Tunde Onakoya, 29, a Nigerian chess champion and child education advocate, plays a chess game in Times Square

Jean Delaunay

Le champion d’échecs nigérian établit un nouveau record avec un marathon de 60 heures

Tunde Onakoya est entré dans l’histoire à Times Square à New York en collectant des fonds pour l’éducation des enfants en Afrique.

L’histoire des échecs a été écrite par le maître nigérian Tunde Onakoya, qui a battu le record du monde Guinness du plus long marathon d’échecs.

Le match épique de 60 heures du joueur de 29 ans s’est déroulé dans l’emblématique Times Square de New York.

Onakoya, qui milite également en faveur de l’éducation des enfants, espère récolter 1 million de dollars (937 000 €) pour soutenir les initiatives d’éducation des enfants à travers l’Afrique.

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Il avait prévu de jouer au jeu royal pendant 58 heures, mais a continué jusqu’à atteindre 60 heures vers 00h40 samedi, dépassant ainsi le record actuel du marathon d’échecs de 56 heures, 9 minutes et 37 secondes, atteint en 2018 par les Norvégiens Hallvard. Haug Flatebø et Sjur Ferkingstad.

Un événement pour les enfants nigérians

Jouant aux côtés du champion d’échecs américain Shawn Martinez, Onakoya a adhéré aux directives du Guinness World Record, qui stipulent que la tentative de record doit impliquer deux joueurs engagés dans un jeu continu pendant toute la durée du jeu.

Le soutien s’est accru en ligne et sur place, où un mélange de musique africaine a diverti les spectateurs et les supporters au milieu des acclamations et des applaudissements. Parmi les dizaines de personnes qui ont encouragé Onakoya sur place, il y avait la star de la musique nigériane Davido.

Un champion d'échecs de 29 ans joue 60 heures d'affilée
Un champion d’échecs de 29 ans joue 60 heures d’affilée

Cette tentative de record est « pour les rêves de millions d’enfants à travers l’Afrique sans accès à l’éducation », a déclaré Onakoya, fondateur de Chess in Slums Africa en 2018.

L’organisation souhaite soutenir l’éducation d’au moins 1 million d’enfants vivant dans des bidonvilles à travers le continent.

« Mon énergie est à 100 pour cent en ce moment parce que mes gens sont ici pour me soutenir avec de la musique », a déclaré Onakoya jeudi soir après que les joueurs ont franchi la barre des 24 heures.

Jouer le long jeu

Alimentés par beaucoup d’eau et des portions de riz Jollof, un plat préféré d’Afrique de l’Ouest, Onakoya et son adversaire ont respecté un programme rigoureux, avec seulement cinq minutes de pause pour chaque heure de jeu.

Malgré le défi épuisant, le moral d’Onakoya est resté bon, soutenu par le soutien massif des Nigérians, des dirigeants mondiaux, des célébrités et des passants.

Dans les 20 premières heures qui ont suivi la tentative, la somme remarquable de 22 000 $ (20 000 €) a été récoltée, reflétant la solidarité généralisée derrière la noble cause d’Onakoya.

La tentative d’Onakoya a été suivie de près au Nigeria, où il organise régulièrement des compétitions d’échecs pour les jeunes vivant dans la rue.

Plus de 10 millions d’enfants en âge scolaire ne sont pas scolarisés dans ce pays d’Afrique de l’Ouest – l’un des taux les plus élevés au monde.

Parmi ceux qui l’ont publiquement soutenu figurent des célébrités et des titulaires de charges publiques, notamment l’ancien vice-président du Nigéria, Yemi Osinbajo, qui a écrit à Onakoya sur la plateforme de médias sociaux X : « Souvenez-vous de vos propres paroles puissantes : ‘Il est possible de faire de grandes choses à partir d’un petit endroit ».

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