulldozers | Miguel Medina/AFP via Getty Images

Ce sera un moment potentiellement dangereux, offrant aux membres mécontents du parti une chance de déclencher une course à la direction. Même Umberto Bossi, fondateur du parti, a réclamé un nouveau leader.

S’il est évincé, Salvini se retrouverait comme un ministre de l’Infrastructure en canard boiteux, coupant des rubans et posant avec des bulldozers. Son autorité s’amenuisant, il est peut-être déjà trop tard pour construire des ponts.

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