Police officers run a checkpoint set up in a nightclub zone of San Jose, Costa Rica, Saturday, Aug. 18, 2023.

Jean Delaunay

Le Costa Rica demande l’aide de l’UE pour lutter contre la montée du trafic de drogue et de la violence dans le pays

Le Costa Rica et l’UE coopéreront pour lutter contre le trafic de stupéfiants dans le pays, où les meurtres liés à la drogue ont atteint un nombre record l’année dernière.

Après avoir constaté une recrudescence des taux d’homicides au cours de la dernière décennie, la plupart liés au trafic de drogue, le Costa Rica demande désormais à l’Union européenne de l’aider à lutter contre les activités de narcotrafic dans le pays.

Selon les derniers chiffres officiels, les meurtres ont augmenté de 66 % entre 2013 et 2023, dont plus de 70 % sont liés au trafic de drogue, obligeant ce pays autrefois paisible à accroître la présence policière dans ses rues.

Mais les efforts du gouvernement n’ont pas permis de freiner l’activité des trafiquants de drogue internationaux dans le pays, ce qui a fait du Costa Rica une plaque tournante majeure pour les drogues à destination de l’Europe et des États-Unis.

La cocaïne et le fentanyl ont inondé les périphéries de la capitale du pays, où la police est à la recherche des chefs de gangs. À Pavas, l’une des zones de trafic de drogue les plus dangereuses du Costa Rica, la police part presque tous les jours à la recherche des chefs de cartel soupçonnés de se cacher.

« Ces personnes qui sont les dirigeants de certaines de ces organisations criminelles, s’il s’avérait qu’ils détenaient des armes ou de la drogue, alors oui, nous continuerions immédiatement les arrestations », a déclaré Rodrigo Alfaro, un policier à L’Observatoire de l’Europe.

Un habitant de San José, Francisco Mora, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que « la nuit, il est conseillé de ne pas sortir ». Une autre, Lucia Arias, a évoqué « un trafic de drogue, des assassinats, des vols et des agressions » dans la région.

Rien que l’année dernière, la guerre des gangs pour le territoire a vu le taux de meurtres au Costa Rica grimper de 40 % pour atteindre un niveau record. Ayant aboli son armée il y a 70 ans et étant l’un des rares pays au monde sans armée, ce pays pacifique dispose de peu de moyens pour réprimer la violence.

« Nous n’étions pas préparés à faire face à un trafic de drogue aussi violent qui tue autant de personnes », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Mario Zamora, le ministre de la Sécurité publique du Costa Rica. « Il y a une grande différence entre les ressources dont dispose la police et les énormes ressources dont disposent aujourd’hui les trafiquants de drogue. »

Le Costa Rica et l’UE souhaitent désormais coopérer plus étroitement sur les questions de sécurité, d’autant plus que ce qui se passe dans ce pays d’Amérique centrale a une influence immédiate sur l’Europe. En fait, une intervention plus stricte en Amérique centrale réduirait également la quantité record de cocaïne arrivant en Europe.

« Nous sommes prêts à apporter notre aide également en partageant les bonnes pratiques de ce qui se fait en Europe », a déclaré Pierre-Louis Lempereur, ambassadeur de l’UE au Costa Rica. « Il y aura donc des experts qui aideront les autorités portuaires sur le plan policier mais aussi sur les aspects juridiques. »

En 2023, les autorités belges ont déclaré avoir saisi une quantité record de cocaïne au port d’Anvers, pour un total de 116 tonnes de drogue, soit une augmentation de 5 % par rapport à l’année précédente.

Parallèlement, le gouvernement du Costa Rica prévoit d’augmenter le nombre de policiers de 10 %. Pour ceux qui craignent que le pays ne tombe sous le contrôle des stupéfiants d’ici quelques mois, c’est trop peu, trop tard.

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