Disinformation is the biggest global threat. Here

Milos Schmidt

Le déni climatique évolue sur YouTube, selon un rapport, alors qu’un tiers des adolescents britanniques pensent que la crise est exagérée

Le déni climatique sur YouTube a pris un « changement inquiétant », selon un nouveau rapport du Center for Countering Digital Hate.

Les adolescents sont influencés par une nouvelle génération de contenus déni du climat sur YouTube, a averti un groupe de campagne.

Près d’un tiers des 13-17 ans au Royaume-Uni pensent que le changement climatique est « délibérément exagéré », selon une enquête commandée par le Centre for Countering Digital Hate (CCDH).

Un nouveau rapport du grand organisme de surveillance de la technologie enquête sur la manière dont le déni climatique est partagé sur YouTube, la plateforme de médias sociaux préférée des adolescents. Cela survient quelques jours après que le rapport sur les risques mondiaux du Forum économique mondial a averti que la désinformation et la désinformation constituent les plus grands risques à court terme pour la sécurité mondiale.

« Les plateformes comme YouTube ont développé une technologie pour monopoliser l’attention des jeunes et ne devraient pas la diriger vers le déni du climat », déclare Michael Khoo, directeur du programme de désinformation climatique chez les Amis de la Terre.

Que sont les discours sur le « nouveau déni climatique » ?

Les chercheurs du CCDH ont constaté un changement prononcé dans ce qu’ils appellent les « nouveaux récits de déni » autour de la crise climatique.

Le vieux déni, selon le groupe, reposait sur deux faux récits clés : que le réchauffement climatique ne se produit pas, ou que les humains n’en sont pas la cause.

Le nouveau déni s’articule autour de trois axes dominants qui affirment que : les solutions climatiques ne fonctionneront pas ; la science du climat et le mouvement climatique ne sont pas fiables ; et les impacts du réchauffement climatique sont bénéfiques ou inoffensifs.

« Les scientifiques ont gagné la bataille pour informer le public sur le changement climatique et ses causes, c’est pourquoi ceux qui s’opposent à l’action climatique se sont cyniquement concentrés sur la sape de la confiance dans les solutions et dans la science elle-même », a déclaré le directeur général du CCDH, Imran Ahmed.

Le CCDH affirme que ces histoires ultérieures – défendues par l’influenceur canadien Jordan Peterson – représentent désormais 70 pour cent de tous les déni du climat sur YouTube, contre 35 pour cent en 2018.

Les chercheurs ont atteint ce chiffre en prenant un ensemble de données de transcriptions de textes de plus de 12 000 vidéos YouTube liées au climat publiées par 96 chaînes sur près de six ans, entre janvier 2018 et septembre 2023. Ils ont ensuite utilisé un modèle d’IA pour analyser les transcriptions, en les catégorisant. dans différentes formes de déni.

YouTube « gagne des millions » grâce aux comptes négationnistes du climat

Google (propriétaire de YouTube) a franchi une étape importante vers la dissuasion des contenus déni du climat en octobre 2021, lorsqu’il a interdit les publicités pour – et la monétisation – de telles vidéos.

Cette décision a été motivée par les inquiétudes des annonceurs, qui ne souhaitaient naturellement pas que leurs publicités soient accompagnées d’affirmations inexactes sur le changement climatique.

Mais le CCDH affirme avoir trouvé des publicités pour des marques historiques comme Hilton Hotels et Nike sur des vidéos contenant du déni climatique, ainsi que des publicités payantes d’organisations caritatives comme Save the Children.

Son nouveau rapport formule trois grandes critiques à l’encontre de YouTube. Premièrement, la plateforme de médias sociaux génère potentiellement jusqu’à 13,4 millions de dollars (environ 12 000 euros) par an de revenus publicitaires provenant des chaînes qu’elle a étudiées et qui ont publié du contenu négationniste du climat.

Deuxièmement, les règles de YouTube ne couvrent pas les nouvelles allégations de refus qui sont désormais fortement poursuivies par des acteurs de mauvaise foi. Et troisièmement, YouTube ne parvient pas à appliquer sa politique existante contre la monétisation des vidéos promouvant le « vieux déni ».

« Notre politique en matière de changement climatique interdit la diffusion de publicités sur des contenus qui contredisent le consensus scientifique bien établi autour de l’existence et des causes du changement climatique », a déclaré un porte-parole de Youtube à L’Observatoire de l’Europe Green en réponse.

« Les débats ou discussions sur des sujets liés au changement climatique, y compris autour des politiques publiques ou de la recherche, sont autorisés. Cependant, lorsque le contenu franchit la limite du déni du changement climatique, nous cessons de diffuser des publicités sur ces vidéos. Nous affichons également des panneaux d’information sous les vidéos pertinentes pour fournir des informations supplémentaires sur le changement climatique et le contexte provenant de tiers.

Après avoir examiné le contenu signalé par le CCDH, YouTube reconnaît que certaines des vidéos partagées enfreignaient sa politique en matière de changement climatique et a supprimé les publicités qui y étaient diffusées. Mais, indique-t-il, la majorité des exemples donnés étaient conformes à la politique.

Les militants exhortent Google à prendre des mesures plus importantes face aux adolescents concernés

Alors que le déni et le retard climatique continuent d’évoluer, tracer la ligne au bon endroit est une tâche gigantesque pour les géants de la technologie comme Google. Mais les groupes de campagne de désinformation et de désinformation appellent à des mesures plus strictes.

Selon eux, l’impact de ce type de contenu sur les jeunes est particulièrement préoccupant.

YouTube est la plateforme de médias sociaux la plus utilisée par les 13-17 ans aux États-Unis, selon une enquête réalisée le mois dernier par le Pew Research Center. 71 pour cent des adolescents déclarent utiliser quotidiennement la plateforme de partage de vidéos, dont 16 pour cent déclarent être sur le site presque constamment.

Un sondage mené par Survation pour le CCDH en mars 2023 a révélé que 31 % des personnes interrogées au Royaume-Uni âgées de 13 à 17 ans étaient d’accord avec l’affirmation « Le changement climatique et ses effets sont délibérément exagérés ».

Ce chiffre s’élève à 37 % des adolescents qui sont de « gros utilisateurs » des médias sociaux, ce qui signifie qu’ils déclarent utiliser n’importe quelle plateforme pendant plus de quatre heures par jour. Un peu plus de 1 000 enfants ont été interrogés pour le sondage via des entretiens en ligne.

« Il est temps pour les plateformes numériques de joindre le geste à la parole. Ils devraient refuser d’amplifier ou de monétiser des contenus cyniques déni du climat qui sapent la confiance dans notre capacité collective à résoudre le défi le plus urgent de l’humanité », a déclaré Ahmed, directeur général du CCDH.

« Nous avons fait pression sur Google pour qu’il cesse de soutenir le déni du climat dans le passé, mais ils n’ont pas fait grand-chose », ajoute Khoo des Amis de la Terre. « Le rapport New Climate Denial montre un changement inquiétant dans les tactiques utilisées par les mauvais acteurs pour faire dérailler l’action nécessaire pour éviter de nouvelles catastrophes. »

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