Le changement climatique aide ce nouveau virus mortel à se propager à travers l'Europe

Jean Delaunay

Le changement climatique aide ce nouveau virus mortel à se propager à travers l’Europe

Les températures plus chaudes transforment l’Europe en un habitat idéal pour les tiques porteuses du CCHF, un virus mortel qui, dans le pire des cas, entraîne la mort.

Une maladie mortelle transmise par les tiques et que l’on trouve généralement dans les Balkans, en Afrique, en Asie et au Moyen-Orient pourrait bientôt se propager à travers l’Europe comme changement climatique pousse les insectes à remonter à travers le continent, selon les scientifiques.

Les experts ont tiré la sonnette d’alarme sur la propagation potentielle de la fièvre hémorragique de Crimée-Congo, ou CCHF, que le Organisation Mondiale de la Santé (OMS) a répertorié parmi ses 9 « maladies prioritaires ».

La liste contient les maladies qui, selon l’organisation, sont les plus grandes menaces pour la santé publique.

Les avertissements des scientifiques ne font pas référence à un avenir hypothétique, mais à quelque chose qui se passe déjà en Europe, l’Espagne ayant déjà signalé un cas de la maladie mortelle l’année dernière.

Le pays a en fait détecté ses premiers cas de CCHF en 2011 et 2016. En 2016, un homme est décédé après avoir été diagnostiqué avec la maladie suite à une morsure de tique. en Espagne.

Dans une interview accordée à Modern Diplomacy en avril, Ali Mirazimi, virologue à l’Institut Karolinska en Suède, a déclaré que les tiques porteuses du virus « remontaient à travers l’Europe en raison du changement climatique, avec des étés plus longs et plus secs ».

Le CCHF a récemment été détecté en Irak et en Namibie, tandis qu’au Pakistan, deux personnes seraient mortes de la maladie. L’Irak a subi une explosion de cas de CCHF l’année dernière, avec un total de 212 incidents enregistrés entre le 1er janvier et le 22 mai.%20sont%20laboratoire%20confirmés.) Cette année, il y a déjà eu environ 100 cas, avec 13 décès.

Qu’est-ce que le CCHF ?

Le CCHF a été détecté pour la première fois en Crimée en 1944, d’où son nom.

Elle est causée par un virus transmis par les tiques, le Nairovirus, qui appartient à la famille des Bunyaviridae. Le virus provoque de graves épidémies de fièvre hémorragique virale – avec des symptômes tels qu’une forte fièvre, des maux de tête, des douleurs dorsales et articulaires, des maux d’estomac et des vomissements – et a un taux de mortalité de 10 à 40 %.

Dans les cas graves, la jaunisse, les sautes d’humeur et les perceptions sensorielles figurent également sur la liste des symptômes causés par le virus, selon l’OMS.

Certains animaux, comme les bovins, les moutons et les chèvres, sont sensibles au virus. Les humains peuvent contracter le virus en étant piqués par une tique porteuse du virus ou en entrant en contact avec du sang ou des tissus d’animaux infectés pendant et immédiatement après l’abattage.

Pour cette raison, la majorité des cas de CCHF chez l’homme ont impliqué des travailleurs d’abattoirs et des vétérinaires.

En cas de piqûre par une tique infectée, la période d’incubation du virus chez l’homme peut généralement durer entre 3 et 9 jours. Les gens peuvent se transmettre le virus par contact avec le sang, les sécrétions ou d’autres fluides corporels de personnes infectées.

Ceux qui guérissent le font environ le neuvième ou le dixième jour après être tombés malades. Ceux qui succombent à la maladie meurent en moyenne au cours de leur deuxième semaine de maladie.

Comment devrions-nous nous protéger?

La bonne nouvelle est que, si vous contractez le CCHF, il existe un traitement qui s’est avéré efficace pour guérir la maladie, le médicament antiviral ribavirine.

La mauvaise nouvelle est que, bien qu’un vaccin inactivé ait été développé et utilisé à petite échelle en Europe de l’Est, il n’existe actuellement « aucun vaccin sûr et efficace largement disponible pour un usage humain », selon l’OMS.

Mais il existe de nombreuses mesures que vous pouvez prendre pour réduire le risque d’infection et éviter d’être piqué par des tiques.

Si vous êtes dans une zone sujette aux tiques – comme la campagne, les parcs herbeux, etc. – portez des manches longues et des pantalons longs, et en général des vêtements de couleur claire, afin de pouvoir facilement repérer les tiques.

Il existe des sprays pour tuer les tiques, ainsi que des répulsifs et des outils pour éliminer les tiques en toute sécurité. Attention cependant : les écraser comporte le risque que des parties de leur corps restent à l’intérieur de votre peau.

Les personnes travaillant avec des bovins et d’autres animaux touchés par le CCHF sont encouragées à porter des gants et des vêtements de protection lors de leur manipulation.

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