Ecce Homo

Jean Delaunay

Le chef-d’œuvre redécouvert du Caravage sera exposé au Musée du Prado de Madrid

Le musée du Prado de Madrid a confirmé qu’un tableau qui a failli être vendu aux enchères pour le prix d’un Macbook est en fait une œuvre perdue depuis longtemps du maître italien, valant des dizaines de millions.

En 2021, les débats ont été interrompus lors d’une vente aux enchères d’art en Espagne. Quelque chose ne semblait pas normal dans l’un des lots – c’était juste un peu trop familier.

Ces premiers soupçons se sont désormais confirmés : il s’avère que l’œuvre mise en vente, dont le prix de départ était de 1 500 €, était en fait un chef-d’œuvre caché de l’un des plus grands peintres de tous les temps, le Caravage.

La nouvelle a été annoncée hier (7 mai) par le Musée du Prado de Madrid. Après trois années de restauration et d’évaluation, l’œuvre du Caravage Ecce Homo (du latin « Voici l’homme ») a été authentifié comme un « chef-d’œuvre » suite à un consensus « absolument sans précédent » parmi les experts sur le peintre, a indiqué le musée.

« Peint par le grand artiste italien vers 1605-09 et censé avoir fait partie de la collection privée de Philippe IV d’Espagne, le tableau est l’une des 60 œuvres connues du Caravage, et donc l’une des plus précieuses. œuvres d’art les plus anciennes du monde », indique le communiqué du Prado.

En spectacle

Par ailleurs, l’huile sur toile représentant le Christ saignant sous une couronne d’épines sera ouverte au public du 27 mai jusqu’en octobre, dans le cadre d’une exposition unique au Prado.

Après octobre, Ecce Homo sera transféré dans la collection permanente du musée jusqu’au début de l’année prochaine.

L’exposition a été rendue possible grâce à un accord avec le nouveau propriétaire de la pièce, qui n’a pas été identifié.

Les propriétaires originaux du tableau – une famille qui le possédait sans connaître son secret depuis le XIXe siècle – ont été autorisés par le gouvernement de Madrid à vendre le tableau à titre privé au nouveau propriétaire pour un montant non divulgué.

Des photos fournies par le Musée du Prado montrent les travaux de restauration du Caravage. "Ecce Homo"
Des photos fournies par le Musée du Prado montrent les travaux de restauration de « Ecce Homo » du Caravage

À l’origine, ils avaient mis l’œuvre en vente avec une valeur si basse parce qu’elle avait été attribuée à tort à un disciple d’un peintre espagnol du XVIIe siècle, José de Ribera.

Suite à sa redécouverte, Ecce Homo a été restaurée par le spécialiste Andrea Cipriani et son équipe sous la supervision des experts du gouvernement de Madrid.

Il semblerait que le nouveau propriétaire souhaitait que la présentation publique du Caravage ait lieu au Prado.

« Pour notre part, nous sommes plus qu’heureux d’être l’occasion de présenter au public et aux critiques cette nouvelle œuvre inédite du Caravage », a déclaré le directeur du Prado, Miguel Falomir, dans un communiqué vidéo.

L’homme lui-même

Pour les non-initiés, le Caravage – de son nom complet Michelangelo Merisi da Caravaggio – était un artiste italien né en 1571. Il mena une vie mouvementée dans laquelle réapparaissaient la pauvreté et la violence. Le Caravage était en particulier un bagarreur notoirement bruyant, et quatre ans après avoir fui Rome suite à son implication – intentionnelle ou non – dans le meurtre d’un jeune homme, il mourut dans des circonstances controversées en 1610 à l’âge de 38 ans.

Le Caravage "La prise du Christ" a été redécouvert dans une salle à manger de Dublin en 1990
« La Prise du Christ » du Caravage a été redécouverte dans une salle à manger de Dublin en 1990.

Son art est souvent identifiable par son utilisation de clair-obscur – contraste dramatique entre la lumière et l’ombre. Curieusement, cette technique pourrait être la raison même pour laquelle certaines œuvres du Caravage ont disparu depuis si longtemps. (La National Gallery d’Irlande, par exemple, abrite désormais l’exposition italienne La prise du Christaprès sa découverte dans une salle à manger de Dublin en 1990.) Au fil des années, à mesure que le vernis d’un tableau jaunit ou s’accumule de la saleté – en particulier dans les environnements domestiques à forte teneur en fumée – le traitement de la lumière caractéristique du Caravage peut devenir obscurci pour un œil non averti.

Heureusement pour les anciens propriétaires de Ecce Homo et tous ceux qui vont maintenant pouvoir le voir, il y avait plus que quelques yeux avertis lors de cette vente aux enchères il y a trois ans.

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