Being seen as unclean outweighs our desire to adopt environmentally friendly habits.

Milos Schmidt

Le dégoût nous pousse à trop laver nos vêtements au détriment de l’environnement, selon une étude

La recherche suggère que les campagnes visant à réduire l’impact environnemental du lavage des vêtements devraient se concentrer sur les facteurs psychologiques qui sous-tendent les habitudes des gens.

Nous lavons désormais nos vêtements plus que jamais grâce aux progrès technologiques qui rendent la lessive plus facile et moins coûteuse.

En Europe, un ménage moyen fait jusqu’à cinq brassées de linge par semaine et des machines plus grandes signifient plus d’énergie et d’eau. L’accès aux machines à laver a également augmenté, passant de 30 pour cent des ménages mondiaux en 2010 à 80 pour cent en 2024.

La facilité de jeter quelque chose à la poubelle et le souci d’être perçu comme propre nous amènent à laver nos vêtements même lorsqu’ils ne sont pas vraiment sales.

Mais depuis les microplastiques rejetés par nos vêtements jusqu’à l’énergie ou l’eau consommée par les machines à laver, l’impact environnemental de notre lessive a également augmenté.

De tous les rejets mondiaux de microplastiques, entre 16 et 35 pour cent proviennent du lavage des fibres synthétiques. Un lavage de vêtements en polyester peut éliminer 700 000 fibres microplastiques, selon le service de recherche du Parlement européen.

De nouvelles recherches ont montré que, même si la plupart des gens penchent pour des choix de vie respectueux de l’environnement, nous ne le ferons pas au prix d’être perçus comme sales.

Pourquoi lavons-nous nos vêtements plus que jamais ?

Une enquête menée auprès de 2 000 personnes par des scientifiques suédois a révélé que notre peur d’être considéré comme impur l’emporte sur notre désir de faire des choix de vie respectueux de l’environnement.

« Même si les machines sont devenues plus économes en énergie, c’est la fréquence de lavage qui a le plus grand impact sur le climat – et nous n’avons jamais fait autant de lessive qu’aujourd’hui », déclare Erik Klint, doctorant à la Division d’analyse des systèmes environnementaux de l’Université de technologie Chalmers en Suède.

« Dans le même temps, la plupart d’entre nous ne semblent pas intéressés à modifier nos comportements en matière de blanchiment d’argent pour réduire l’impact climatique. »

Klint est à la tête de cette étude récemment publiée qui jette un nouveau regard sur nos habitudes de lavage. Il examine deux facteurs principaux qui peuvent nous influencer : notre identité environnementale et notre tendance aux sentiments de dégoût.

On jette nos vêtements dans le panier à linge même s'ils ne sont pas forcément sales.
On jette nos vêtements dans le panier à linge même s’ils ne sont pas forcément sales.

« L’étude montre que plus notre sensibilité au dégoût est élevée, plus nous nous lavons, que nous accordions ou non une grande valeur à notre identité environnementale. Le sentiment de dégoût l’emporte tout simplement sur la conscience environnementale », dit-il.

Nous voulons éviter d’être perçus comme sales ou impurs par les autres et ces sentiments de dégoût et de honte nous encouragent à laver davantage nos vêtements, même si nous sommes préoccupés par nos émissions de carbone.

Grâce à des recherches antérieures, les chercheurs savaient déjà que de nombreuses personnes ne font pas de lien entre leurs habitudes de lessive et l’environnement. Et après avoir constaté que les campagnes visant à modifier le comportement des gens avaient pour la plupart échoué, ils ont voulu découvrir pourquoi.

Comment pouvons-nous encourager les gens à faire moins de lessive ?

Klint pense que les campagnes destinées à nous faire réfléchir à l’impact environnemental de notre lessive ont une mauvaise approche.

« Peu importe que vos arguments soient sensés et fondés sur la recherche, s’ils vont à l’encontre des différentes forces motrices des gens, comme le désir de ressentir un sentiment d’appartenance à un groupe, ils ne fonctionneront pas. »

Le dégoût détermine si fortement notre comportement parce qu’il s’agit d’une émotion conditionnée par l’évolution qui fonctionne comme une protection contre les infections ou les substances dangereuses. Combiné à la honte ou à l’exclusion due à la peur que les gens ne veuillent pas s’associer avec quelqu’un qui ne prend pas soin de leur hygiène, cela a une forte influence sur notre comportement.

Au lieu d’essayer d’amener les gens à moins laver leurs vêtements, dit Klint, cette recherche suggère que les campagnes devraient se concentrer sur les facteurs psychologiques qui sous-tendent les habitudes des gens. Cela implique de trouver des moyens d’encourager les gens à ne pas créer beaucoup de lessive en premier lieu, par exemple en utilisant les vêtements plusieurs fois avant qu’ils ne finissent dans votre panier à linge.

« Il peut s’agir de cibler les lavages excessifs, avec des messages tels que ‘la plupart des gens utilisent leur T-shirt plus d’une fois’ », explique-t-il.

« Mais aussi remplacer l’utilisation de la machine à laver par d’autres actions, comme aérer les vêtements, brosser la saleté ou éliminer les taches individuelles à la main. Une solution pourrait être de mettre en avant les arguments économiques, car les vêtements s’usent lorsqu’ils passent dans la machine. »

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