Singer R. Kelly appeals to overturn 30-year sex crime sentence

Jean Delaunay

Le chanteur R. Kelly fait appel pour annuler sa peine de 30 ans de prison pour crime sexuel

Le chanteur de R&B a été condamné à 30 ans de prison pour activité sexuelle illégale et production de pornographie juvénile en juin 2022. Aujourd’hui, son avocat fait valoir que les procureurs fédéraux n’ont pas réussi à prouver que la dépravation sexuelle de Kelly faisait partie d’une entreprise criminelle.

L’avocat du chanteur de R&B en disgrâce R. Kelly a déclaré hier (lundi 18 mars) devant une cour d’appel que toutes sortes d’organisations légitimes – même les fraternités universitaires – pouvaient être considérées comme des organisations de racket en vertu d’une loi utilisée pour condamner Kelly lors de son procès à Brooklyn pour abus sexuels sur de jeunes fans. , y compris les enfants, depuis des décennies.

L’avocate Jennifer Bonjean, cherchant à annuler ses condamnations de 2021 ou à lui gagner un nouveau procès, a tenté de persuader trois juges de la 2e cour d’appel américaine de Manhattan que les procureurs ont utilisé de manière inappropriée une loi sur le racket écrite pour mettre fin au crime organisé pour s’en prendre au crime organisé. chanteur.

Elle a déclaré qu’il n’était pas juste que les procureurs accusent Kelly, 57 ans, d’avoir dirigé une entreprise d’organisation influencée par des racketteurs et corrompue (RICO) de 1994 à 2018, composée d’individus qui faisaient la promotion de sa musique et recrutaient des femmes et des filles pour se livrer à des activités sexuelles illégales.

Kelly a été reconnue coupable en 2022 pour production de pornographie juvénile et incitation de filles à des relations sexuelles.

« Il ne s’agissait pas d’un groupe de personnes ayant pour objectif de recruter des filles pour des abus sexuels ou de la pédopornographie », a déclaré Bonjean. « Qu’ils aient fermé les yeux, que certains d’entre eux soupçonnent que certaines de ces filles étaient mineures, c’est une tout autre affaire. »

« Et une fois que nous entrons dans ce genre de territoire, où nous allons dire que cela constitue une entreprise RICO, eh bien, nous avons beaucoup d’organisations – nous avons beaucoup de fraternités – nous avons tous les types d’organisations qui vont maintenant pour devenir des entreprises RICO », a-t-elle déclaré en soutien à Kelly.

Les juges n’ont pas immédiatement statué, mais ils avaient de nombreuses questions à poser à Bonjean et à un procureur qui a défendu la gestion de l’affaire par le gouvernement, qui a abouti à une peine de 30 ans de prison en juin 2022.

La procureure adjointe des États-Unis, Kayla Bensing, a déclaré que le réseau d’assistants et d’employés de Kelly faisait partie du « système en place qui attirait les jeunes dans son orbite » avant qu’il « ne prenne leur vie en main ».

Au procès, plusieurs femmes ont témoigné qu’on leur avait ordonné de signer des formulaires de non-divulgation et qu’elles avaient été soumises à des menaces et à des punitions telles que de violentes fessées si elles enfreignaient ce que l’on appelait les « règles de Rob ».

Certains juges se sont demandé si les employés étaient au courant des activités illégales de Kelly avec des adolescentes.

« Quelle preuve existe-t-il que le personnel qui a organisé ces choses savait qu’ils étaient mineurs ? » » a demandé le juge de circuit Denny Chin.

Le procureur a répondu en citant de nombreux témoignages, dont celui dans lequel une femme a déclaré avoir dit à un membre de l’entourage de Kelly qu’elle avait 16 ans lorsqu’il lui a demandé son âge. D’autres savaient que certaines filles n’avaient pas encore 18 ans parce qu’ils réservaient des vols pour elles et que les filles devaient fournir leur date de naissance, a-t-elle noté.

«C’est donc une preuve que le jury était en droit de déduire que l’entourage de Kelly savait ce qui se passait. Qu’il recrutait et entretenait des femmes mineures à des fins d’activité sexuelle », a déclaré Bensing.

« Les membres de l’entreprise ont entendu Kelly battre ses petites amies, ils savaient que Kelly isolait ses victimes et ils l’ont aidé à le faire, notamment en appliquant ses punitions, comme en veillant sur elles pendant qu’elles étaient confinées dans un bus pendant des périodes prolongées », elle a ajouté.

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