French Defense Minister Sebastien Lecornu, right, and his German counterpart Boris Pistorius shake hands after signing an agreement in Paris on Friday, April 26, 2024.

Milos Schmidt

« Le char du futur » : les ministres allemand et français de la Défense signent un projet d’armement d’un milliard d’euros

Le ministre français de la Défense a reçu vendredi son homologue allemand pour signer un accord entre les deux pays pour la construction d’un char de combat de nouvelle génération.

Les ministres de la Défense de la France et de l’Allemagne se sont réunis ce vendredi à Paris pour ratifier un accord sur un nouveau projet de char commun appelé Main Ground Combat System (MGCS).

Cet accord formel donne le coup d’envoi au développement de la première phase du véhicule blindé, surnommé le « char du futur », un projet évalué à plusieurs milliards d’euros.

Le nouveau char de combat devrait remplacer le char allemand Leopard 2 et le char français Leclerc.

Les deux ministres ont toutefois insisté sur le fait que le projet ne devait pas être considéré comme un nouveau modèle du char Leopard 2, l’un des véhicules de combat les plus avancés au monde.

« Il ne s’agit pas de fabriquer un Leopard 3 ou 4, il s’agit de concevoir quelque chose de complètement nouveau », a souligné Boris Pistorius, le ministre allemand de la Défense.

Le char intégrerait l’intelligence artificielle et disposerait de certains systèmes automatisés qui ne nécessiteraient pas de « pilotes humains », a déclaré Pistorius.

Les ministres ont annoncé que la répartition des contrats entre les constructeurs devrait être finalisée d’ici la fin de l’année – « un objectif ambitieux », ont-ils déclaré aux journalistes.

Le char de nouvelle génération devrait être terminé d’ici 2040.

Le développement d’un char de nouvelle génération montre comment l’Europe développe son industrie de défense, tentant de rivaliser avec la technologie militaire croissante de pays comme l’Inde et la Chine.

Comment l’accord MGCS va-t-il être distribué ?

Le MGCS est le deuxième grand projet d’industrie d’armement entre les deux puissances européennes.

Cela coïncide avec un autre grand projet franco-allemand visant à construire un avion de combat de nouvelle génération, le FCAS, en plus des systèmes de drones.

L’Allemagne est censée diriger le développement du MGCS, tandis que la France prend la tête du développement du FCAS.

Les deux pays partageront à parts égales le prix du nouveau char.

Sébastien Lecornu, le ministre français de la Défense, a cité le KNDS, Rheinmetall et Thales comme les entreprises susceptibles de contribuer à la construction du MGCS.

Cependant, le projet – discuté pour la première fois en 2017 – a été en proie à des désaccords et à des tensions politiques entre les deux pays sur des sujets tels que la transition énergétique.

Mais Boris Pistorius a rassuré l’assemblée en affirmant que cet accord commun est un « signe de notre confiance mutuelle malgré le contexte géopolitique actuel ».

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