Le changement climatique et l'effondrement des infrastructures ont aggravé les inondations dévastatrices en Libye, selon des scientifiques

Jean Delaunay

Le changement climatique et l’effondrement des infrastructures ont aggravé les inondations dévastatrices en Libye, selon des scientifiques

La « force féroce » de la tempête qui a provoqué les inondations dévastatrices en Libye était alimentée par le changement climatique, affirment les scientifiques.

Le cyclone qui a provoqué des inondations dévastatrices en Libye est le dernier événement météorologique extrême à porter la marque du changement climatique, selon les scientifiques.

La tempête méditerranéenne a déversé des pluies torrentielles sur les côtes libyennes, provoquant des inondations qui ont tué des milliers de personnes. Le nombre de morts s’élève désormais à plus de 5 100 et des milliers de personnes sont toujours portées disparues.

La tempête Daniel – surnommée « médicament » en raison de ses caractéristiques semblables à celles d’un ouragan – a puisé une énorme énergie dans l’eau de mer extrêmement chaude. Et une atmosphère plus chaude retient davantage de vapeur d’eau qui peut tomber sous forme de pluie, disent les experts.

Il est difficile d’attribuer un seul événement météorologique au changement climatique, « mais nous savons qu’il existe des facteurs qui pourraient être en jeu » avec des tempêtes comme Daniel qui rendent cela plus probable, explique Kristen Corbosiero, spécialiste de l’atmosphère à l’Université d’Albany.

Qu’est-ce qu’un médicament ?

Les Medicanes se forment une à deux fois par an en Méditerranée et sont plus fréquents de septembre à janvier.

Ce ne sont généralement pas de véritables ouragans, mais ils peuvent atteindre la force d’un ouragan en de rares occasions, explique Simon Mason, climatologue en chef à l’Institut international de recherche sur le climat et la société de la Columbia Climate School.

La tempête Daniel s’est formée sous la forme d’un système météorologique basse pression il y a plus d’une semaine et a été bloquée par un système anticyclonique, déversant des quantités extrêmes de pluie sur la Grèce et ses environs avant d’inonder la Libye.

Quel a été l’impact du changement climatique sur les inondations en Libye ?

Le réchauffement des eaux ralentit également le déplacement des cyclones, ce qui leur permet de déverser beaucoup plus de pluie, explique Raghu Murtugudde, professeur à l’Institut indien de technologie de Bombay et professeur émérite à l’Université du Maryland.

De plus, dit-il, l’activité humaine et le changement climatique « produisent des effets composés de tempêtes et d’utilisation des terres ».

Les inondations en Grèce ont été aggravées par les incendies de forêt, la perte de végétation et les sols meubles, et les inondations catastrophiques en Libye ont été aggravées par le mauvais entretien des infrastructures.

Des années de guerre et l’absence de gouvernement central ont laissé une infrastructure en ruine, vulnérable aux pluies intenses. La Libye est actuellement le seul pays à n’avoir pas encore développé de stratégie climatique, selon les Nations Unies.

« Nulle part n’est à l’abri des tempêtes dévastatrices »

Les barrages qui se sont effondrés à l’extérieur de la ville de Derna, dans l’est de la Libye, ont déclenché des crues soudaines qui auraient pu tuer des milliers de personnes. Des centaines de corps ont été retrouvés mardi et 10 000 personnes seraient toujours portées disparues après que les eaux de crue ont détruit les barrages et emporté des quartiers entiers de la ville.

Mais les eaux chaudes qui ont permis à la tempête Daniel de s’intensifier et d’alimenter les précipitations exceptionnelles sont un phénomène observé partout dans le monde, explique Jennifer Francis, scientifique principale au Woodwell Climate Research Center.

« Nulle part n’est à l’abri de tempêtes dévastatrices comme celle de Daniel, comme l’ont démontré les récentes inondations dans le Massachusetts, en Grèce, à Hong Kong, à Duluth et ailleurs », déclare Francis.

Karsten Haustein, climatologue et météorologue à l’Université de Leipzig en Allemagne, prévient que les scientifiques n’ont pas encore eu le temps d’étudier la tempête Daniel, mais a noté que la Méditerranée a été de 2 à 3 degrés Celsius plus chaude cette année que par le passé.

Et même si les conditions météorologiques qui ont donné naissance à Daniel se seraient produites même sans le changement climatique, les conséquences n’auraient probablement pas été aussi graves.

Dans un monde plus froid, Daniel « ne se serait probablement pas développé aussi rapidement et aussi rapidement qu’il l’a fait », dit Haustein. « Et cela n’aurait pas frappé la Libye avec une force aussi féroce. »

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