Henri Matisse, Odalisque, 1920-21

Jean Delaunay

Le chef-d’œuvre de Matisse sera restitué aux héritiers d’une famille juive ayant fui l’Allemagne nazie

La justice symbolique a servi à la famille d’une victime de l’Holocauste qui a vendu des œuvres d’art pour financer sa fuite de la persécution nazie et récupérer la peinture de Matisse après 83 ans.

Un tableau de l’artiste français Henri Matisse doit être réuni aux héritiers de la famille juive allemande qui ont été contraints de le vendre après avoir fui l’Allemagne nazie.

La Commission pour l’art spolié en Europe a constaté que l’œuvre de Matisse Odalisque (1920-1921) a été vendu par « nécessité » par la famille juive allemande Stern, en raison des persécutions qu’ils ont subies dans la ville d’Amsterdam occupée par les nazis. Les conclusions de l’enquête ont été ratifiées par le Comité néerlandais de restitution.

Le musée d’art et de design moderne et contemporain d’Amsterdam, qui possède le tableau dans sa collection depuis 1941, a accepté de le restituer aux successeurs légaux d’Albert Stern.

Co-fondateur du riche fabricant de textile berlinois Stern (1861-1945) Maison textile Graumann & Stern en 1888 et a supervisé sa croissance pour devenir l’un des plus grands fabricants allemands de vêtements pour femmes.

Son succès a fourni à la famille les fonds nécessaires pour assouvir son amour de l’art. Marie, l’épouse de Stern, artiste de formation, a été la force motrice derrière la création de la vaste collection d’art de la famille, qui comprenait des œuvres d’Edvard Munch.Lovis Corinth et Vincent van Gogh.

Les Stern ont été pris pour cible par le régime nazi et systématiquement dépouillés de leurs affaires et de leurs biens. L’entreprise manufacturière et la maison familiale ont été vendues et les bénéfices ont été reversés à l’État allemand.

En 1936-37, la famille émigre vers les Pays-Bas occupés par les nazis, d’où elle tente à plusieurs reprises de fuir vers un pays libre. La situation de la famille s’est détériorée à tel point qu’elle a été contrainte de vendre ses biens, notamment Odalisque.

Après plusieurs tentatives infructueuses pour échapper à l’Europe occupée par les nazis, Albert Stern et son épouse Marie ont été déportés vers des camps de concentration séparés en Allemagne. Marie a survécu et a émigré au Royaume-Uni après la guerre. Albert meurt tragiquement dans le camp d’internement du château de Laufen en Bavière le 18 janvier 1945, il avait 83 ans.

Secours et restitution

Les héritiers d’Albert Stern ont rendu hommage à leurs proches en répondant à la décision du Comité néerlandais de restitution, en déclarant : « Le retour du Matisse est un moment émouvant et bouleversant pour nous tous.

« Nos grands-parents aimaient l’art, la musique et le théâtre, c’était le centre de leur vie. Au cours des quelques années où nous avons eu notre grand-mère après la guerre, elle nous a transmis cet amour, et depuis lors, il a enrichi nos vies. Cette décision a rendu une justice symbolique à notre grand-père. « 

Rein Wolfs, directeur du Stedelijk Museum Amsterdam a déclaré : « Nous nous posons des questions sur la provenance de cette œuvre depuis nos recherches sur l’art de la collection pendant et autour de la période de guerre, publiées en 2013.

« Cette question a également été soulignée dans l’exposition Le Stedelijk Museum et la Seconde Guerre mondiale en 2015. C’est un pas en avant qu’avec les héritiers, représentés par la Commission pour l’art spolié en Europe, nous ayons pu soumettre conjointement cette cas au Comité néerlandais des restitutions.

« Cette œuvre représente une histoire très triste et est liée aux souffrances indescriptibles infligées à cette famille. La décision de la Commission des restitutions rend justice à cette histoire et nous suivons naturellement ses conseils contraignants.

Touria Meliani, échevine de la culture de la municipalité d’Amsterdam, qui a acheté Odalisque, a déclaré : « Les souffrances infligées aux civils juifs pendant la Seconde Guerre mondiale sont sans précédent et irréversibles.

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