Le chef du GOP au Sénat américain, Mitch McConnell, semble à nouveau geler, cette fois lors d'un événement au Kentucky.

Jean Delaunay

Le chef du GOP au Sénat américain, Mitch McConnell, semble à nouveau geler, cette fois lors d’un événement au Kentucky.

Le chef républicain du Sénat, Mitch McConnell, a semblé brièvement figé et n’a pas été en mesure de répondre à une question d’un journaliste lors d’un événement au Kentucky mercredi, des semaines après avoir eu un épisode similaire à Washington.

Comme le montre la vidéo d’une chaîne d’information locale, on a demandé à McConnell, 81 ans, s’il se présenterait à la réélection en 2026. Le sénateur a demandé au journaliste de répéter la question avant de s’arrêter et de regarder droit devant lui pendant environ 10 secondes.

Un assistant debout devant la salle avec McConnell lui a alors demandé s’il avait entendu la question et la lui a répétée. Lorsque McConnell n’a pas répondu, l’assistant a annoncé à la salle que « nous allons avoir besoin d’une minute », et McConnell a continué à regarder devant lui. En tout, il est resté silencieux pendant environ 30 secondes.

Le dernier incident survenu mercredi à Covington, dans le Kentucky, ne fait qu’ajouter aux questions de ces derniers mois sur la santé de McConnell et sur la question de savoir si le républicain, élu pour la première fois au Sénat en 1984 et leader du GOP depuis 2007, restera au Congrès et en son poste de direction.

AP/AP
Le chef de la minorité sénatoriale américaine, Mitch McConnell, R-Ky., s’exprime à la Chambre de commerce de NKY au Madison Event Center, le mercredi 30 août 2023, à Covington, Ky.

Sa réaction a été similaire à celle de juillet, lorsqu’il s’est figé pendant environ 20 secondes lors d’une conférence de presse au Capitole. Cette fois-là, il est retourné à son bureau avec des assistants, puis est revenu pour répondre à d’autres questions.

McConnell a finalement répondu à deux questions supplémentaires lors de l’événement du Kentucky – mais pas à celle concernant une campagne de 2026 – et a semblé avoir quelques difficultés à parler. L’assistant a ensuite mis fin à la conférence de presse et McConnell a lentement quitté la salle.

Son bureau a déclaré par la suite que McConnell se sentait « momentanément étourdi » et qu’il consulterait un médecin avant son prochain événement. De même, après l’épisode de juillet, ses collaborateurs ont déclaré que McConnell était étourdi et McConnell a déclaré aux journalistes plusieurs heures plus tard qu’il allait « bien ». Le bureau de McConnell a jusqu’à présent refusé de donner plus de détails sur ce qui s’est passé ou pourquoi.

Le dernier blocage est survenu après que McConnell ait déjà prononcé un discours de 20 minutes. Il a semblé plus à l’aise pendant cette partie de l’émission, discutant de la prochaine session du Sénat et plaisantant à un moment donné en disant que son travail est comme « un jardinier dans un cimetière ». Tout le monde est sous vos ordres mais personne n’écoute.

En mars, McConnell a subi une commotion cérébrale et une côte cassée après être tombé et s’être cogné la tête après un dîner dans un hôtel. Il n’est pas revenu au Sénat pendant près de six semaines. Depuis son retour, il semble marcher plus lentement et son discours semble souvent plus saccadé.

McConnell a eu la polio dans sa petite enfance et il reconnaît depuis longtemps certaines difficultés en tant qu’adulte à monter les escaliers. En plus de sa chute en mars, il a également trébuché et est tombé il y a quatre ans à son domicile du Kentucky, provoquant une fracture de l’épaule qui a nécessité une intervention chirurgicale.

Une fois l’événement terminé mercredi, McConnell a appelé plusieurs de ses principaux adjoints à la direction du GOP, notamment le sénateur du Dakota du Sud, John Thune, le républicain n°2 du Sénat qui est considéré comme l’un de ses successeurs potentiels. McConnell « avait l’air de lui-même et était de bonne humeur », a déclaré le porte-parole de Thune, Ryan Wrasse.

Mercredi soir, McConnell a assisté à un événement à Louisville avec le représentant Jim Banks, candidat au Sénat de l’Indiana. Banks a publié une photo des deux hommes sur X, la plateforme anciennement connue sous le nom de Twitter, et a déclaré avoir apprécié une discussion approfondie avec McConnell « sur l’avenir de notre pays ».

Interrogé mercredi après-midi sur McConnell, le président Joe Biden a déclaré qu’il venait d’apprendre ce qui s’était passé. « Mitch est un ami, comme vous le savez », a déclaré Biden. « Ce n’est pas une blague. … C’est un bon ami. Je vais essayer de le contacter cet après-midi. »

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